Рай Альмира: другие произведения.

Любовь - не преступление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


  • Аннотация:
Руководство по эксплуатации персонального маньяка. Первое - попадитесь маньяку. Второе - убегайте, но не далеко. Позвольте маньяку поймать себя. Третье - всячески сопротивляйтесь и выводите его из себя. Четвертое - опять убегайте. На это раз всерьез. При этом необходимо попасть в неприятность, чтобы маньяк вас спас и почувствовал себя героем. Пятое - начните делать вид, что слушаетесь его. Убедитесь, что он ощутил власть над вами и смог проявить свой авторитет. Шестое - маньяк влюблен. Готово! Теперь можете снова становиться собой и эксплуатировать его до конца жизни. Помните, данный персонаж возврату и обмену не подлежит.

Роман издан в серии "Пятьдесят оттенков магии" издательства АСТ в феврале 2017 года.
ISBN: 978-5-17-100583-2

Купить бумажную книгу на Лабиринте

  
  ЛЮБОВЬ - НЕ ПРЕСТУПЛЕНИЕ
  Первая книга цикла "Охотники за мечтой"
  
  Альмира Рай
  
  ----------------------------------------------------
  Внимание! Ниже представлен ознакомительный отрывок романа. Книга издана в серии "50 оттенков магии" издательства АСТ в феврале 2017 года.
  ----------------------------------------------------
  
  Аннотация: Руководство по эксплуатации персонального маньяка. Первое - попадитесь маньяку. Второе - убегайте, но не далеко. Позвольте маньяку поймать себя. Третье - всячески сопротивляйтесь и выводите его из себя. Четвертое - опять убегайте. На это раз всерьез. При этом необходимо попасть в неприятность, чтобы маньяк вас спас и почувствовал себя героем. Пятое - начните делать вид, что слушаетесь его. Убедитесь, что он ощутил власть над вами и смог проявить свой авторитет. Шестое - маньяк влюблен. Готово! Теперь можете снова становиться собой и эксплуатировать его до конца жизни. Помните, данный персонаж возврату и обмену не подлежит.
  
   Глава 1
  
  Рэйн
  
   Меня разбудили голоса. Только удалось сомкнуть глаза и позволить мозгу хоть немного отдохнуть, как на тебе. И кого Боб притащил в этот раз?
   - Пора бы отдать долг, - прозвучал низкий голос незнакомца.
   Всё ещё притворяясь спящей, я подслушивала.
   - Да брось, Дрэйк, ты же знаешь, что у меня нет денег. Ты видел, что я был вмазанный и ни черта не соображал. Зачем же согласился на игру?
   Боб, как всегда, играл с огнём. Раздался характерный щелчок предохранителя, и наступила тишина. Настолько напряжённая, что даже я, лежа в другом конце комнаты, прочувствовала её своей кожей.
   - Бо-о-об, - протянул мужчина с нотками напускного веселья. Он, в принципе, в своём праве шутить, особенно, когда держит в руках оружие. - Ты же знаешь, что это так не работает. Ты влился в игру по собственному желанию и при свидетелях. На кону стояли тридцать пять кусков, и я их выиграл. А ты, - незнакомец смолк, а я спиной ощутила взгляд на себе, - проиграл.
   - Да, но...
   - Кто это? - перебил грубый голос.
   Я напряглась, затаив дыхание. Кроме меня в комнате больше никого не было.
   - Рэйн, - нехотя ответил Боб. Думаю, он бы не хотел меня в это впутывать. Но, к моему несчастью, у мужчины с оружием было своё мнение на этот счет.
   - Рэйн? - насмешливо фыркнул тот. - Как дождь?
   После недолгой заминки прозвучала фраза, заставившая моё сердце забиться в бешеном ритме.
  - Отдай мне её. В счет долга.
  - Что? Ты шутишь? - возмутился Боб.
  Я всё ещё надеялась, что он придумает способ откупиться, потому лежала тихо. Но в глубине души знала, что мне придётся защищаться самой. Как всегда.
  - Не шучу. Я не особо люблю брюнеток, но... Подумай, Биг Боб, хорошенько подумай. Тридцать пять тысяч долларов. Я забуду долг, ты начнёшь всё сначала.
  - Зачем она тебе? Что ты собираешься с ней сделать?
  Боб ещё делал вид, что сопротивляется, но уже предвкушал выгодную сделку. Жалкий ублюдок.
  - Не знаю, может... Продам в рабство в Мексику или Чили. Может, просто развлекусь, а затем грохну и закопаю где-нибудь в лесу... Какая тебе, на хрен, разница? Ты будешь жить тихо и спокойно. Ну, так что?
  Нет, это однозначно одно из самых жестких пробуждений в моей жизни. Даже затмило ту ночь, когда я проснулась от пожара и криков родителей.
  - Но это абсурд. Ты даже её не видел...
  - Страшная?
  - Нет. Рэйн красавица, - гордо заявил этот кретин.
   Мне хотелось хорошенько стукнуть Боба. Он прямо сейчас меня нахваливает, чтобы продать за долги.
  - Тогда всё честно, - парировал незнакомец.
  - Ладно. Только я не хочу больше её видеть. Никогда.
  - Ты и не увидишь...
  Ну всё! Мне однозначно больше нечего здесь делать. Даже не взглянув на них, я резко подорвалась с кровати и дёрнула к окну. Летом я всегда оставляю их открытыми. После того злосчастного пожара у меня возникла фобия замкнутого пространства. Прыгать с первого этажа было невысоко, но я всё равно умудрилась содрать колени. Плевать. Тут же свернув влево, направилась во двор. За ржавым забором начинались бесконечные ряды складских боксов. Эту местность я знала, как свои пять пальцев, ведь все детство шастала с соседскими мальчишками по крышам. Нам часто доводилось удирать от стаи бешеных псов, потому я досконально изучила пути отхода. Мужчина бежал за мной. Не кричал, не звал, не пытался стрелять, лишь тихо, но уверенно преследовал, словно хищник свою жертву.
  Прежде чем он успел нагнать, я нырнула в маленькую щель забора из металлической сетки и опять поранила ноги. Учитывая, что на мне лишь короткая майка и нижнее белье, не удивительно. Но сталкер в эту щель наверняка не протиснется. Ему придётся лезть через забор. Запрыгнув на крыши боксов, я побежала босыми ногами по железному настилу. Летним днём здесь становится настолько жарко, что невозможно ступить. Хорошо, что сейчас раннее утро. Хотя ночью поспать мне так и не удалось, потому сейчас ощущался дикий упадок сил.
  Лишь на секунду обернувшись, увидела приближающегося хищника. Адреналин вскипел в крови, подогревая мой собственный азарт. Не догонишь, гад!
  Свернув налево, спрыгнула вниз, точно зная, что спущусь на мусорные баки. Не учла лишь, что неподалеку обычно патрулирует шайка диких псов. Твари так одичали, что теперь бросались на всё, что движется. Заметив меня издалека, они сразу же оскалились и кинулись по следу. Единственный способ спастись - опять залезть на крыши. Не оглядываясь, перебежала на другую сторону, где располагался новый ряд складов, и вскарабкалась по выпирающему замку железных роллет. Здесь было сразу три замка, благодаря чему мне удалось довольно быстро вскарабкаться наверх. Псины, хозяева местности, тоже знали путь, по которому можно подняться. Они пробежали чуть дальше, взобрались по бакам и начали преследовать меня уже по крышам. Я понимала, что сил становится всё меньше, а псы догоняют. Но прежде чем опять пришлось прыгать, раздался выстрел, заставивший меня вжать голову в плечи. Один, затем другой, третий. Они звучали эхом над одичалой местностью, как и скулёж умирающих животных.
  - Стоять, - наконец преследователь обратился ко мне, крича вслед. Я лишь на секунду остановилась, сделала вдох, а затем снова побежала. Чуть дальше будет развилка, если мне только удастся добежать... Позади послышалось ругательство, но не выстрелы. Он не хотел меня убивать.
  Почти добралась до нужного места, чтобы спрыгнуть вниз и оторваться, но что-то резко дёрнуло меня назад. Перекатившись, я оказалась лежащей лицом вниз и тут же ощутила тяжёлое тело на себе. Он подобрался так тихо, точно зверь. Мужчина больно схватил за запястье и перевернул на спину, устраиваясь сверху между моих разведённых ног. На целую секунду я застыла, всматриваясь в его лицо. Жестоко красив. Именно так я о нём подумала в тот момент. Брюнет с тёмно-карими глазами и хищными чертами лица смотрел на меня с нескрываемым превосходством.
   - Попалась, - констатировал он.
   В это же мгновение на мою щеку упала крупная капля дождя. Затем еще и еще. Будто какой-то знак свыше, на наши головы обрушился ливень. Я словно отрезвела и начала вырываться из крепкой хватки.
   Дрэйк, как обратился к нему Боб, сжал мои руки и поднял их над головой, склоняясь к самым губам. Казалось, дождь вовсе не волновал маньяка, он был полностью сконцентрирован на мне.
  - Ты меня не получишь, - прошипела я, подтверждая слова решительным взглядом. Начала вырываться с новой силой, пуская в ход ноги. Дрэйк потянулся рукой к своему поясу и, достав складной ножик, приставил его к моему горлу. Я застыла. Пришлось. Ублюдку это понравилось, он ликовал и с удовольствием наблюдал за моей беспомощностью.
  - Ш-ш-ш, - зашипел он, хищно улыбаясь.
  Опустив нож ниже, провел им поверх мокрой майки и спустился ниже к бедрам. То ли от дождя, то ли от контраста ощущений, мое тело пронзила дрожь. Задев лезвием трусики, наглец резко дернул, разрезая ткань. Не отрывая от меня взгляда, стянул остатки вниз. Отбросив холодное оружие, словно оно раздражало, Дрэйк провёл пальцами по моим обнажённым бедрам. Я поймала себя на мысли, что с замирением смотрю, как крупные капли дождя стекают по красивому лицу. Во мне проснулись древние инстинкты. Загнанная в угол и пойманная, как жертва в когтях хищника, я трепетала в его руках. Не понимая реакции собственного тела, пыталась бороться с нахлынувшим возбуждением. Но в то же время какая-то неведомая сила не позволяла сопротивляться незнакомцу, даже отвести взгляд казалось непосильной задачей. Сделав глубокий вдох, он словно втянул мой запах и закатил глаза в блаженстве. Его руки блуждали по моим бёдрам, нагло лаская, но именно это заводило ещё больше. Этот парень был дико сексуален, беря без спросу. Дьявол, меня и раньше тянуло к плохим парням, но никогда до такого безумства. У него на лице было написано "опасность", и я уже знала, что хочу его.
  Расстегнув ширинку своих джинс одной рукой, маньяк продолжал удерживать мои запястья над головой второй, не прерывая зрительного контакта. Возможно, он гипнотизировал меня, потому что я окончательно сдалась и перестала вырываться. По крайней мере, такое у меня было оправдание собственной безрассудности.
  Когда он вогнал в меня член, я сжала губы, чтобы удержать стон. Это было так чертовски хорошо и так сладко. Дрэйк начал быстро двигаться, заполняя меня изнутри. Этот мужчина заставлял чувствовать то, что ни у одного до него не получалось. Я сходила с ума от блаженства, но всеми возможными способами старалась не подавать виду, что каждую секунду наслаждаюсь его мощными движениями, дерзким взглядом, непроницаемым видом.
  В какой-то момент он сдался и с гортанным рыком впился в мои губы жёстким поцелуем. Я отвечала с той же страстью, не желая понимать, что это грёбаная реальность, а не плод моего больного воображения. Ради нескольких мгновений кайфа я была готова отключить свой мозг, забыться, изменить собственным принципам и правилам. Здесь и сейчас нарушила все запреты, и мне было так глубоко плевать.
  Оргазм пронзил всё тело в то же мгновение, когда Дрэйк сделал последний мощный толчок и полностью вышел из меня. А затем взвыл в небо, возвышаясь к пику собственного наслаждения. Натурально взвыл, как животное.
  Мускусный запах его тела вперемешку со свежестью дождя витал в воздухе, окружая меня. Но зрительный контакт был утерян, а вместе с ним прошло и затмение разума. Бросив опасливый взгляд по сторонам, я лишь сейчас осознала, что лежу полуобнажённая на крышах гаражей, неподалёку от трупов диких псов, и меня только что изнасиловал маньяк, возомнивший себя волком. И самым противным в этой ситуации было понимание, что насилия вовсе не было. Он получил меня слишком легко.
  Пребывая в полной растерянности и беспомощности, я наткнулась взглядом на лежащий неподалеку ножик и тут же поддалась отчаянному порыву. Бросившись в сторону, схватила холодное оружие и, выставляя его вперёд, начала отползать от ненормального подальше. Двигаться удавалось с трудом - слишком скользко. Дрэйк смотрел на меня с удивлением, даже с насмешкой, а затем и вовсе расхохотался, словно безумец. Воспользовавшись заминкой, быстро поднялась и со всех ног побежала по крышам, стараясь не упасть. Я не слышала ничего, кроме своего колотящегося сердца и сбившегося дыхания. Адреналин вернулся, как и чувство необратимой опасности. Лишь секунды мне хватило, чтобы обернуться назад и понять, что его там нет. Страх окутал сознание, не давая свободно дышать. Где-то снизу послышался грозный рык, и через мгновение этот псих буквально взлетел на крушу, пересекая мне путь. Громко взвизгнув от неожиданности, я повалилась на жёсткое покрытие и снова оказалась придавленной. Мои руки, как и всё тело, были плотно зафиксированы, без единого шанса на свободу. Отчаяние накатило с новой силой, когда поняла, что так и не успела воспользоваться ножиком. Дрэйк крепко сжимал его в моей руке, а затем резко вырвал из захвата.
  - Это моё, - злобно процедил он, затем сложил нож и спрятал его в нагрудный карман своей кожаной куртки.
  Поднявшись на ноги, он резко дёрнул меня следом и потащил назад, словно бездушную куклу. Как бы я не сопротивлялась, не пыталась вырваться, всё было безуспешно.
  Понимала, что надеяться на помощь нет смысла. Да и не было никого поблизости, лишь предатель Боб, который даже не выглянул из окна, когда маньяк тащил меня мимо его ветхого дома. Увидев чёрный джип у ворот, я начала дергаться ещё яростнее. Даже воспользовалась выученным когда-то приемчиком, чтобы зарядить Дрэйку между ног, но опять не успела. В быстроте реакции мне с ним не тягаться. Резко увернувшись, он наклонился и закинул меня себе на плечо. А затем громко шлепнул по моим обнаженным ягодицам и быстро понёс к машине. Усевшись на водительское место, небрежно скинул меня на пассажирское, завел двигатель и резко тронулся с места. Я хотела выпрыгнуть на ходу, но дверь и окна были заблокированы. У меня больше не оставалось путей отхода. Мерзавец вёз меня в неизвестном направлении, оставалось лишь молить о пощаде.
  - Что ты со мной сделаешь? Куда мы едем? Дрэйк? Ты ведь Дрэйк, так? Чёрт побери, ответь мне! Не молчи!
  Нотки паники и мой крик явно доставляли удовольствие гаду.
  Резко затормозив, он послал мне оценивающий взгляд, дольше положенного задерживаясь на промокшей майке.
  - Я думал, ты не такая истеричка.
  - Ты с ума сошёл? - пропищала я, задыхаясь от возмущения. - Ты похитил меня! И везёшь неизвестно куда, неизвестно для чего. Я впервые тебя вижу, и ты ещё смеешь обзывать меня истеричкой? Псих!
  Он резко потянулся ко мне, отчего я взвизгнула в испуге, вжавшись в сидушку.
  - Мы уже знакомы, - нагло ухмыльнулся. - Я Дрэйк, ты Рэйн, мы оба получили оргазм пять минут назад.
  С этими словами он открыл бардачок и вытащил оттуда чёрный футляр для очков. Вот только модного аксессуара там не было, вместо этого маньяк достал тонкий шприц.
  - Ч-что это ещё за дрянь?
  Моему отчаянию не было предела.
  - Ты слишком болтлива, - небрежно бросил мужчина и вогнал иглу в моё бедро. Я даже не успела проследить за его движением, только закричала от резкой боли, когда он ввел прозрачную жидкость до отказа.
  - Поспи.
  Шелковистый голос звучал как-то отстранённо, голова стала тяжелой, тело размякло. Взгляд зацепился за его руку, удерживающую руль, там и остался. Я медленно погружалась в сон, и мне это совершенно не нравилось.
  
  ***
  
   - Я больше не собираюсь заниматься этим дерьмом, Рэй. Меня уже мутит от одного их вида.
  - Тай, послушай...
  Знакомый голос маньяка заставил меня окончательно прийти в себя. Просыпаться в его присутствии становится дурной традицией.
  - Нет. Ты обещал, что мы уедем, - яростно спорил другой.
  - Джентльмены...
  О! А это уже третий. Дьявол, куда меня занесло?
  - Почему бы вам двоим не заткнуться?
  - Заткнись сам, Лайн! Почему ты не поддерживаешь меня?
  - Тай... - предупреждающий голос Дрэйка.
  - Да пошли вы оба. Идиоты!
  Совсем близко от моей головы прозвучали шаги и хлопнула дверь. Оттого у меня тело так задубело? Этот гад просто бросил меня на полу. Молчание затянулось, и я поняла, что меня рассекретили. Притворяться спящей больше не было смысла. Но и открыть глаза оказалось не так уж легко. Голова гудела, и каждое движение сказывалось болью. К тому же я сильно замерзла и начала дрожать. Когда, наконец, подняла веки, едва не вскрикнула от неожиданности, но в горле была настоящая пустыня. Надо мной склонился незнакомый парень. Симпатичный, с улыбкой на все тридцать два и веселыми лукавыми глазами зелёного цвета. Всё бы ничего, да только он был чертовски похож на моего маньяка. Только моложе.
  - Привет! - радостно воскликнул парень, будто увидел лучшую подругу.
  Я, естественно, его радости не понимала и не разделяла. Повернув голову, обнаружила Дрэйка. Он стоял неподалеку в непринужденной позе, облокотившись о дверцу своего джипа. Но что больше всего поразило - он даже не соизволил удостоить меня взгляда. Неужели там, вдалеке, что-то настолько интересное?
  Игнорируя, судя по идентичности, брата маньяка, я приподняла голову и осмотрелась. Да, я таки лежала на деревянных досках прямо перед входом в старый дом. Повсюду были лишь хвойные деревья, и стояла полнейшая тишина. Я в лесу. Чёрт! Без единой догадки, что это за часть страны и в каком направлении дорога. Застряла с тремя мужиками, один из которых определённо неуравновешенный псих, маньяк, насильник и, скорее всего, наркодиллер. По крайней мере, он знал Боба, а это говорило само за себя. Единственное, что давало мне подсказку о временном промежутке - моя одежда. Она была полностью сухая, как и волосы, которые слиплись неопрятными прядями. Значит, точно прошло больше двух-трех часов.
  - Что ты ей дал? - поинтересовался младший брат Дрэйка, обеспокоенный моим состоянием.
  Наконец, похититель отреагировал и бросил мне тот самый небрежно-оценивающий взгляд.
  - Ширь из бардачка, - пожал плечами он.
  - Дьявол, Рэй, какого? - на этот раз братишка не на шутку разозлился. - Это была моя последняя доза.
  Досада и зверское отчаяние в его голосе дали мне понять, что у парня конкретная зависимость.
  - Скажи "спасибо" Рэйн, - кивнул в мою сторону подлец.
  Отлично! Теперь еще и его брат-нарик будет меня ненавидеть. К моему удивлению, парень не стал больше спорить и даже обвинять меня во всех вселенских бедах, лишь недовольно поджал губы, прожигая Дрэйка злобным взглядом. Между ними повисло напряжённое молчание, братья словно мысленно общались друг с другом. Мне даже на секунду стало завидно, что у них такая связь. У этих шизанутых есть поддержка, семья, друзья. А я совершенно одна, выкрадена прямо из постели, нахожусь непонятно где и, ко всему прочему, ужасно замерзла и проголодалась. Приподнявшись на локтях, заметила, что одета в мужские трусы боксеры, и это, чёрт побери, была самая приятная новость за сегодня.
  - Я хочу пить, - смело заявила этим двум. Не знаю, имела ли я право что-либо требовать, учитывая положение пленницы, но терпеть, пока они догадаются сами, не было ни сил, ни настроения.
  - Естественно, - пробурчал младший брат.
  В этот же момент, словно по волшебству, из дома вышел третий, держа в руках стакан с водой.
  - Вот, - угрюмо произнес он, вручая прохладный напиток.
  Мне даже не пришлось долго его рассматривать, чтобы сделать вывод, что они с младшим абсолютно идентичны. Близнецы-нарики под покровительством старшего брата-манька и насильника. Отличная компания.
  Выпив залпом отвратительную на вкус воду, я слегка потушила жажду, но вместе с тем продрогла ещё больше. Даже зубы стучать начали. Угрюмый близнец стянул с себя джинсовую куртку и бросил её мне под ноги, а весёлый в это время заговорщицки подмигнул и опять заулыбался. Да они чокнутые!
  - Я Лайн, кстати, - наконец заговорил весельчак, нарушая неприятную тишину. - А это Тайгер, мы близнецы.
  В его голосе звучало столько радости, что я всерьёз задумалась о его психическом состоянии. Укутавшись в огромную куртку, бросила ему "Да ты что!" взгляд и с опаской посмотрела на маньяка.
  - Ну, а Дрэйка ты уже знаешь.
  Встретившись с моим похитителем взглядом, с трудом подавила рвущееся наружу ругательство. Но когда на наглой морде появилась такая же наглая улыбочка, меня прорвало.
  - Чего скалишься, псих? Куда ты меня завёз? Тебя за это посадят в тюрьму. Вас всех ждёт весёленькое будущее на нарах, и...
  - Видишь, я должен был её заткнуть, - безобразным образом перебил меня Дрэйк, обращаясь к Тайгеру.
  - Чёрт тебя побери, Дрэйк! - завопила я, поднимаясь на ноги. - Кто же так поступает? Мне всё равно, чем ты там занимаешься. Абсолютно плевать на тебя и твоих братьев, которых зовут, как зверей из джунглей. Просто скажи, чего ты, мать твою, хочешь от меня?
  - О-хо-хо! - воскликнул угрюмый близнец, расплываясь в широкой улыбке, как и Лайн. - А детка с характером!
  - Я тебе не детка, - зашипела на него, но тут же отпрянула назад, почувствовав опасность. В окружении троих мужчин, от которых так и несло тестостероном и мощью, стало еще больше не по себе. Я заткнулась, ожидая ответной реакции на свой гневный выпад. Мельком осмотревшись по сторонам, начала взвешивать шансы перескочить через перила, сигануть вглубь леса и при этом не оказаться пойманной, как в прошлый раз. Один на миллион, не больше.
  Дрэйк, неторопливо преодолев две ступеньки, оказался напротив меня и неожиданно шлепнул по ягодицам.
  - Ты моя, детка, - заявил наглец, склоняясь к самым губам. Как и тогда, его глаза завораживали до сковывающего страха. - Даже и не думай бежать.
  Резко отстранившись, он вновь осмотрел меня похотливым взглядом. Ему точно нравилась реакция моего тела - страх вперемешку с непонятным предвкушением.
  - Хотя... можешь попробовать. Мне понравилось утром.
  Оставив меня стоять покрасневшую от стыда, так и не ответив ни на один из моих вопросов, Дрэйк зашёл внутрь дома.
  - Кто голоден? - как ни в чём не бывало спросил Лайн.
  - Да, я бы чего-нибудь перекусил, - закивал в ответ Тайгер.
  А затем они вместе посмотрели на меня, точно как голодные котята на мамашу. И тут меня прорвало. Я начала смеяться буквально до слез.
  - Серьёзно? - пытаясь отдышаться, решила уточнить. - Вы, психи, похитили меня, чтобы я вам готовила? Нет, это не может со мной происходить!
  Близнецы одновременно сложили руки на груди и смерили меня недовольным взглядом.
  - Да брось, - произнес весельчак Лайн. - Ты же голодна.
  - И ты женщина, - констатировал угрюмый Тайгер. - А значит, умеешь готовить.
  - Да ты гений, - съязвила я. - Но, к сожалению, твоя логика неверна. Готовка - самое страшное, что может со мной произойти.
  - Ты уверена? - донесся насмешливый голос маньяка из дома.
  Близнецы хитро улыбнулись, а я сжала руки в кулаки, чтобы опять не взорваться.
  - Где у вас холодильник? - процедила я, вынужденная признать поражение.
  - Прошу! - радостно произнес Лайн, затем открыл передо мной дверь и отвесил издевательский поклон.
  Тайгер же оставался серьёзным и следил за каждым моим шагом, будто опасался, что решусь на побег. Не сейчас. Я не ела вторые сутки, если не брать в счёт чипсы, что нашла у Боба.
  Домик был типичным логовом охотника или лесничего. Как оказалось, он сложен из трухлявых досок и держался на честном слове. Здесь ничуть не теплее, чем снаружи, но хотя бы не обдувает, и есть крыша над головой на случай дождя. А ещё большой круглый стол, шесть стульев, кухонная поверхность с мойкой у окна, закрытый шкаф около двери в другую комнату и допотопный холодильник.
  Дрэйк расселся на стуле, деловито уткнувшись в свой мобильный. Интересно, здесь есть связь? Я могла бы вызвать копов.
  - Даже и не думай, - послышалось за спиной. Потеряв братьев из виду, я запуталась кто из них кто. А одинаковая одежда вовсе не помогала. - Копы сюда не явятся, даже не стоит пытаться.
  - Ты что, мысли читаешь? - возмутилась я, открывая дверцу холодильника. Сырое мясо и яйца. Не густо, но и на том спасибо.
  - Только если они написаны на лице, - улыбнулся близнец. Так, это, должно быть, Лайн. Он у нас с юмором.
  Выгрузив провиант на стол, я схватила лежащий рядом нож, чтобы разрезать мясо на стейки. Дрэйк отреагировал молниеносно и тут же перехватил мою руку, дёргая на себя. Глядя прямо ему в глаза, я застыла в напряжении. Его злобный взгляд до жути пугал.
  - Я только... стейки, - начала оправдываться, не в силах вынести напряжения.
  - Расслабься, бро, - откликнулся Тайгер, положив тому руку на плечо.
  Дрэйк с коротким рыком оттолкнул меня назад и, резко поднявшись со стула, направился в другую комнату. Дверь громко хлопнула, а я вздрогнула, всё ещё напуганная его диким взглядом.
  - Не парься, - беззаботно протянул Тай. - У него проблемы с доверием.
  - О! У него проблемы с доверием? - передразнила я, распаляясь. - Да что ты!
  Лайн рассмеялся от моих слов, немного разрядив обстановку. Но, попав под осуждающий взгляд брата, смолк.
  - Что? Это было комично, учитывая ситуацию.
  - Это. Ни. Черта. Не. Комично. Лайн, - процедил Тайгер, отчеканивая каждое слово.
  - О, не-е-ет. Только не начинай опять...
  Пока они спорили, я всерьёз задумалась над тем, чтобы схватить кусок мяса и рвануть с ним в лес. Но голод победил фантазии, и все же пришлось заняться ненавистным делом - готовкой.
  
  Глава 2
  
  Рэйн
  
  Спустя двадцать минут и бесконечно долгие споры близнецов, приятный аромат готовой пищи заполнил дом. Стоило поставить сковороду со стейками на стол, как из комнаты появился Дрэйк. Он окинул меня строгим взглядом, будто я в чём-то провинилась, но когда увидел еду, в его глазах промелькнуло предвкушение.
  Я не стала ждать приглашения. В конце концов, мне пришлось готовить, мучиться, а значит, ужин заслуженный. Но стоило сесть на стул, как меня тут же схватили за руку и сорвали с места. Дрэйк абсолютно бесцеремонно уселся на намеченное мною место, а затем притянул к себе на колени. Я застыла, не зная, как реагировать, и чем это для меня закончится. К удивлению, продолжения, которое так и рисовало в сознании моё разгулявшееся воображение, не последовало. Мужчина просто наколол мясо на вилку и протянул мне.
  - Кусай, - прозвучала грубая команда.
  - Ты собрался меня кормить? - возмутилась я, бросая настороженные взгляды на близнецов. Тайгер уткнулся в тарелку, поглощая свой омлет, а Лайн стих, наблюдая за нами исподтишка.
  - Это моя прямая обязанность, - с издёвкой ответил мужчина. - Кусай.
  - Лучше бы ты сам готовил, - заворчала, но под недовольным взглядом смолкла и потянулась к аппетитному кусочку. Стоило открыть рот, как Дрэйк отдёрнул вилку и беззаботно улыбнулся.
  - Ну! Что с координацией? - невозмутимо спросил он.
  Бросив нахалу осуждающий взгляд, я вновь открыла рот, но маньяк опять затеял эту глупую игру.
  - Не дразни меня, - раздражённо прорычала я. Но когда опять не дотянулась до желаемого, психанула и взяла другой кусок мяса с тарелки. Прямо руками. И плевать на приличия - я голодна.
  - Вот что бывает, когда играешь с едой, - прокомментировал Лайн, тихо посмеиваясь. У меня возникло такое ощущение, что он имел в виду меня, а не стейк.
  Пережевывая наспех приготовленное и от того жёсткое мясо, я попыталась вырваться из захвата сильных лапищ мужчины, но не особо удалось. Он не ослаблял хватку до самого конца ужина. Всё время сидел в напряжении, готовый наброситься на меня при первой же попытке побега.
  - Как насчет того, чтобы обсудить моё... хм... положение? - заговорила я, как только он отодвинул от себя тарелку. Я надеялась, что теперь, когда он сыт, немного подобреет и отпустит меня. Или хотя бы выдумает красивую историю, зачем выкрал незнакомую девушку прямо из постели. Розыгрыш? Шутка? Ток-шоу? Благотворительная акция? Что-то типа "дом всем бездомным подросткам"? Хотя в свои двадцать я столько повидала, что порой рассуждаю, как шестидесятилетняя бабка, но формально ещё три месяца остаюсь несовершеннолетней.
  - Да, - неожиданно выдал Дрэйк, заставив меня оживиться.
  - Да? Ты наконец всё пояснишь? - с надеждой заглянула в карие глаза.
  - Конечно, - закивал он. А затем не так грубо, как до этого, столкнул меня с колен и сам встал со стула.
  - Пойдём, - кивнул он в сторону двери, скрывающей комнату, в которой я ещё не была.
  Естественно, мне это не понравилось. Насторожило.
  - А п-почему не здесь? - заикаясь спросила я, начиная пятиться назад.
  - Ты хотела обсудить своё положение, так ведь? Ты уверена, что хочешь делать это при свидетелях? Потому что обсуждать его мы будем сто процентов лежа.
  Лайн прыснул со смеху, а Тай с недовольством пнул того в бок. До меня только спустя мгновение дошло, что Дрэйк имел в виду. Положение лежа. Закрытая комната. Я и маньяк. Наедине.
  - О не-е-ет, - протянула вслух, отчего Лайн засмеялся ещё больше, хоть и старался приглушить звук кулаком.
  Я всерьёз подумала, что он под хохоточным зельем.
  - Чего ты смеёшься? - закричала я, чувствуя, как подступает паника. - Скажи что-то своему брату! Он у вас полнейший псих.
  - Да, знаю, - с сочувствием произнес Лайн. - А ты думаешь, чего я так рад тебя видеть? Он семнадцать лет над нами издевался, а теперь появилась ты, и мы с Таем в шоколаде!
  На этот раз прыснул Тайгер и даже протянул Лайну ладонь, чтобы "дать пять".
  С глазами, полными ужаса, и открытым от шока ртом я переводила взгляд с близнецов на похитителя, понимая, что опять, чёрт возьми, проиграла.
  - Семнадцать лет? - нервно хохотнула я, осмотрев парней с ног до головы.
  Они выглядели явно моложе Дрэйка, но семнадцать или даже двадцать я бы этим бугаям никогда не дала. Думала, они лет на десять старше меня.
  - Только не говори, что ты старше, - насупился Лайн.
  - Нет, пожалуйста, скажи, что ты старше, - перебил его Тайгер. - Пусть тебе будет двадцать один.
  - Ну, - замялась, еще больше приближаясь к двери, - почти...
  А может, стоит хотя бы попытаться убежать? Не хочу в ту комнату!
  - Сколько же тогда тебе лет? - попыталась отвлечь Дрэйка. Но по напряжённой позе и жёсткому взгляду нетрудно было догадаться, что маньяк готов сорваться в любую минуту, и никакая болтовня его не запутает.
  - Идеально для тебя, - как и прежде, с долей надменности произнёс он. А затем в мгновение ока оказался рядом и закинул на плечо, точно как мешок с песком. Я только взвизгнуть успела от неожиданности.
  - Не слишком стар и достаточно опытен, - тихо произнёс он, направляясь именно туда, куда я сама ни за что бы не пошла. Но братья всё равно его услышали и, переглянувшись, расплылись в глупых улыбках, которые в моём положении, вверх тормашками, казались ужасными оскалами. Подростки-переростки, да ещё и нарики.
  Как только дверь за нами закрылась, Дрэйк потащил меня дальше. Мельком осмотревшись, увидела маленькую комнату в полумраке. Кровати не было, только старый матрас на полу. Другой мебели не имелось, зато обрадовало наличие окна. На дворе уже стемнело, наступил тихий вечер в лесу. Но всё это мы прошли мимо. Послышался скрип ещё одной двери, и через секунду меня поставили на ноги. Но не успела я толком привыкнуть к обстановке и понять, куда же похититель меня приволок, как на голову обрушился поток ледяной воды. Мой визг, наверное, оглушил всех животных в лесу, учитывая то, что сейчас противно скалилось, стоя напротив.
  - Душ? - зазывающее произнёс Дрэйк, снимая с себя одежду.
  Я застыла, забыв даже о холоде и дрожи по всему телу. В конце концов, ледяной душ мне сейчас просто необходим. Мужчина, стоящий передо мной обнажённым, был абсолютно превосходен. Каждый дюйм его сильного тела излучал секс. Мой взгляд наткнулся на идеальное мужское достоинство и там остался, пока Дрэйк подходил вплотную. Натянув за собой тканевую шторку, он встал под холодный душ, ничуть не поморщившись.
  - Вода с бака. Дождевая, - пояснил он, беря в руку брусок мыла. - Нужно экономить.
   И всё это с хитрой улыбкой, обещающей какую-то подлянку. Всунув брусок в мою ладонь, он, как ни в чём не бывало, начал намыливать своё тело. Не знаю, какое чудо Вселенной могло бы заставить меня отвести взгляд от его рук, плавно спускающихся ниже и ниже...
  - В одежде не очень удобно мыться, - хмыкнул он, намекая на промокшую майку и боксеры на мне.
  - Я бы хотела принять душ в одиночестве, - ответила ему. Уже замёрзла до такой степени, что начала стучать зубами.
  Дрэйк лишь отрицательно покачал головой и, ухватившись за майку, разорвал её прямо на мне с такой легкостью, словно это была бумага. Отмахиваясь одной рукой и прикрываясь другой, я пыталась отдалиться от маньяка, но в маленькой тесной кабинке это было не так-то просто сделать. Мужчина резко развернул меня лицом к стене, заставляя застыть.
  Его горячие руки заскользили по моей ледяной коже, даря невероятные ощущения от температурного контраста. Спустившись со спины на поясницу, Дрэйк задел пальцами резинку белья, а затем медленно стянул его к ногам, присев на корточки.
  - Ах, значит, мою одежду можно рвать, а твою...
  Я начала возмущаться, но смолкла, когда его ладонь легла на мою ногу и начала подбираться выше к сокровенному месту. Сцепив губы, пыталась бороться с нахлынувшим в этот момент совершенно неуместным возбуждением. Руки искусителя просто творили чудеса, скользя по моей плоти, и я ненавидела себя за то, что молчу, позволяю ему это и наслаждаюсь каждой секундой. Я была почти готова умолять маньяка не останавливаться, когда вода перестала литься. Дрэйк тут же отстранился, а я подавила стон разочарования. Но вмиг заставила взять себя в руки. Да кем он себя возомнил? Я не какая-нибудь дешёвка. И отдаться могу лишь тому, кто мне действительно по-настоящему нравится. А этот наглый, беспринципный, грубый наркодилер, возомнившей себя центром планеты, совершенно не вписывается в мой идеал мужчины.
  Выйдя из душевой, Дрэйк снял с крючка большое коричневое полотенце и, не вытирая себя, укутал меня. А затем поднял на руки, на этот раз нормально, и понёс в комнату. Ладно, должна признать, это было мило. Как для наркодилера.
  Но когда он опустил меня на матрац, выдернув полотенце, я забрала свои мысли обратно. Нет. Плохой-плохой Дрэйк.
  - Ты опять... ты собрался...
  Мысли вновь стали недалёкими и сумбурными, стоило наткнуться взглядом на стоящий член.
  - Да! - довольно протянул Дрэйк, нависая надо мной.
  Он положил свою руку на мою щёку, заставляя поднять голову, и провёл по губам большим пальцем. От мужчины пахло свежестью, хвоей и чем-то ещё. Сильный мужской аромат, который проник через мои рецепторы, затмевая разум. В этот момент я осознала, что и тогда, на крышах гаражей, именно этот запах свёл меня с ума.
  Видимо, подумав о чём-то очень греховном, Дрэйк улыбнулся в предвкушении. Я, словно пребывая под гипнозом, не могла оторвать взгляд от этих манящих губ. И маньяк это понял. Слегка надавив на подбородок, он заставил меня приоткрыть рот и коснулся пальцем языка.
  - Ты будешь очень послушной девочкой, - хрипло произнёс он.
  Не спрашивал и не просил - утверждал. Даже требовал. Я же пребывала в плену его взгляда, отдалённо понимая, что это снова происходит со мной. Не в силах сопротивляться, я превратилась в куклу, ведомую его взглядом.
  - Дрэйк, - прошептала умоляюще.
  О чём просила - отпустить или быстрее продолжить - сама не знала. Но это томление не давало нормально дышать.
  Опустив вторую руку, Дрэйк потёр свое достоинство. Этот мужской жест вызвал море противоречивых чувств. Стоило представить, как его сильный, твёрдый, возбуждённый член входит в меня, тут же нахлынуло мощное чувство вожделения. Я так сильно хотела своего похитителя. Но в то же время нереальность происходящего, страх перед неизвестностью не позволяли мне расслабиться и отдаться порыву полностью.
  Он начал наклоняться, а я, запаниковав, отползла назад. Уткнувшись спиной о стену, замерла, наблюдая за каждым его движением. Чем больше мужчина приближался, тем больше страх заполнял мое сознание.
  - Не нужно, - пискнула я, когда он опустился на матрас. Дрэйк властно схватил меня за подбородок и заставил взглянуть ему в глаза. Мне не нужно было слов, чтобы понять немой приказ в его взгляде.
  - Я не буду этого делать, - как можно твёрже произнесла. Но голос дрогнул, выдавая мою взволнованность.
  Дрэйк усмехнулся краем губ и провёл рукой по щеке. Собрав мои не слишком длинные волосы в кулак, он резко дёрнул на себя и склонился к губам, чтобы прошептать:
  - Не будешь делать что?
  Нервно сглотнув, я попыталась вырваться. Безуспешно.
  - Скажи это, - требовал он. Я не понимала его глупую игру, это было унизительно, но в то же время моё возбуждение ничуть не спадало, даже наоборот.
  - Я не буду... прикасаться к тебе там. Ты не заставишь меня.
  Чёрт, это прозвучало, как вызов. Возможно, именно этого я и хотела, но боялась признаться даже себе? Какая вменяемая девушка, будь она на моём месте, стала бы провоцировать маньяка?
  - Знаю, - неожиданно смягчился он, отпуская волосы. - Ты ещё этого не заслужила, Рэйн.
  С этими словами Дрэйк толкнул меня на матрас. Навалившись сверху, он, как и тогда, захватил в плен мои руки, не давая пошевелиться.
  - Сначала я приручу тебя...
  Развёл коленом мои ноги, устраиваясь между бёдер.
  - И тогда, когда ты очень хорошо попросишь...
  Свободной рукой провёл по моей возбужденной плоти, растирая влагу.
  - Я позволю тебе отсосать его.
  - А-а-ах...
  С губ сорвался протяжный стон, когда мужчина без подготовки и предупреждения вошел в меня до отказа. Дрэйк застыл на мгновение, наслаждаясь выражением чистого блаженства с примесью сладкой боли на моем лице, а затем начал сильно и резко двигаться.
  В этот момент наступило настоящее безумие, заглушающее все доводы разума. К чёрту! Я совершенно не могу сопротивляться, когда он творит со мной такие вещи. Сильные толчки заставляли плавиться от блаженства каждую клеточку моего тела. Мускусный аромат его кожи впился в сознание, затмевая всё вокруг. Дрэйк был во мне, на мне, повсюду. Такое потрясающее и в то же время жуткое, пугающее чувство. Будто я погибну, если сейчас же не сделаю вдох, наполненный запахом этого мужчины. Для меня он оказался самым сильным афродизиаком, сводящим с ума.
  - Что ты делаешь? - послышался его тихий смешок над ухом. - Засос?
  Он слегка сбавил темп и отстранился. Я вцепилась в его плечи, боясь отпустить. Отдалённо понимала, что смахиваю на сумасшедшую наркоманку, но не могла себя заставить действовать разумно.
  Наши взгляды снова пересеклись. Он изучал с лёгкой насмешкой, а я молча молила о продолжении. В тёмных глазах мелькнул какой-то опасный блеск, знаменующий начало взрыва, а затем маньяк с коротким рыком впился в губы. Поцелуй вовсе не был нежным, но я получала удовольствие даже от грубости и боли. Будто плавилась в руках Дрэйка, словно лед от огня. Мысли были лишь о том, насколько его тело идеально подходит моему. Я не хочу это прекращать, мать твою, никогда.
  Толчки стали мощнее, прикосновения грубее. Он целовал и кусал шею, плечи, груди. А я вцепилась в него руками с такой силой, будто от этого зависела моя жизнь, и неустанно молила, чтобы он не останавливался.
  В этот раз оргазм был настолько мощным, что я не сдержала крик. Казалось, я попала в рай, совершенно не отдавая отчёт своим действиям. Плевать, что кто-то может услышать, я всё ещё отказывалась думать. В себя меня привёл грозный рык Дрэйка. Тяжело дыша, распахнула глаза и наткнулась на угрюмое лицо мужчины.
  - Теперь вытащи из меня свои когти, - зашипел он, а затем с издевкой добавил: - Пожалуйста.
  Лишь спустя мгновение, наведя фокус, поняла, что расцарапала его плечи и шею в кровь, а правой рукой всё ещё крепко удерживала за предплечье. Быстро отдернув конечность, с ужасом и страхом посмотрела в карие глаза.
  - Прости, - пискнула я, готовясь к худшему.
  Как и в первый раз нахлынуло отчаяние. Отвела взгляд, смотря куда угодно, лишь бы не на него. Я была полностью потеряна, дезориентирована и беспомощна. Не до конца понимая, что только что произошло, и ещё меньше - как я это допустила - пыталась проанализировать ситуацию. Выводы просились неутешительные - я сошла с ума.
  - Эй, Рэйн.
  На удивление нежный голос вновь заставил меня сфокусироваться на карих глазах. В них больше не было злобы, жёсткости, даже привычной насмешки. Дрэйк нахмурил брови, будто сам не понимал чего-то, но усердно искал ответа.
  - Что ты сделал со мной? - прошептала я, нарушая затянувшуюся тишину. - Почему каждый раз так... так...
  - Охренительно? - дополнил он, слегка улыбнувшись.
  Это было именно то слово, которое идеально описывало мои эмоции. Я кивнула, ожидая ответ.
  - Хм, - задумчиво протянул Дрэйк, затем перекатился на спину, закинул руку за голову и прикрыл глаза, давая мне возможность изучить его красивый профиль. С виду он выглядел расслабленным, но я чувствовала, как напряжены его мышцы. Этот мужчина никогда не терял бдительности.
  - Видимо, просто так должно быть, - немного подумав, произнёс он.
  Когда больше объяснений не последовало, я возмущённо фыркнула.
  - Это не ответ.
  - Другого у меня нет.
  Своим тоном он как бы намекал, что тема окончена и мне пора бы отвянуть. Вот только я так не умела. Неведение сводило с ума.
  - Это. Не. Нормально. Дрэйк, - отчеканила я, нависая сверху.
  Он не отреагировал, а продолжал лежать с закрытыми глазами. Я расценила это как возможность выговориться. И началось...
  - Ты, твердолобый сукин сын, который явился чёрт знает откуда и возомнил из себя крутого работорговца. Скажи мне вот что, ковбой. Какая адекватная девушка, услышь она о том, что её собираются поиметь и закопать где-то в лесу, расплывётся лужицей и сама раздвинет ноги перед маньяком? А? Чего ты лыбишься, ублюдок? Я что, похожа на мазохистку? Говорю тебе, это не нормально, твою мать. Кто ты? Хренов волшебник? Как ты заставил меня хотеть себя? Если ты сейчас же не ответишь...
  В мгновение ока я оказалась прижатой сильным телом и тут же смолкла от неожиданности.
  - То что? - с вызовом спросил он.
  Я прищурила глаза и со всей решительностью произнесла:
  - Выцарапаю тебе глаза. Ты уже знаешь, как я люблю царапаться.
  Он опять улыбнулся, да и смешинки в глазах выдавали веселье. Для него это было не больше, чем забавная игра.
  - Так ты убьёшь меня? - серьёзно произнесла я, пытаясь прочесть ответ по красивому лицу. - Просто скажи: да или нет?
  Но вместо ответа последовал вопрос:
  - Что ты делала у Боба?
  - Иди к чёрту! - вспылила я, отталкивая маньяка в сторону. Он, на удивление, не стал сопротивляться, а послушно улёгся рядом, продолжая сверлить меня пытливым взглядом.
  - Я так не играю, Дрэйк, - строго произнесла, натягивая одеяло, сбившееся у ног. - Отныне ответ за ответ. Никак иначе. Я вообще отказываюсь с тобой разговаривать, пока не скажешь, с какой целью похитил меня.
  - Прости, могу ли я уточнить? - издевательски протянул он. - Ты совсем отказываешься разговаривать в моём присутствии, либо же будешь просто игнорировать мои вопросы? Рэйн? Оу, ты не разговариваешь со мной уже прямо сейчас? С этой минуты? Ты заснула? Господи, надеюсь, ты не храпишь, потому что я просто не выношу этот звук. Как-то Тай сломал Лайну нос, и тот храпел целых два месяца, я думал, что урою его одной прекрасной ночью. Знаешь, если ты будешь храпеть, на этот раз я себя не сдержу. Видишь, я практически дал ответ на твой предыдущий вопрос. Теперь ты со мной разговариваешь? Рэйн? Ты должна...
  - Я тебя ненавижу! - прокричала я, выдёргивая подушку из-под его головы. Пока пыталась атаковать подлеца, он ловко изворачивался, продолжая играть на моих нервах.
  - Ты же сама сказала - ответ за ответ. Всё честно! Теперь ты должна мне!
  Даже когда я честно проиграла, подушка оказалась в другом конце комнаты, а Дрэйк снова надежно меня зафиксировал, мучения не закончились:
  - Так что, детка? Расскажешь папочке, что ты делала у Биг Боба?
  - Ты горишь, как дешёвый сутенёр, - огрызнулась я. - Папочка.
  - Не-е-ет, - протянул этот псих. - С сучками я дела не имею. Слишком много проблем.
  - У тебя всегда такое игривое настроение после секса? - поинтересовалась я.
  - А ты у нас сама серьезность? - парировал Дрэйк.
  - Я лишь пытаюсь выяснить, что со мной будет, и каким образом ты на меня влияешь. Это нормально.
  - Ладно, - вздохнул он, вмиг посерьезнев. - Я долго оттягивал, но кажется, все-таки придется сказать правду.
  Затаив дыхание, уставилась на него, ожидая вердикта.
  - Я... Просто... Понимаешь...
  - Ну, говори уже! - не выдержала и пнула его в бок.
  - Я просто хотел трахаться, а у тебя отпадная задница.
  - Дрэйк!
  Он явно издевался надо мной. Наверное, выражение моего лица действительно было комичным. Я хотела придушить гада и боролась со смущением одновременно.
  - Нет, правда. Ты так соблазнительно выставила свою попку, будто специально дразнилась.
  - Я просто спала! А ты сказал, что продашь меня в рабство.
  - Это план "Б"!
  - Черт! Ты даже не представляешь себе, как сильно я хочу тебя...
  Договорить он мне не дал, а закрыл рот настойчивым поцелуем. Задушить? Прибить? Покалечить? Кажется, я уже и забыла, что собиралась сказать. В голове осталось лишь одно "хочу тебя", без продолжения. С твердой точкой.
  - Знаю, детка. Я чертовски сексуален, - хмыкнул он, на секунду прерывая поцелуй.
  - Да ты... Ммм... Нет... А-а-ах... О, да-а-а!
  Мне пришлось признать полную капитуляцию перед ловкостью его рук и чувствительностью губ. Мой персональный маньяк был самым сексуальным мужчиной, которого доводилось встречать за свою жалкую жизнь. И он был прекрасно об этом осведомлен. Мне оставалось лишь заткнуться и позволить ему делать со мной всё, что угодно, этими губами. До рассвета.
  
  ***
  
  Настойчивый стук в дверь для сонного мозга казался шумом отбойного молотка, не меньше. С трудом открыв веки, запоздало поняла, где нахожусь. Я была одна в маленькой комнате, лежала на матрасе. Дрэйка не было, его одежды тоже. А стук тем временем становился всё противнее.
  - Ну, что? - раздраженно прокричала я, поднимаясь с места. Сонная Рэйн хуже голодной. Пришлось обмотаться в одеяло, потому что одежды у меня теперь не было совсем. И это тоже злило.
  - Рэйн? - послышался на удивление жалостный голос одного из близнецов. Даже не представляю, кого именно.
  Открыв дверь с выражением особой жестокости на лице, я обнаружила сразу двоих - Лайна и Тайгера. Тот, что стоял справа, быстро закрыл глаза руками и отвернулся, будто я была голой. А второй демонстративно опустил взгляд на мою грудь и открыл рот. Пощелкав перед ним пальцами, я привела парня в чувство.
  - Чего тебе?
  Он невинно улыбнулся и сделал печальные глазки.
  - Мы есть хотим!
  Это стало последней каплей. Я готова была взвыть от отчаяния точно как раненое животное.
  - Ты, мать твою, издеваешься надо мной?
  - Нисколечко! Мы правда очень голодны. Уже, между прочим, восемь утра. Давно пора бы подкрепиться.
  - Ты... И ты тоже... Агр-р-р.
  Громко хлопнув дверью, я стала ходить по комнате, в попытке немного остыть. И куда делся Дрэйк? Сам свалил, а меня оставил за няньку? Уф, ненавижу! Зашла в ванную, умылась холодной водой, но даже это не помогло. За дверью послышалась возня, неразборчивый шепот и снова стук. Когда я не открыла, братья вошли сами.
  - Предлагаем сделку, - деловито заговорил один из них. Сегодня они хотя бы были в разных майках. Тот, что говорил, весь в черном, точно был Тайгером. Насупленный и всегда серьезный.
  - Слушаю, - кивнула я, подтягивая на себе одеяло.
  - Ты нам завтрак, а мы тебе футболку.
  Отчего-то стало смешно. Просто сверхсерьезное выражение его лица и смысл слов не увязывались вместе.
  - Только футболку? - уточнила я, с трудом сдерживая улыбку.
  - За шорты мы требуем обед, - отозвался второй. Лайн, как всегда, улыбался. Сейчас на нем была темно-зеленая футболка с изображением клыкастой волчьей морды. Почему-то я сразу подумала о Дрэйке.
  - Где ваш пси... Брат?
  Близнецы подозрительно переглянулись и отвели взгляды.
  - Будет к вечеру, - бросил Тай и сразу сменил тему. - Так что, ты в деле?
  Покачав головой, я была вынуждена согласиться на их условия.
  - Только не белую и подлиннее, - предупредила я.
  - Тебя это все равно не спасет, - хмыкнул Лайн, за что тут же получил подзатыльник от брата.
  Он пошел за футболкой, а Тай остался стоять у входа, сканируя периметр строгим взглядом.
  - Значит, Дрэйк вечером будет, - уточнила я.
  Это же прекрасно! Я смогу подсыпать им какого-то яда в еду, а сама сбегу.
  - Даже и не думай об этом! - покачал головой Тай. - У тебя просто на лбу большими буквами написано "побег".
  Я скорчила ему недовольную рожицу, но даже не стала отрицать. Не воспользоваться таким шансом - чистейшая глупость. Значит, побег...
  Спустя пару минут я была одета в ярко-оранжевую майку, которая едва прикрывала задницу и делала меня похожей на светоотражающий дорожный знак. Натягивая подол вниз, я пыталась разобраться в содержимом холодильника.
  - Мальчики, - зазывающе протянула, обращаясь к двум оболтусам, которые уселись прямо на стол, не стесняясь надо мной посмеиваться. - Что вы будете на завтрак?
  - А что у нас есть? - угрюмо спросил Тайгер.
  - Стейк... - еще раз заглянула в холодильник и убедилась, что ничего не забыла, - и стейк.
  Да, больше ничего не было. Даже яиц не осталось.
  - Хм, - задумчиво потер подбородок Лайн. - Пожалуй, я выберу стейк. А ты, бро?
  Второй близнец нахмурился еще больше и кивнул мне.
  - Тогда я буду... Стейк.
  Эти комедианты все же умели поднять настроение. Я достала лоток с сырым мясом и подошла к плите.
  - Ты уверен, Тайгер? - подыграла я. - У нас огро-о-омный выбор.
  - Я - Тайгер, - неожиданно отозвался веселый, который был одет в майку с волком. - А это Лайн. Нас никто не может различить. Кроме Рэя, конечно.
  Я к такому заявлению отнеслась с подозрением.
  - Ясно. Решили меня разыграть, да? Наверное, вы со всеми это делаете. Классика близнецов.
  Насупленный близнец, которого я считала Тайгером, закатил глаза и, спрыгнув со стола, вышел на улицу. Мы с Лайном остались одни. Или с Таем. Черт, я окончательно запуталась.
  - Это правда Лайн, - продолжил улыбчивый близнец. Его очень даже веселило раздражение брата. - Просто у него паршивое утро, вот он и бесится.
  - А что случилось?
  Стейки упали на подогретую сковородку, издавая противное шипение.
  - Ну, кто-то вчера истратил его последнюю дозу.
  Я застыла, не зная, как реагировать. Тема наркотиков всегда вызывала у меня неприязнь. Не приемлю эту дрянь и презираю людей, которые подсели на иглу. И как бы сильно я не ненавидела Дрэйка... Ладно, этой ночью я была далека от ненависти, но ведь уже новый день... Я не держала зла на его братьев. Должна признаться, они мне даже симпатичны. Очень веселые, беззаботные парни, которые искренне преданы друг другу и старшему брату.
  "Господи, посмотрите на меня. Мы знакомы меньше суток, а я уже рассуждаю, как их приемная мать!".
   Нет, нужно вернуться к первоначальному плану. Стряпня. Яд. Побег. Яд желательно заменить на снотворное либо слабительное. Я все-таки не хочу им навредить. Поищем.
  - А ты, значит, принял свою дозу, потому такой веселый? - спросила я, открывая навесные шкафчики. Пусто. Дом совершенно не обжит, значит, они здесь недавно.
  - Нет. Мне эта дрянь не нужна.
  Ответ Тайгера меня сразу порадовал. Он не наркоман, это хорошо. Но затем я задумалась, почему он не помогает Лайну? Нужно ведь бороться с этой зависимостью.
  - Думаешь, она нужна твоему брату? А как Дрэйк на это реагирует? Он что, просто молча позволяет ему колоться?
  Тай вжал голову в плечи и виновато потупил взгляд.
  - Ему необходимо это, - тихо шепнул парень, явно имея в виду своего близнеца и ширь. Я всё расслышала и взбесилась еще больше.
  - Что за чушь ты несешь? Это не какие-то гребаные витамины, не шоколад или сигареты, даже не алкоголь. Это хрень, которая разрушает мозг и превращает человека в овощ. Ты такого будущего хочешь для близкого человека? Чтобы он стал жалким сукиным сыном, который под дурью даже имени твоего не вспомнит?
  Моя пламенная речь затронула слишком личное, а я не хотела к этому возвращаться. Прикусив язык, заткнулась и поклялась себе не встревать в чужие проблемы. Бежать из этой психушки - единственно верный выход.
  Боковым зрением заметила, что Тай тоже соскочил со стола и вышел на крыльцо. Отлично, это мой шанс.
  Первым делом взгляд пал на закрытый шкаф. Там должны быть хоть какие-то вещи близнецов. Может быть, аптечка? Они наверняка взяли с собой болеутоляющие препараты. Заметив в окне две макушки, бросилась к шкафу, пока они меня не засекли. Две полки из пяти были забиты одеждой. Остальные пустовали. Перерыв их шмотки, с трудом подавила разочарование. Там не было ничего полезного. Услышав шорох на крыльце, быстро вернулась к плите.
  - Черт! - зашипела я, переворачивая пригоревшее мясо.
  - Так бывает, если оставить еду без присмотра, - раздался голос у входа. Это был Лайн, тот, который одет во все черное, и он меня поймал.
  - И такое съедите, - огрызнулась я, скорчив ему кривую рожицу.
  Парень подошел к шкафу, открыл дверцу и едва успел словить скомканную одежду, которую я оставила после своего поиска. Его многозначительный взгляд заставил меня виновато потупиться. Порывшись в собственных вещах, он достал что-то белое. Затем подошел ко мне и протянул вещь. Расправив её перед собой, поняла, что это майка. Рваная на груди, с имитацией разрезов от когтей с обеих сторон. Одень я такую, и всё добро вывалится напоказ.
  - И такое сойдет, так ведь?
  Ладно, это был жесткий подкол, но я заслужила. Бросив Лайну "не смешно" взгляд, отбросила тряпье и повернулась к плите, чтобы не прозевать завтрак.
  - Могу я узнать, в какой части страны нахожусь? - нарушила затянувшуюся паузу.
  - Нет. Прости.
  - Ла-а-адно. Тогда, может быть, скажешь, как долго мы здесь пробудем?
  - Этого я не знаю. Думаю, мы решим вопрос этим вечером.
  - Уже что-то, - пробубнила себе под нос. - Так вы возьмете меня с собой или отпустите?
  - Думаю, об этом мне тоже стоит молчать.
  Я посмотрела на Лайна, оценивая его вид. Он был без настроения, но не грубил, не казался агрессивным. Интересно, как долго он протянет? К вечеру точно начнется жесткая ломка. Если не удалось найти никаких медикаментов, остается только дождаться, когда ему станет хуже. Тайгер о нем позаботится, им будет не до меня. Звучит как план "Б".
  - Ладно, расскажи мне что-то из того, что мне можно знать.
  - Дрэйк настоящий говнюк, - не долго думая, заключил Лайн.
  - Да ладно? - не удержалась от сарказма. - Вступай в клуб, приятель! Будем ненавидеть его вместе.
  - О, так этой ночью ты его ненавидела? - раздался насмешливый голос Тая со стороны входа. - Боюсь представить, что будет, когда ты его полюбишь. Похоже, нам пора съезжать, братишка.
  Лайн, взглянув на меня, подавил улыбку, а я залилась густой краской. Черт, я и забыла, что вытворяла этой ночью. И уж совсем не ожидала, что они будут это обсуждать. При мне.
  - Я... Просто... Ваш брат заставил меня...
  - Ну да!
  - И вообще! Я не обязана перед вами... Погоди, что значит, когда я полюблю его? Зачем ты так сказал?
  Братья хитро переглянулись между собой, даже и не думая отвечать на мой вопрос.
  - Мясо сгорит, - кивнул Тай.
  - Это не смешно, - бубнила себе под нос, возмущаясь глупостью данного предположения. - Я не настолько идиотка, чтобы втюриться в маньяка. Неудачница - да! Но не идиотка. И уж точно не мазохистка.
  Завтракали мы в спокойном молчании. Правда, близнецы явно умели общаться одним лишь взглядом. Они не задавали вопросов и не хотели отвечать на мои. За это я отказалась мыть посуду и с обиженным видом отправилась в "свою" комнату. Но парни слишком быстро раскусили мою задумку, и один из них отправился со мной. Тайгер.
  - Не советую тебе сбегать, Рэйн. Нет, правда, Рэй это не оценит. Черт, у вас даже имена созвучны. Понимаешь?
  Он с улыбкой уставился на меня, ожидая того самого понимания, но если быть честной, то я всё больше сомневалась в реальности происходящего. Может, я сплю? А может, это действие той заразы, что вколол Дрэйк?
  - Нет, Тайгер, - честно ответила ему. - Я ни черта не понимаю. Особенно то, зачем я здесь.
  Близнец прислонился к двери и запустил руку в свои волосы.
  - Да, наверное, на твоем месте я бы тоже не понимал. Всё придет со временем, вот увидишь.
  Я не знала, что ответить на это. Естественно, рано или поздно, моя судьба решится. А пока буду молча сходить с ума.
  - Можно спросить? - уточнил Тай. Я уселась на матрасе и неопределенно пожала плечами.
  - Тебе ведь нравится мой старший брат?
  Этот глупый вопрос вызвал во мне не менее глупую улыбку. Что за чепуху он порет? Что это за бре... Черт! А ведь маньяк действительно мне нравится. Почему, дьявол, я сейчас думаю о его сексуальных губах?
  - Нравится! - констатировал близнец. - Можешь не отвечать. Просто признайся самой себе.
  - Он сказал, что продаст меня в бордель.
  Это была жалкая попытка сопротивляться. Я и сама уже не верила в это заявление. Не знаю, зачем Дрэйк сказал это Бобу, но то, как он со мной обращается, не сильно похоже на жестокость. Если не брать в учет готовку.
  - Ох, поверь, - рассмеялся Тайгер. - Дрэйк лично свернет шею любому, кто хотя бы посмотрит криво в твою сторону. Даже мне.
  Мой скептический взгляд вызвал у парня широкую улыбку. Естественно, я не поверила, но новых вопросов прибавилось. Значит ли это, что я нужна своему похитителю? В каких целях? Как ценный товар? Что во мне особенного? Не мог же он выкрасть меня только потому, что ему понравилось мое тело? Вменяемые люди так не поступают.
  - У меня есть предположение, - зашла я с кривой дорожки.
  - Интересно!
  - Твой брат, он... Мафиози? Киллер? Наркодиллер?
  С каждым словом улыбка Тая становилась все шире.
  - Мальчик по вызову?
  Здесь он и вовсе расхохотался.
  - Ну что? Зачем вы тогда прячетесь в этом лесу? У вас проблемы?
  - С чего ты взяла, что мы прячемся? - посерьезнел парень. Про проблемы он промолчал, и я поняла, что попала в точку.
  - Прекрасно! - воскликнула я, поднимаясь с места. - Вы задолжали мафии наркотики и теперь скрываетесь от киллера, а чтобы заработать больше денег на отъезд, Дрэйк подрабатывает жигало. А меня он похитил для того, чтобы продать в рабство в Мексике. Вам этого должно хватить на несколько лет беззаботной жизни.
  - Лайн, ты слышал? - прокричал Тай, продолжая смеяться.
  - Ага! Ты забыла про волшебника, Рэйн! Он же тебя околдовал, помнишь?
  Тайгер практически сполз по стенке, хватаясь за живот от непрерывного смеха.
  Я и сама не знала, смеяться или злиться на этих оболтусов.
  - Вы что, слышали каждое мое слово? - спросила Тая, борясь со смущением. Возможно, я громко кричала, но наш разговор из другой комнаты они слышать не должны были.
  - Слово? - появился у порога Лайн. - Каждый звук!
  У Тайгера началась самая настоящая истерика.
  - Ну, всё! Признавайтесь, где вы берете это хохоточное зелье? Я тоже хочу!
  - Хохоточное зелье! У-ху-ху! Она просто нечто! - заливался близнец.
  Лайн заметно повеселел, наблюдая за состоянием брата и моей растерянностью.
  - Идем на свежий воздух, - предложил он. - В закрытом пространстве он сходит с ума.
  Я тут же уцепилась за новую возможность сбежать и активно закивала головой.
  - А можно мне шорты? Авансом?
  Тай вмиг посерьезнел и посмотрел на брата.
  - С голой задницей сложнее убегать, - предположил хохотун.
  - Нет, солнышко, прости. Никаких шорт до обеда, - вынес вердикт Лайн.
  - Не зови меня солнышком, - обиженно буркнула я и пошла к выходу.
  На улице стоял чудесный летний день. Высокие стволы деревьев закрывали нас от прямых солнечных лучей и жары, а запах хвои придавал воздуху свежести. Мы устроили что-то наподобие небольшого пикника около крыльца. Только без еды. Постелили старое покрывало и улеглись на спины, слушая умиротворяющие звуки природы. Спустя несколько минут долгого нытья мне таки удалось выпросить шорты, и можно было больше не бояться, что близнецы увидят все мои стратегически важные места. Я бы даже задремала, учитывая то, что совершенно не выспалась, но от вопросов не было покоя. Не я им, а они мне их задавали. Откуда я, кто мои родители, где живу, чем занимаюсь - близнецы решили довести меня до бешенства.
  - Я уже говорила Дрэйку...
  - Ответ за ответ - мы помним, - подначил Тай. За что тут же получил от меня пинок в бок.
  - Ты выпросила свой аванс, - поддержал Лайн. - Нужно платить проценты.
  - Обед уже скоро. Я честно отработаю свою часть сделки. Но ответов вы от меня не получите.
  - Ладно, - вздохнул Тай. - Придется подождать до вечера.
  - А что будет вечером? - оживилась я.
  - Рэй сам тебя расспросит!
  Этот нахал набрался наглости подмигнуть, а его братец еще и засмеялся. Я начала закипать от их легкомысленности.
  - Всё это совершенно не смешно, парни.
  Встала с подстилки и начала расхаживать взад-вперед, чтобы хоть как-то спустить пар.
  - Просто хоть на секундочку представьте себя на моем месте. Как бы вам было, не будь у вас этих огромных мышц, будь вы слабыми и беззащитными? Вместо стручка у вас дырка, в которую все хотят что-то засунуть. А потом вас просто без всяких объяснений закидывают на плечо, вкалывают дурь и везут в лес. О! Я забыла упомянуть про веселую перспективу быть расчлененной и закопанной под каким-то деревом.
  Не знаю, чего я хотела добиться. Может, вызвать жалость или хотя бы капельку сочувствия? По крайней мере, на лицах близнецов проявилось понимание. Они больше не смеялись.
  - И мне даже не к кому обратиться за помощью, - обреченно вздохнула я, запоздало поняв, что выдала лишнюю информацию.
  Братья многозначительно переглянулись, но промолчали.
  - Рэйн, - позвал Лайн. - Знаю, сейчас в это трудно поверить, но ты постарайся, окей?
  - Все будет хорошо, солнышко, - продолжил Тай тем же голосом. Если бы я их не видела, подумала бы, что говорил один человек. - Рэй тебя не обидит. Мы тоже. Подожди немного и всё...
  Договорить он не успел, потому что в этот момент Лайн ухватился за грудь, издавая душераздирающие звуки. Согнувшись, он корчился от боли, не переставая кричать.
  - Твою мать, - прошипел Тай, подрываясь с места. - Только не сейчас.
  Я бросилась к Лайну, в полной растерянности от происходящего.
  - Мне нужно взять кое-что в доме. Не бросай его, Рэйн, - произнес Тай и сорвался на бег.
  Быстро осмотревшись, поняла, что сейчас идеальный шанс для побега. В такой агонии Лайну будет не до меня. А Тай определенно выберет спасение брата, а не погоню.
  
  Глава 3
  
  Рэйн
  
  Я застыла, принимая решение. Почему-то, при взгляде на бедного парнишку, сделать выбор было невероятно тяжело. Бросить его и спасаться самой? Или остаться рядом и попытаться сделать хоть что-то? Наверное, это всегда так чертовски трудно - поступить правильно.
  - Давай, малыш, - произнесла я, обнимая Лайна за плечи. - Наклонись вперед и делай большие глубокие вдохи. Вот так, хорошо.
  Он перестал кричать, закусил кулак и начал раскачиваться на коленях, продолжая держаться за грудь.
  - Это сердце? Что болит?
  Парень неопределенно кивнул и, спрятав лицо в ладони, начал вздрагивать. Господи, что же может причинять столько боли?
  - Не плачь, - прошептала я, поглаживая его волосы. - Скоро должно отпустить. Сейчас Тайгер придет. Тай? Где тебя носит?
  - Я тут! - послышался веселый голос близнеца прямо над ухом. От неожиданности я подпрыгнула и вскрикнула.
  Умостившись около меня, Тай принял расслабленную позу и заложил руки за голову.
  - Что ты...
  До меня медленно начало доходить, и я взглянула на Лайна, чтобы убедиться в своих догадках. Подлец не плакал, а ржал вовсю, прикрывая лицо.
  - Не плачь, Лайн, - передразнил мой голос Тайгер, от чего "больной" начал вздрагивать еще больше. Убрав ладони, он уже не скрывал смех.
  - Она реально задумалась о побеге, - выдал Лайн. - Я видел.
  - Но не убежала же, - хмыкнул его брат, опять мне подмигнув. - Ты должен мне двадцатку!
  - Я. Вас. Ненавижу! - отчеканила я, подрываясь с места. Эти гады точно такие же интриганы, как их брат. Хотят поиграть на моих нервах? Я им устрою нервотрепку!
  - Рэйн!
  - Солнышко! Это была шутка! - донеслось вслед.
  Но я уже не слушала, а упрямо шла в дом. У меня созрел план мести. Жестокий и коварный. Как они этого заслуживают.
  Не знаю, зачем я здесь, но если действительно так нужна Дрэйку, как утверждают его братья, они сильно удивятся, найдя меня мертвой. Да, именно так я их подставлю. Схватив нож со стола, быстрым шагом направилась вглубь домика.
  - Э-э-э! Рэйн? Ты что это удумала? - раздались напряженные голоса с улицы.
  Я успела закрыться в ванной прежде, чем близнецы вбежали в комнату. Дверь здесь была хиленькая, потому пришлось действовать быстро.
  Видели б они свои лица со стороны, когда заметили в моих руках холодное оружие. А ведь действительно разнервничались. Хорошо!
  - Вы даже не представляете, какую психопатку похитили, - пригрозила я зловещим тоном, с трудом сдерживая смех. - Похлеще вашего братца.
  - Открой эту чертову дверь! Немедленно! - прозвучал грозный приказ.
  Отчасти я говорила правду. Нет, умирать не собиралась, пожить ещё хотелось, но в том, что я отчаянная до безумия, они скоро убедятся. Открыв воду, сделала неглубокий надрез на ладони и зашипела от боли. Глупая! Глупая затея, но я вошла в азарт и не могла уже себя остановить.
  - Рэйн? Что ты там делаешь?
  Намочила рану, чтобы окрасить разбавленной водой кровью как можно больше одежды. Затем, наигранно застонав от боли, быстро размазала кровь по лицу, шее и приготовилась к последнему акту.
  - Чуешь?
  - Грёбаное дерьмо! - проревел кто-то из братьев с той стороны.
  Дверь в ванную с треском слетела с петель, заставив меня закричать от испуга. На этот раз очень даже правдоподобно. Как только показались взволнованные мордахи близнецов, я резко отдернула нож от своей груди, будто только что его вытащила, и согнулась пополам. Издав последний вздох умирающего, с выражение муки на лице, начала медленно сползать по стеночке.
  Я думала, что знаю все матерные слова, но парни меня удивили. И, чёрт, да! Они купились! С неподдельным ужасом в глазах бросились ко мне под холодную воду, выдернули нож из окровавленной ладони, начали искать несуществующее смертельное ранение на груди, а когда его не нашли, застыли в шоке. И точно как Лайн несколько минут назад, я рассмеялась, довольная своим удавшимся розыгрышем. Это была жесткая прокачка мозгов.
  - Ах ты ж...
  Тайгер навалился на меня, сам не зная, какое наказание применить. Я громко завизжала, когда он добрался до ребер и начал щекотать. Но когда к нему присоединился Лайн, я сдалась и начала молить о пощаде. С двумя мне точно не справится.
  - Какого хера? - прозвучал разъярённый голос у разломанной двери. Голос маньяка.
  В ту же секунду Дрэйк схватил Тая за шкирку и отбросил к стене с такой силой, что наверняка у бедного парня треснул череп. Я даже пискнуть не успела, как от меня отлетел Лайн.
  - Это не то, что ты...
  Парень не успел и слова сказать, как получил по лицу. Я не могла больше смотреть, как психопат избивает своего брата, и бросилась на помощь. Но тут же была перехвачена Тайгером.
  - Тебя еще там не хватало! - прикрикнул близнец. На удивление с весельем в голосе.
  - Это не смешно, придурок, - возмутилась я, пытаясь вырваться из захвата. - Дрэйк! Прекрати сейчас же!
  Тот в последний раз зарядил Лайну под дых и медленно повернулся к нам с Таем. Он не смотрел на меня, а прожигал своего брата действительно диким сумасшедшим взглядом. Парень тут же отпустил мои руки и поднял свои в знак капитуляции.
  - Тише, Рэй! Просто дай нам всё объяснить. Мы не...
  - На ней кровь, - произнес сиплым голосом Дрэйк, всё еще избегая моего взгляда. - На ней чёртова кровь.
  - Знаю, - спокойно продолжил Тайгер, как будто разговаривал с душевнобольным. Хотя, почему как...
  - Но это не наша вина. Рэйн хотела нас разыграть, потому что до этого мы немного пошутили над ней. У нее лишь небольшой порез на руке. Вот, видишь?
  Он поднял мою ладонь, демонстрируя брату надрез.
  - И больше ничего. Сам проверь.
  Тайгер отступил от меня, полностью передавая в распоряжение психа. Лишь на секунду взглянув на мое лицо, Дрэйк с громким рыком развернулся и быстро зашагал прочь.
  - Фух! - облегченно вздохнул Тай.
  - Я же говорил! - подал голос Лайн. Затем сплюнул кровь и расплылся в улыбке. - Он любого грохнет за тебя.
  Это звучало нереально и абсолютно не укладывалось в моей голове. Но то, как поступил Дрэйк, с какой злостью избивал собственных братьев... Из-за меня... Чёрт!
  - Иди к нему, - кивнул Тайгер на выход. - Он хочет этого.
  - Ты уверен? - с сомнением покосилась на одного из близнецов.
  - О, да! - протянул Лайн. - Иди-иди.
  Я и сама чувствовала некое угрызение совести. В том, что случилось - моя вина.
  - А вы в порядке? - решила уточнить.
  Тай хорошенько приложился головой, а у Лайна текла кровь из носа. Но при этом оба выглядели оживленно и, почему-то, неуместно счастливо.
  - Да! В полном! - одновременно произнесли они, кивая головами.
  - Психи! - заключила я, глядя на близнецов.
  Тяжело вздохнув, пошла искать своего маньяка. Не имея ни малейшего представления что нужно говорить, просто хотелось успокоить его.
  Выйдя на улицу, поёжилась от лесной прохлады. Мокрая одежда неприятно липла к телу, но теперь уж придётся терпеть. Сомневаюсь, что мне предложат другую майку. Разве что ту белую, с дырками.
  Дрэйк, усевшись на капот своей машины, смотрел перед собой и курил. Странно, раньше я не чувствовала от него запаха табака. Он меня заметил, но не отреагировал.
  - Ты еще и куришь, - нарушила тишину, пытаясь завязать разговор.
  Мужчина молча потушил сигарету прямо о капот, затем спрыгнул на землю и, обогнув меня, направился к задней части джипа. Окурок не бросил на землю, а забрал с собой. Неожиданная порядочность с его стороны. Извращенец, но при этом заботится об окружающей среде? Забавно!
  Открыв багажник, он достал аптечку и направился ко мне. Всё так же молча поставил коробку с медикаментами на капот, затем подхватил меня под руки и усадил на машину. Я застыла, не смея сопротивляться. Этот дикарь уже не казался таким злым, его красивое лицо было мрачным и сосредоточенным. По-хозяйски устроившись между моих ног, он открыл аптечку и взял мою ладонь.
  - Это было очень глупо с твоей стороны, - угрюмо произнес красавчик, обматывая бинт вокруг пореза.
  - Прости, - шепнула ему, завороженная неторопливыми движениями. Приятно, черт побери. Я и не вспомню, когда обо мне кто-то так заботился.
  Видимо, Дрэйк не ожидал, что я не буду спорить, отрицать, а вот так просто сдамся. Даже остановился и удивлённо посмотрел на меня.
  - Нет, ну правда, - пожала плечами. - Глупо вышло. Твои братья меня довели, но все равно, избил ты их незаслуженно.
  - Вполне заслуженно, - возразил упрямец. - За сломанную дверь.
  Когда представила, как это должно было выглядеть со стороны, стало жутко и смешно одновременно. Я, с окровавленной футболкой, лежа на полу, изо всех сил пытаюсь вырваться из хватки двух качков. При этом во весь голос зову на помощь и молю о пощаде. Это одна из тех ситуаций, когда в пору сказать: "Это вовсе не то, о чем ты подумал", находясь при этом в странном положении.
  - Не нужно было оставлять меня с ними, - подытожила я.
  - Значит, ты скучала! - не спрашивая, а самонадеянно утверждая, произнес нахал. На его лице расплылась хитрая улыбка, и он продолжил свое дело.
  - Ха! Ничего подобного.
  Помрачнев, он резко оборвал бинт и без особой нежности завязал узелок.
  - Жаль, - бросил он. - А я скучал. Даже купил тебе пиццу.
  - Пиццу? - оживилась я.
  - Да. Двойной размер, знаешь ли. С папперони.
  - Моя любимая!
  Я буквально истекала слюнками, предвкушая вкусный обед.
  - Но раз ты не скучала... - Дрэйк беззаботно пожал плечами. - Отдам её близнецам.
  - Мы скучали! - донесся радостный голос из дома.
  Я бросила в сторону окон ненавистный взгляд и с недовольством поджала губы. О, ему это нравилось. Он обожал выводить меня из себя.
  - Так нельзя поступать, - твёрдо заявила наглецу.
  - Хм! - удивился он. - Почему же? Разве это не так работает? Женщина сидит дома, ведёт хозяйство, мужчина зарабатывает на хлеб. А в конце дня: "Медочек, я дома! Пицца с папперони!". Нет?
  Сжав губы ещё крепче, чтобы удержать смех, я отрицательно закачала головой.
  - Это не наш случай, Дрэйк. Скорее, женщина сидит взаперти, потому что мужчина, наглый маньяк, её выкрал посреди белого дня. А в конце дня: "Угадайте, кто сегодня поедет в бордель?!".
  Из дома послышались приглушенные смешки, а Дрэйк закатил глаза.
  - Ты мне будешь это всю жизнь вспоминать?
  - Воу-воу! - воскликнула я. - Потише, ковбой! На всю жизнь я не подписывалась!
  Красавчик хищно улыбнулся, обхватил мои бедра и резко прижал к себе. Наши губы оказались опасно близко друг к другу. На таком расстоянии от него мой мозг начинает плавится, а на смену благоразумию приходит дикая похоть. Проверено!
  - Да ты сама за мной бегать будешь, - прошептал он.
  Моё дыхание сбилось, а сердцебиение участилось. Конечно, я не сразу собрала мысли в кучу, чтобы дать достойный ответ. Сморозила первое, что пришло на ум:
  - Если только приманишь меня пиццей с папперони.
  - Скажи, что скучала, - не унимался Дрэйк. Он медленно провёл языком по моей нижней губе и сильнее сжал ягодицы, максимально сближая наши тела. Из груди вырвался непроизвольный стон, который я даже не пыталась скрыть.
  - По тебе - нет.
  Провела ладонями по его мощным предплечьям, спускаясь ниже.
  - А по нему, - запустила руку в джинсы и слегка сжала твердую плоть, - очень!
  С полными страсти глазами, Дрэйк накрыл мои губы поцелуем, заставляя забыться и с головой окунуться в непередаваемое чувство эйфории. Дьявол! Кажется, он прав. Я сама готова наброситься на него, точно как... маньячка!
  - Стоять! - внезапно прервав наш поцелуй, прикрикнул Дрэйк. От неожиданности я подпрыгнула на капоте и во все глаза уставилась на мужчину. Его строгий взор был устремлен мне за спину и, обернувшись, я увидела двух оболтусов, держащих коробку с пиццей.
  - Эй! - подхватила я, медленно вытаскивая руки из того места, где им быть не положено в присутствии несовершеннолетних.
  Близнецы невинно заулыбались. Такие себе пушистые овечки.
  - Кажется, это не вам, - протянул Дрэйк, переведя на меня многозначительный взгляд.
  Что ж, похоже, мне опять придется принять его игру. Должна подметить, грязную. Всё, лишь бы не готовить!
  - Я скучала, Дрэйк, - процедила тоном, далеким от обожания.
  - Круто, - кивнул он. - Теперь можете уносить!
  Последнее относилось явно к близнецам, и те таки набрались наглости унести мой, между прочим, обед.
  - Ах, ты...
  Затыкать мой рот поцелуем уже стало традицией. Но жаловаться я не собиралась. Возбуждение нисколечко не спало в непосредственной близости от мужчины, а тело жаждало разрядки. Обернув мои ноги вокруг своих бедер, Дрэйк поднял меня и понес в сторону леса.
  - Надеюсь, ты не против небольшой прогулки.
  - Против! - из чистой вредности ответила я.
  - Отлично! - обрадовался Дрэйк, продолжая путь вглубь леса.
  Шли мы недолго. Как только спина коснулась твердой коры дерева, начался новый раунд. Мужчина лишь на минуту опустил мои ноги, чтобы расстегнуть ширинку. Затем резко стащил с меня майку, и ему даже не пришлось заботиться о шортах. Я и сама от них избавилась со скоростью света. А затем помогла снять футболку. Обвив его шею, потянулась к манящим губам. Дрэйк положил одну ладонь на грубую кору, а второй ухватился за мою грудь, заставляя облокотиться спиной на его руку. Казалось бы, мелочь. Маленькая глупая забота, чтобы я не поранила кожу, но для меня это стало настоящим подвигом.
  - Чёртов волшебник! - прошептала я. - Трахни меня!
  Он улыбнулся своей сексуальной улыбкой и, подняв мою ногу, резко вошёл. Грубо. Мощно. Превосходно.
  С губ сорвался сладкий стон, разрывая лесную тишину. Я несла несуразный бред, вцепившись в его шею с каким-то отчаянием. Мне было мало этого мужчины. Хотелось, чтобы он стал еще ближе, глубже, роднее. Я ужасалась собственных мыслей, но никак не могла противостоять этому влечению. Удерживая мое бедро, он уткнулся лбом в плечо, продолжая яростно вонзать свой член. Идеальный для меня.
  - Да-а-а, - зашипел он. - Это, твою мать, слишком...
  Кажется, на Дрэйка всё это действовало так же умопомрачительно. Он издавал дикие неразборчивые звуки, сжимая меня с такой силой, что было больно. Я же, подбираясь к пику наслаждения, ловила кайф даже от грубости. Нас накрыло практически одновременно. Он закрыл крик поцелуем, пока моё тело дрожало в его руках. А затем сам с глухим рыком кончил, оставаясь во мне.
  - О, нет, - простонала я, всё ещё тяжело дыша. Попыталась оттолкнуть мужчину, но он прижался ко мне ещё сильнее. Отпустив ногу, сжал грудь, посылая новую волну возбуждения по телу. Но теперь я была слишком взволнована последствиями. Это впервые он позволил себе такую неосторожность.
  - Где были твои мозги, ковбой? - поинтересовалась у мужчины, который буквально вжался в меня всем телом. - Я же могу... залететь, понимаешь? Блин!
  Дрэйк сделал глубокий вдох, отстранился и посмотрел в мои глаза. Ни веселья, ни дикости, лишь серьёзность.
  - Понимаю, - произнёс он. А затем просто наклонился, поднял наши вещи и протянул мне майку с шортами. Я с отвисшей челюстью наблюдала, как он беззаботно поправляет джинсы и натягивает футболку. Понимает?! Да он, по ходу, ни хрена не понимает. Надо объяснить.
  Заметив, что я не одеваюсь, а продолжаю тупо пялиться на него, этот ненормальный тяжело вздохнул, будто я жутко его задолбала, и уставился на меня исподлобья. Его взгляд метнулся к грудям, снова вернулся к моим глазам, но затем опять опустился ниже, там и оставшись.
  - Йоу, Дрэйк? - щёлкнула я пальцами. - Не хочешь объяснить? Какого чёрта происходит?
  - Я не могу сконцентрироваться, - вымученно произнес он, не отрывая глаз от моего обнажённого тела.
  С неохотой натянув влажную одежду, вновь посмотрела на мужчину требовательным взглядом.
  - У меня полно вопросов.
  - Знаю, - кивнул он.
  - И?
  - И с каждым днём их становится всё больше?
  Нет, точно издевается. Ах, ясно... Он ждёт, когда я сорвусь. Ведь мой истерический крик - музыка для его ушей. Дрэйк настоящий энергетический вампир!
  "Не дождешься, красавчик. Я сама кого угодно доведу до самоубийства".
  - Точно. Так что, ты собираешься приоткрыть завесу тайны, кто же ты такой?
  - Дрэйк, - пожал плечами мужчина и кивнул в сторону домика. На секунду меня посетила мысль броситься наутёк, но, посчитав её крайне абсурдной в данном положении, я последовала за маньяком "домой".
  - Ох, да ладно тебе, - добродушно произнесла я, повиснув на его руке. - Матери своих детей ты уж можешь доверять!
  Он напрягся, но ответа не последовало.
  - Подумай, милый, уже прямо сейчас внутри меня зародился маленький комочек, который скоро превратится в детку и появится на белый свет.
  Мы почти подошли к дому, и я понизила голос до проникновенного шёпота, начав описывать ему все перспективы нашего совместного будущего. О, да! Он офигеет.
  - Малыш будет твоей точной копией. Хотя, лучше бы глаза у него были мои. Твои какие-то... бешеные. Без обид!
  Дрэйк бросил на меня строгий взгляд, а я продолжила, как ни в чем не бывало:
  - Интересно, кто это будет? Мальчик или девочка? Знаю! Близнецы! Два маленьких сорванца, бегающих по дому и ломающих всё на своем пути. Точно как твои братья. Нет, они будут даже активнее! Все в родителей! Ох, не смотри на меня так. Конечно, до этого еще не скоро. Еще долгие-долгие месяцы, даже годы подготовительного периода. Ну, знаешь, беременные вопли, чизбургер в три ночи, бесчисленные заказы на пиццу с папперони, изжога, отрыжка, газы..
  - Рэйн!
  - Ну, это у меня, хотя не стоит упускать из виду синдром беременности, когда папочка чувствует всё то же, что и мамочка.
  - Рэйн, заткнись!
  - Ну, а потом романтика первого года - бессонные ночи, беспрерывный детский плач, кормление грудью... Слышал о лактационном фетише?
  - Иисусе!
  - Большие расходы на подгузники, детское питание, игрушки. Удивительно, сколько тряпья нужно этим маленьким спиногрызам. А дерьмо? Чёрт, сколько они выдают дерьма! Не знаю даже, справишься ли ты. Нервишки-то ни к чёрту.
  Шепнув что-то неразборчивое, Дрэйк вырвал из моего захвата свою руку и втолкнул в дом. Но я сдаваться не собиралась. Завидев близнецов, склонившихся над коробкой моей пиццы, радостно объявила:
  - Поздравляю! Скоро-скоро вы станете дядями!
  Тайгер, держащий в руках ломтик, открыл рот и выпустил кусок из рук, а Лайн закашлялся, давясь от смеха. Эффект был достигнут!
  - Уймись, истеричка, - яростно прошипел Дрэйк, склоняясь надо мной. - Не будет у нас детей, ясно? Это физиологически невозможно. Так что сделай одолжение - просто заткнись.
  С этими словами он резко развернулся и, стукнув дверью, вышел на улицу. Вот так, за одну секунду, заботливый и сексуальный мужчина превратился в злобного ублюдка, одна лишь фраза которого, отрезвила меня лучше ледяного душа.
  - Эй? Пиццу будешь? - позвал Тайгер. - Остался последний кусок.
  Повернувшись к близнецам, я поймала их как никогда серьёзные взгляды. Лайн кивнул в сторону двери и произнёс одними губами: "Больная тема".
  Может, он хотел оправдать своего брата, но в моих глазах Дрэйк упал ровно до того места, откуда мы начали. Потому, молча вырвав последний кусок из рук Тайгера, я уселась на стул и начала обдумывать новый план побега. Да. Это именно то, что мне нужно сейчас.
  Дверь заскрипела, и на пороге показалось мрачное лицо маньяка. Он занес два бумажных пакета и поставил их на стол.
  - Ты всё уладил? - спросил Тай.
  - Нет, - угрюмо ответил ему брат.
  - Где же ты был? - поинтересовался Лайн.
  Я не поднимала глаз, но точно ощущала на себе взгляд.
  - Шопингом занимался.
  - А-а-а, - многозначительно протянул Лайн.
  - Можете меня не стесняться, - тихонечко съязвила я, обращаясь к близнецам. - Так и говорите - закупали волшебный порошок.
  Парни прыснули со смеху, а Дрэйк пододвинул ко мне один из пакетов.
  - Нет. Другие покупки.
  Бросив на него быстрый взгляд, убедилась, что это мне, и осторожно заглянула внутрь. Одежда! Нормальная, женская! Не веря своим глазам, начала доставать содержимое. Обтягивающие леггинсы с изображением клубничек попались под руку первыми. После них достала кружевные трусики пёстрого окраса. Лайн протяжно засвистел, и я запустила бельем в его ехидную рожу.
  - Спасибо! - произнес он, перехватывая вещицу. - Я тоже считаю, что мне они пойдут больше!
  Я не смогла сдержать смешок и полезла дальше в пакет. Белая футболка с огромной надписью "Потри, и я исполню любое желание" на груди вызвала еще больше ажиотажа у близнецов. Взглянув на Дрэйка, поймала его невинную улыбку. Дьявол, он еще красивее, когда улыбается, но я больше на это не куплюсь. Вытащив ярко-красную толстовку на пару размеров больше, обнаружила на дне самый ценный подарок - обувь. Замечательные кроссовки были точно моего размера. Смущал лишь кислотно-оранжевый цвет. Расчетливый подлец. Выбрал яркие цвета, на случай, если я сбегу. В этом наряде далеко не скроешься. А даже если и удастся добраться до трассы, меня точно сочтут за постоялицу сумасшедшего дома.
  - Спасибо, - не особо воодушевленно произнесла я. Переодеваться в обновки не сильно уж и хотелось, но и в мокром тряпье было не в кайф.
  - Дрэйк? - позвал Тайгер. Они опять обменялись теми всепонимающими взглядами, и старший из братьев хмуро произнес:
  - Переносится на этот вечер. Они сами приедут.
  - Дьявол, - бросил Лайн. - Это реально не в тему, бро.
  - Не облажайтесь, - отрезал маньяк, подкрепляя слова строгим взглядом.
  Близнецы переглянулись и поникли. Пока я молча слушала их диалог, пришла к выводу, что влипла по полной. Меня как будто магнитом притягивает к неприятностям. Скажите кто-нибудь, пожалуйста, когда же это дерьмо в моей жизни закончится? Я уже и не вспомню, с какого момента всё начало напоминать одну сплошную черную дыру. С каждым днем меня все больше затягивает в неприятности и все сложнее вырваться в нормальную жизнь.
  Наверное, совсем плохо стало со смертью родителей. Мне едва исполнилось четырнадцать. Пожар забрал их и всё, что было у семьи Сноу. Да, именно так. Рэйн Сноу - дождь со снегом. Наверное, именно имя послужило критерием для моих приемных родителей при выборе ребенка. Видимо, в одно прекрасное утро Сара и Девид Сноу решили взять под опеку маленькую девочку с мыслью: "О, смотри, как прикольно сочетается с нашей фамилией. Все друзья обзавидуются. Берем!". Другого объяснения нет, ведь они совершенно меня не любили и при каждой удобной возможности напоминали, что во мне дурная кровь, и я им не родня. Хотя, грех жаловаться. Думаю, с ними было лучше, чем в сиротском приюте. И уж точно лучше, чем с алкоголичкой мамой, которая оставила пятилетнего ребенка у порога церкви холодной ноябрьской ночью. Мне сказали, в тот день шел дождь, как драматично. Я пыталась найти её, когда осталась без дома, но, как оказалось, Мэри уже лет семь не было в живых.
  Где меня только не носило до этого времени. До шестнадцати жила в Майями у двоюродной бабушки со стороны приемного отца. Она была частично парализована, и мне позволили остаться в её доме при условии, что я буду ухаживать за старушкой. Да, я прекрасно знаю, как это - заботиться о беспомощном человеке. И уж точно буду лучшей матерью, чем моя собственная. Там же, в Майями, повезло закончить школу. Даже были планы поступить в колледж, выучиться, стать надежной ячейкой общества. Но бабушка Райли умерла от инфаркта, а её родня сдала меня в отдел социальной помощи. Я, конечно, сбежала. Вернулась в свой маленький серый городок на севере страны, где никому нет до меня дела. Здесь, среди заброшенных домов, складов и заводов мое место. В какой-то момент я даже поверила в светлое будущее. Ведь нашла же работу, познакомилась с парнем. И не беда, что работу официантки я ненавидела. Плевать даже, что Итан, с которым я жила два года, оказался ублюдком, навсегда изменившим мой взгляд на отношения между мужчиной и женщиной. Грязный предатель. Зато хотя бы до восемнадцати у меня была крыша над головой. Потом наступил мрачный период. Настолько, что я оказалась у Боба. Он сводный брат моей родной матери, хотя родственником я его не считаю. Хотя бы потому, что он никогда ничего не рассказывал о Мэри, будто ее и не было вовсе. У этого парня, наверное, все известные миру виды зависимости - от наркотиков, алкоголя, сигарет, азартных игр, проституток... Список можно продолжать бесконечно. Но, надо отдать ему должное, он позволил мне пожить у него, пока не накоплю на съемную квартиру. Я и не жила, лишь ночевала, а в остальное время пахала на трех низкооплачиваемых работах. И почти достигла цели. Оставалось каких-то долбанных триста баксов для первого взноса, когда я обнаружила свою заначку пустой. Паршивый ублюдок нашел мои деньги и все проиграл. До единого цента. Наверняка в той игре, которую выиграл маньяк. Выходит, наглец мне еще и должен! Эта мысль заставила улыбнуться.
  - Во втором пакете еда, - кивнул Дрейк на покупки, прерывая неприятные воспоминания. Я не хотела смотреть в его глаза. Знала, что опять начну сомневаться, искать ему оправданий. Все это чушь. Розовые очки мне очень идут, но пора их снимать. Он не рассказывает о себе не потому, что весь такой загадочный и таинственный герой-любовник фантастических романов. А потому что в полной заднице и собирается впутать в это еще и меня. Кто бы там не собирался приехать этим вечером, добром для меня это не кончится.
  Не услышав ответа, Дрэйк вышел, немного задержавшись у входа. Лайн с тяжелым вздохом поднялся со стула и направился следом. Мы с Тайгером остались одни. Парень, хоть и был мрачнее ночи, попытался мне подбадривающе улыбнуться.
  - Все будет хорошо, солнышко.
  - Нет, - покачала я головой. - Не будет, и ты это знаешь.
  Встав с места, я решила разобрать продукты, прежде чем пойду переодеваться. А еще проверить содержимое и придумать что-то действительно достойное в качестве плана для побега. Заметив в окне движение, подняла голову. Стоя у машины, Дрэйк протянул Лайну знакомый футляр и хлопнул того по плечу. Ох, как по-братски мило. Маньяк дает своему несовершеннолетнему брату долгожданную дозу. Сейчас расплачусь. Подавив в себе желание вылететь на крыльцо и высказать о придурке всё, что думаю, продолжила свое дело.
  - Не твоя забота, - шептала себе под нос. - Не твоя.
  - Рэйн? - осторожно позвал Тайгер. - Постарайся не высовываться этим вечером.
  Он хотел сказать что-то еще, но на пороге послышались голоса братьев. Лайн просто-таки светился от счастья. Удивительно, на его лице даже не осталось следов от недавней драки - ни покраснений, ни синяков. Встретившись с моим осуждающим взглядом, парень вмиг поник.
  - Идем, - позвал меня Дрэйк, кивая в сторону спальни. Я замерла, бросив умоляющий взгляд на Тайгера. Но тот лишь расплылся в широкой улыбке и покачал головой. Предатель. Конечно, он не встанет на мою сторону, глупо было даже подумать об этом.
  - А продукты? - зацепилась за последнюю соломинку.
  - Я займусь этим, - радостно объявил Лайн.
  Сузив глаза и сцепив губы, я выразила взглядом всё, что думаю о нем сейчас.
  Дрэйк схватил пакет с одеждой, вытащил трусики из нагрудного кармана Лайна, нагло закинул руку на мое плечо и повел вглубь домика. Руку я скинула. Как только дверь, отделяющая нас от близнецов, закрылась, из кухни послышался смех. Ох, им смешно.
  - Чего тебе надо? - прямо спросила я.
  Вопрос, кажется, застал похитителя врасплох. Отбросив пакет на матрас, он сделал шаг ко мне, но я тут же отпрянула.
  - Ты злишься, - не вопрос - утверждение.
  - О, да ты просто гений психологии. И как ты догадался? По глазам прочел?
  - Ты всегда язва, когда злишься. Хотя, нет. Ты всегда язва. Точка.
  - Ты просто завидуешь, что мои язвительные реплики лучше твоих, - парировала я.
  - Я не пытаюсь с тобой соревноваться в этом.
  Дрэйк говорил серьезно, не улыбался, не стебался. Весь его вид выражал сосредоточенность.
  - Неужели ты созрел для серьезного разговора? - удивилась я.
  Он запустил руки в волосы, потер лицо и тяжело вздохнул.
  - Типа того. Ответ за ответ.
  - Ла-а-адно, - протянула я. - Что ты со мной сделаешь?
  Нахмурив брови, он несмело произнес:
  - Скорее всего, заберу с собой.
  - Ох! Скорее всего? - я закипала гневом. - Ты, блин, издеваешься?
  - Нет, Рэйн. Всего лишь отвечаю то, что думаю. Моя очередь.
  - Погоди, это...
  - Что ты делала у Боба?
  - Жила, - также неопределенно ответила я.
  - То есть, как...
  - Моя очередь! - перебила я.
  - Ладно, ладно, - сдался красавчик. - Я понял.
  Еще раз вздохнув, он начал ходить по комнате. Нервничал? Таким я его еще не видела. Сейчас Дрэйк казался каким-то... ранимым. И это буквально зацепило меня за живое. Я с трудом поборола дурацкий порыв подойти и обнять его. Что еще за черт?
  - Мы с близнецами хотим уехать, - начал он. - Не просто сменить адрес, а полностью исчезнуть с лица земли. У меня все было продумано, но потом я... Не знаю. Хочу забрать тебя с собой. Это трудно по всем параметрам. Во-первых, я понятия не имею, как убедить тебя сделать это добровольно. Во-вторых, у меня нет на это времени. В-третьих, лишние затраты и определенные технические трудности с переездом. Потому я сказал "скорее всего".
  Я слушала его с открытым ртом, совершенно не зная, как реагировать.
  - Т-то есть, как с лица земли? Что это еще за херня? Вы что, парни, типа, какие-то сектанты? Ты хочешь перенести нас в другое измерение? В ад? Для этого, случайно, не нужно сдохнуть?
  Дрэйк закатил глаза и покачал головой.
  - Откуда у тебя столько немыслимых идей? - заворчал он.
  - Ну, это твоя вина. Ты же не думал, что, не зная, что происходит, я буду покорно сидеть у окна, ожидая, когда Дрэйк снизойдет до пояснений?
  - Не ад, - отрезал мужчина. - Скорее, маленький рай. Здесь, на Земле. Теперь могу я получить ответ на свой вопрос?
  Немного подумав, согласилась.
  - Я жила у Боба последние четыре месяца.
  Дрэйк сцепил губы, закивал головой, а затем резко выдал:
  - Ты спала с ним?
  От одной лишь мысли меня передернуло. Мало того, что от этого нечистоплотного наркомана всегда несет алкоголем и травкой за милю, так он еще и вроде как... мой дядя. Но в этом позоре я уж точно никогда не признаюсь.
  - Воу! Фу! Нет! Как ты вообще мог... Эй, погоди! Это уже второй вопрос.
  За секунду преодолев расстояние между нами, мужчина обхватил мое лицо ладонями, заставляя посмотреть в глаза. И опять я, попав под действие его чар, забыла обо всем. Даже о том, что злилась.
  - Не врешь? - спросил Дрэйк.
  - Третий!
  - Ты проститутка?
  "Спасибо, Дрэйк! Опять вспомнила. Я же тебя ненавижу!"
  Оттолкнув придурка, сжала руки в кулаки, чтобы не взорваться. Меня просто колотит, когда слышу этот вопрос. Да, я бездомная. Без единого цента в кармане. Да, о компании Боба и не такое можно подумать, если бы только у меня был выбор, предпочла бы никогда не знать ублюдка. Да, я выгляжу потрепано и затаскано, особенно к вечеру, потому что безумно устаю в попытках честно заработать. Но нет, черт побери, я никогда не торговала своим телом. Не знаю, как сильно нужно пасть, чтобы скатиться до такого. Я всё еще отчаянно цепляюсь за каждую возможность стать нормальным человеком. Не бродяжкой, не оборванкой, а такой, как все.
  Всё это я прокричала в своей голове, но вслух не произнесла ни слова. Это нечестная игра, в которой ответы получает только он. Стало до банальности обидно, что Дрэйк всё это время так думал обо мне. Наверное, я сама виновата. Ведь даже не сопротивлялась ему. Не знаю, что со мной. Я просто не могла, черт подери.
  - Рэйн?
  В его голосе прозвучало сожаление, и это подействовало даже хуже, чем обычные слова. "Только не смей расплакаться при нем. Не показывай слабость."
  - Просто ты...
  - Куда вы собираетесь ехать? - резко оборвала я. Хотела показаться беззаботной, но мой голос предательски дрогнул. А изучающий взгляд маньяка вовсе не помогал прогнать подкатывающие слезы. Отвернувшись от него, я подошла к пакету и достала новую майку, чтобы переодеться в сухое. Простое механическое действие должно было отвлечь меня, но я все-таки не сдержалась и, став у окна, беззвучно заплакала. На мою талию легли теплые руки, а к спине прижалась твердая грудь.
  - А что мне еще оставалось думать? - зашептал Дрэйк. - Ты спала в его постели с голой задницей. Ни одна нормальная девушка не ляжет с этим уродом. Разве что за деньги.
  Это звучало логично. Я не могла злиться на него за такие выводы. Но теперь было обидно за себя и свое поведение. Почему рядом с ним я действительно веду себя, как похотливая сучка?
  - Знаешь, - всхлипнула я. - Меня не сильно волнует, куда вы едете. Ответь, почему ты так действуешь на меня? Что происходит?
  Дрэйк напрягся всем телом и даже затаил дыхание. Он знал.
  - Ни на один из двух вопросов я не могу дать ответ, - строго произнес мужчина.
  - Почему?
  Он развернул меня к себе и вытер слезы со щек. Все это с непроницаемым выражением.
  - Рано. Эта информация может навредить тебе.
  - Я убегу, Дрэйк, - уверенно заявила, глядя прямо в карие глаза. - Когда-нибудь, пусть даже на секунду, но ты упустишь меня из виду, или подвернется подходящий момент - я воспользуюсь шансом, не задумываясь. И больше не куплюсь на уловки твоих братьев. Я не поеду с тобой.
  Мне хотелось хорошенько долбануть саму себя, потому что глубоко в душе не верила в собственные слова. Что со мной происходит? Откуда взялся этот азарт? Или, может, отчаяние? Неужели я бы решилась закрыть на всё глаза, расслабиться, довериться малознакомому мужчине и уехать в неизвестность? С другой стороны, ничего не имея, что мне терять? И если уж совсем хорошо подумать и не брать в учет все те скандалы, нервотрепку и изнывание от неизвестности, то ведь с ним мне было...
  - Ты мне должен еще ответ, - заявила я.
  Дрэйк молчал, видимо всё еще осмысливая мои слова.
  - Ты сказал: "Я хочу забрать тебя". Почему? Ты увидел мою спину у Боба, даже на лицо не взглянул. Я могла бы оказаться страшилкой, ты не мог знать наверняка. К тому же ты посчитал меня продажной девкой. Возможно, даже наркоманкой. И при всем этом захотел забрать? Не для того, чтобы продать в бордель, а для... Чего? Ответь мне.
  - Это десяток вопросов, - возразил он.
  - Не заставляй меня формулировать их в один. Ты понял суть.
  Мы с минуту смотрели друг на друга в напряженном молчании, затем Дрэйк цинично хмыкнул и произнес:
  - Какой смысл мне распыляться, что-то объяснять, если ты всё уже решила?
  Хороший вопрос. Четко в цель. "Потому что, мать твою, я ищу оправдания твоим ненормальным поступкам и пытаюсь уговорить саму себя остаться".
  - Ты должен отвечать, а не задавать новые вопросы, - упрямо произнесла я.
  - Прости, детка, - шепнул он. - Всё еще рано.
  - Ай! - я вскрикнула от резкой боли, опуская взгляд. Из моего бедра торчал шприц, который Дрэйк быстро вытащил, предварительно опустошив.
  - Так будет лучше, - донеслось над ухом.
  Я бросила маньяку злобный взгляд, собираясь ему врезать, но голова тут же закружилась, заставляя пошатнуться. Меня подняли на руки и уложили на мягкое. Я понимала, что бороться с затмением нет смысла, потому пыталась подобрать слова, которые лучше всего смогли бы описать мою злость на него, прежде чем я отключусь.
  - Пошел на хрен, ублюдок.
  Да! Это сгодится.
  
  ***
  
  Из мрака меня вывели голоса, звучащие эхом. Головокружение вперемешку с тошнотой и головной болью не давали открыть глаза. Мне уже знакомо это жуткое пробуждение, когда даже маленькое движение отдается болью во всем теле.
  - Они вообще приедут? - раздался недовольный голос одного из близнецов. - Опаздывают на полночи.
  Рядом послышались нервные шаги, точно как барабаны над моей головой.
  - Вудворды никогда не опаздывают, - ответил второй близнец с нотками надменности. - Весь чертов мир кружится вокруг них.
  - Я уже высказывался на этот счет тысячу раз, но ведь умник Рэй знает, что делает.
  Дверь скрипнула, и я ощутила на себе взгляд. Даже не видя, точно знала, что зашел Дрэйк.
  - По крайней мере, я пытаюсь всё уладить, - прозвучал низкий голос маньяка. - Приехали. Лайн, останься с ней. И попытайся не сорваться.
  Отдаляющийся звук шагов и скрип двери подсказали, что Дрэйк и Тай ушли. Я осталась с Лайном и почувствовала его приближение. Парень склонился надо мной очень близко, затих, а затем резко выругался.
  - Твою мать. Проснулась.
  Ну, раз меня уже засекли...
  - Уммм.
  Попыталась что-то сказать - не вышло. Зато удалось открыть глаза и немного сфокусироваться на лице близнеца. Было темно, лишь узкая полоса света проникала из приоткрытой двери в комнату.
  - Нет-нет, - взволнованно зашептал он. - Только молчи, прошу тебя. Лежи тихонько, как мышка. А лучше снова засни. Если они поймут, кто ты, свернут, на хрен, шею. Ясно?
  Отрицательно покачала головой и тут же поморщилась от боли. Если бы могла, засыпала Лайна вопросами, но его взволнованный вид заставил меня насторожиться. Похоже, он не шутит про шею. Из кухни послышались голоса и какая-то возня.
  - Глаза закрой, - быстро зашептал парень. - Дыши ровно. Что бы Дрэйк ни сказал, не верь.
  Я послушно закрыла веки, перевернулась на бок и попыталась выровнять дыхание. Но колотящееся от страха сердце стучало так громко, что казалось, это смогут услышать все.
  - Я чую запах сучки, - раздался незнакомый мужской голос со стороны входа в комнату.
  - Молодняк, - предвкушающе повторил второй, менее грубый.
  Дышать ровно становилось все труднее, а сердце колотилось всё быстрее. Почувствовала, как Лайн отпрянул от меня, а скрип пола подсказал, что он поднялся.
  - Доброго вечера, мистер Вудворд. Гейл.
  Ответа не последовало. Вместо этого прозвучал напряженный голос Дрэйка:
  - Это Шейла или Шенон, черт его знает. Какая-то наркоманка. Она сейчас в отключке. Лайн притащил её вчера...
  - Я сотни раз говорил не называть его так, - закричал незнакомец, тот, который заговорил первым. От его разъяренного голоса меня передернуло, и я замерла в ужасе. Надеялась лишь, что этого не заметили.
  - Но это мое имя, - с такой же яростью в голосе ответил близнец.
  Не знаю, хотел ли Лайн отвлечь на себя внимание, но ему это явно удалось. Послышались стремительные шаги, глухой удар и резкий звук разломанных досок. Этот гад ударил паренька.
  - Твоя подстилка мать не имела никакого права называть тебя и твоего брата. Рокс и Рой - вот ваши имена, данные стаей при рождении. Усек?
  Простите, кем данные? После короткой паузы послышался еще один глухой удар и протяжный стон Лайна. Черт побери, почему же Дрэйк ничего не делает? Он же стоит рядом. Неужели они втроем не смогут справится с этими Вудвордом и Гейлом?
  - Усек, - слабо отозвался близнец.
  - Так, какое твое имя?
  - Рокс, - прорычал Лайн. Затем немного помедлил и добавил. - Или Рой.
  У меня буквально душа в пятки ушла. Ведь было ясно, что последует дальше. Зачем он нарывается? Прозвучало еще несколько ударов, тихие стоны Лайна, а затем отдаляющие шаги и скрип ветхих досок.
  - Тупые полукровки, - зашипел Вудворд.
  - Вот поэтому вы никогда не станете частью стаи, - поддержал Гейл, прямо-таки изливая ненависть и презрение.
  Да эти мужики просто психи. Как же братьев угораздило с ними связаться?
  - Мы выполнили все ваши указания, мистер Вудворд, - наконец отозвался Дрэйк. Его голос был отстраненным, хладнокровным. Я всеми фибрами чувствовала его ненависть к этому человеку и, кажется, ощущала то же отчаяние от полной беспомощности. Дрэйк бы не позволил избивать своих братьев кому ни попадя. Не верю. Здесь было что-то другое, заставляющее терпеть издевательства.
  - Может быть, обсудим следующее? Думаю, на кухне будет...
  - Что за херню ты мне порешь, Дрэйк? Эта сучка ни черта не спит. Я услышал стук её сердца с порога.
  От страха я была готова снова потерять сознание. И больше пугала мысль, что никто не заступится. Если уж Дрэйк не помог собственному брату, то мне на защиту и подавно не стоит надеяться.
  Всё еще пребывая в отходняке, я пыталась придумать, что сказать в свое оправдание.
  - Шенон? - раздался напряженный голос Дрэйка.
  Это, видимо, относилось ко мне. Маньяк намекал подыграть ему, и я поняла, что строить из себя дурочку - единственно верный выход. Медленно повернувшись, с трудом открыла глаза и поморщилась от света включенной лампы. Вышло натурально, ведь мне и в самом деле было сложно двигаться и соображать.
  - Я Шейла, - сонно протянула, приподнимаясь на руках. Скривившись, покосилась на своего похитителя с наигранным недовольством. Его кулаки были плотно сжаты, все тело напряжено, а глаза метали молнии. Дрэйк был в ярости, но старался оставаться спокойным. Поняв, что Тайгера в комнате нет, медленно повернула голову в сторону незнакомцев. Двое мужчин средних лет, смахивающих на байкеров из какой-нибудь банды, смотрели на меня с нескрываемым раздражением. Я лишь попыталась посмотреть одному из них в глаза, но и секунды не смогла удержать взгляд. Он слишком давил на меня, заставлял буквально дрожать от ужаса. Эти головорезы излучали опасность в чистом виде. Если я выживу - это будет чудом.
  Наткнувшись взглядом на сидящего у стены Лайна, поморщилась. Его рука была неестественно вывернута, определенно сломана. Измазанное кровью лицо искажало болью, но он терпеливо молчал.
  - Иисусе, ты в порядке? - с небрежностью спросила я. Ведь так должны вести себя продажные сучки - делать вид, что их беспокоит что-то еще кроме денег или, в моем случае, дозы.
  - Тебе нужно вмазаться, парень, - протянула я, стараясь соответствовать образу пустышки. Но с каждой секундой, под взглядом головорезов, делать это становилось всё труднее.
  Лайн улыбнулся уголком губ и едва уловимо кивнул. Наверное, в знак одобрения. Значит, я должна постараться и доиграть роль до конца.
  Один из мужчин сделал резкий выпад ко мне, от чего я вскрикнула и упала обратно на спину. Он схватил меня за горло, перекрывая доступ воздуху, а второй стал у головы, глядя сверху вниз, как на ничтожество. Краем глаза я заметила, как Дрэйк дернулся вперед, но затем остановился. Если сейчас вмешается, только обострит ситуацию. Эти психи будут делать назло, могут запросто убить меня из чистого развлечения. Нужно просто убедить их, что я здесь ни при чем, отвлечь какой-то чушью. В фильмах это всегда срабатывает.
  - Й-я честно не знаю, где Кларк, - прохрипела прежде, чем один из них начал говорить. - Вы из полиции, да? Ваши друзья уже приходили неделю назад, и тогда...
  - Заткнись, дрянь! - рыкнул тот, что душил меня. Хватка на шее усилилась, и теперь я не могла произнести ни слова.
  - Она ничего не знает, - произнес Дрэйк. Его голос дрожал, и он невольно сделал еще один шаг ко мне.
  - Правда? - зловеще протянул второй, стоящий у головы. - А я в этом не уверен.
  Он присел на корточки, с садистским любопытством наблюдая за моими жалкими попытками убрать руки другого гада с шеи.
  - Я нахожу подозрительным, что вся комната пропахла тобой и этой шлюхой. А других запахов на ней нет. Или я ошибаюсь, Гейл?
  - О, нет, - хищно оскалился второй. - Похоже, малыш Дрэйк завел себе игрушку. А разве мы ему разрешали?
  - Не припомню, - расплылся в широкой улыбке садист и кивнул Гейлу.
  Теперь я знала, кто из них кто. По крайней мере, перед смертью, посмотрю в глаза своим убийцам.
  
  Глава 4
  
  Рэйн
  
  В ту секунду, когда я полностью сдалась и приготовилась к тому, что мне свернут шею, произошло сразу насколько событий, неуловимых для взгляда. На Гейла что-то упало, отрывая его руки от меня и заставляя сидящего на корточках садиста отпрыгнуть назад. Со стороны послышались страшные звуки, будто в комнату вбежали дикие животные, и вместе с этим раздался крик Лайна, который звал своего близнеца. Прозвучал выстрел, чей-то вой, еще один выстрел и много-много ругани. Всё это лишь за несколько секунд, пока я перекатывалась в сторону. Делая глубокие вдохи, пыталась оценить обстановку и при помощи стенки подняться на ноги. Увиденное повергло меня в глубокий шок. Я замерла не дыша, а затем завизжала что было сил. Будто это хоть как-то могло помочь.
  Неизвестные науке мохнатые существа, отдаленно напоминающие волков, с такими же вытянутыми мордами и клыкастыми пастями, стоя на задних лапах, терзали Дрэйка и невесть откуда взявшегося Тайгера. Лайн, находясь неподалеку от них, лежал на полу лицом вниз, не подавая никаких признаков жизни. Вид его крови, расплывающейся по трухлявым доскам, заставил меня завизжать с новой силой. То, что видели мои глаза, напоминало настоящую сцену из фильмов ужасов.
  Один из монстров вонзил когти в ногу Тайгера и повалил парня на пол. А затем с диким рыком вцепился пастью в его шею. Тот пытался отмахиваться руками, но против чудовища у него не было шансов. Дрэйк в это время изворачивался, как мог, но я уже не видела живого места на его лице, всё было залито кровью. Тай взвыл от боли и протянул руку в сторону двери. Всё еще продолжая орать, пытаясь вжаться в стенку, я проследила за его взглядом. У входа лежал пистолет. Выстрелы, что я слышала ранее, наверняка были сделаны из него. Меня словно перемкнуло. Сердце колотилось так, что грохот крови в голове перекрыл все звуки. Всё вокруг поплыло, но я ясно видела перед собой цель - оружие. Оттолкнувшись от стены, бросилась к своему последнему шансу на спасение. До двери добежать не удалось, ноги от страха стали ватными, и я упала. Но продолжала ползти, не видя, что происходит позади. А как только схватила в руки пистолет, развернулась и не целясь нажала на курок дрожащими пальцами. Глупо! Глупо! Я не попала, но привлекла к себе внимание. Монстр отпустил Тайгера и бросился ко мне. Послышался отчаянный крик Дрэйка, разъяренный волчий рык и новый выстрел. Я даже не поняла, когда нажала на курок во второй раз. Мое сознание словно отстранилось, и все начало происходить, как в замедленной съемке. Огромная волчья морда, издав жалобный скулеж, повалилась прямо к ногам, утаскивая за собой остальное мохнатое тело. Это вернуло меня в состояние ужаса. Я вновь завизжала, отползая назад и хватаясь за стену. Рука, державшая пистолет, дрожала так, что я нечаянно пальнула в потолок, пробив деревянную крышу.
  - Твою мать, Рэйн, стой! - раздался крик Тайгера.
  Я навела фокус и увидела, что он, держась одной рукой за шею, ползет ко мне. А позади него на полу оказался Дрэйк. Он держал в руке маленький ножик, снова и снова вонзая острие в бок зверя, пока тот, впившись в плечо, пытался выдрать его руку. Наружу вырвался новый крик ужаса, но голос пропал окончательно, я смогла лишь прохрипеть.
  Тай, подобравшись ко мне, резко вырвал пистолет и попытался встать.
  - Последняя пуля. Последняя пуля, - шептал он, хромая в сторону монстра.
  Затаив дыхание, я ожидала развязки. Сердце, казалось, остановилось, а на глаза наплыли слезы, делая картинку расплывчатой. Последний выстрел сопровождался громким скулежом и облегченным вздохом. Огромная туша монстра с глухим стуком свалилась на пол, а Тай упал на колени, подползая к Дрэйку.
  - Ты в порядке?
  Дрэйк кивнул, отмахнулся от брата и, перевернувшись, посмотрел на меня. На его лице и сквозь порванную футболку виднелись глубокие царапины, а из раны на плече текла кровь. Я закрыла рот дрожащей рукой, пытаясь удержать рыдания, но его взгляд полный сожаления и заботы послужил стартом для безумной истерики.
  - Рэйн?
  Не верила, отрицала, сопротивлялась и рыдала вовсю, будто это могло исправить всё, что я только что пережила. Нереальность происходящего не давали мне смириться и успокоиться.
  - Рэйн! Черт...
  - Она просто напугана, - слабо отозвался Тайгер.
  - Твоя забота Лайн, - резко отрезал Дрэйк, подползая ко мне.
  Когда он оказался возле морды чудовища, животный страх вернулся. За одну секунду в сознании промелькнули короткие кадры воспоминаний. Его поведение, дикий взгляд, голос, рычащие звуки... Он такой же, как они. Монстр.
  - Н-не... Не подходи... Не надо... Н-нет! Не трогай меня...
  Я отползала всё дальше, но Дрэйк, сделав всего один рывок, оказался рядом и сжал меня в крепких объятиях. Я громко взвизгнула, напряглась всем телом, ожидая чего-то ужасного, и застыла не дыша. Ничего не происходило. Он не пытался напасть, задушить... впиться зубами в шею. Лишь крепко сжимал в своих окровавленных руках и, уткнув нос в мое плечо, тяжело дышал.
  - Лайн? Давай, бро, приходи в себя, - отчаянно закричал Тай, заставляя меня сосредоточиться на близнецах. Лайн не двигался, и от мысли, что он погиб, мое колотящееся сердце замерло.
  - Что это... Что за хрень такая? - взвыла я, не в состоянии четко сформулировать вопрос. Десятки вопросов, что сумбурно сплелись в голове.
  Дрэйк не ответил, он даже не смотрел на меня, будто специально избегал взгляда. Резко отпрянув, повернулся к Тайгеру и произнес:
  - Бери Лайна, я возьму Рэйн. У нас от силы минут двадцать.
  Я стихла, переводя взгляд с одного брата на другого. Тайгер серьезно кивнул и, схватив Лайна за ноги, начал тащить по полу к выходу. Он и сам еле плелся, хромая на ту ногу, которую поранил монстр. Дрэйк же зачем-то поднял меня на руки. И даже кровоточащая рана не стала для него препятствием. А я, осознав, что обстановка меняется, забилась в новой истерике. Казалось, что дальше будет только хуже.
  - Куда ты меня несешь? Отпусти... Пожалуйста!
  Я вырывалась из рук, била монстра по спине, но он казался непробиваемой стеной, упрямо следуя на выход. На крыльце стихла. Увиденное ввергло меня в новый шок. Возле черного джипа Дрэйка стояла патрульная машина. А у открытой дверцы лежал труп копа. Так подумала вначале, ведь заметила полицейскую форму. Только одет в неё был не человек, а такое же мохнатое существо с волчьей мордой.
  - Что это такое? - завизжала я. - Что это, мать твою, такое? Дрэйк?
  - Рэйн!
  - Что это? Что это? Что это?
  - Да заткнись же ты! - проорал мне в лицо мужчина, хорошенько встряхнув.
  Должна признаться, подействовало. Я осознала, что уже не контролирую истерию и не слышу ничего вокруг, кроме своих же воплей. Сцепив губы, заставила себя молчать.
  - Послушай, - уже мягче произнес Дрэйк, усаживая меня на пассажирское сидение своего джипа. От поморщился от боли и произнес: - Обещаю, я позже всё объясню. Знаю, ты напугана и ничего не понимаешь, но если мы сейчас же не уберемся отсюда, то, скорее всего, не выживет никто. Ясно?
  Наверное, это были именно те слова, что могли бы меня успокоить. Я представила весь страх и ужас, что бушевал в моем сознании, и, собрав в кучу, закрыла его в клетку. На время. Сейчас мне нужно просто успокоиться и заткнуться. Глядя Дрэйку в глаза, я кивнула и начала делать глубокие вдохи. Никакое он не чудовище, а просто пытается спасти нас. Всё, что я должна делать, это слушать его голос.
  - Хорошо, - одобряюще кивнул он. - Ты отлично справляешься, Рэйн.
  На крыльце послышалась возня, и я увидела, как Тайгер небрежно стаскивает Лайна, голова которого прыгает по ступенькам, как мяч.
  На мгновение ужас вырвался наружу, и я не смогла сдержать новые рыдания.
  - Тише, детка, - шепнул Дрэйк. - Посмотри на Лайна. Ему нужна помощь, слышишь? Иди и помоги Тайгеру затащить его в машину.
  Я ухватилась за цель, как за спасательный круг. Это должно помочь отвлечься.
  - А ты? - насторожилась я, невольно вцепившись в его руку. Ему определенно нужна была первая медицинская помощь.
  - Подожгу дом, - воинственно произнес Дрэйк. - И если повезет, пожар перейдет на лес и отвлечет от нас.
  Он оторвался от меня и пошел к багажнику. Взглянув на близнецов, я не стала больше ждать. Бросившись к ним, подхватила Лайна под руки и помогла Тайгеру оттащить к машине. Дрэйк, неся в руках канистру, направился в дом. Мой взгляд снова пал на мохнатое чудовище в полицейской форме, и вновь возникло десяток вопросов. На этот раз иного характера - как убежать от этого кошмара?
  - Если "оно" имеет связи с полицией, - затараторила я Тайгеру дрожащим голосом. - Нам кранты. Нас найдут в любом уголке мира.
  - Не копов стоит бояться, солнышко, - запыхтел Тай, открывая заднюю дверцу джипа. - Это не то, что будут показывать в новостях, понимаешь?
  С трудом запихнув Лайна, он облокотился о машину и поморщился от боли. На его шее были четкие раны от укуса, и они всё еще сильно кровоточили. Вспомнив, что Дрэйк держит аптечку в багажнике, направилась туда. Мне пришлось хорошенько порыться, чтобы найти маленькую коробочку среди десятков пакетов с вещами. Там была и моя новая одежда. Только сейчас я задумалась, что по-прежнему одета в шорты Лайна и босая. Похоже, парни действительно собрались исчезнуть и вынесли из дома всё.
  - Сядь, - махнула я близнецу на сиденье. Тай послушно уселся и замер.
  - Говори, - строго произнесла ему, перерывая аптечку в поисках антисептического средства. - Что "оно", черт подери, такое? Они вас покусали, что теперь будет? Вы станете такими же? Или вы уже такие? Как вообще вы с ними связались? Он говорил "стая", и Дрэйк всё время рычит... А вы, ребята, тоже странные. И на свой возраст совершенно... Не выглядите...
  - Эй, эй, - поднял руки парень. - Тише, Рэйн. Дыши.
  Он начал делать со мной дыхательное упражнение, и это помогло. Я опять заставила себя заткнуться и сосредоточиться на деле. Волки, оборотни, вампиры, полнолуние, вой, лес, кровь - в моей голове всплывали сотни образов, но я упрямо их отбрасывала, потому что этому гребаному дерьму не учили в школе. Невозможно. Неправильно. Неестественно.
  - Говори, - вновь бросила я, распыляя на рану содержимое сразу нескольких баллончиков.
  - Эй, это что, средство от москитов? - возмутился Тай, поморщив нос.
  - Хрен его знает! - завопила я. - Ты можешь заразиться всеми видами бешенства.
  - Главное, не заразиться истерикой от тебя. Дай сюда!
  Тай выдернул аптечку из моих рук и кивнул на переднее пассажирское сидение.
  - Сядь и успокойся.
  - Успокоиться?! - пискнула повышенным голосом. - Ты, наверное, шутишь?
  Дверь домика скрипнула и показался Дрэйк. Он облил порог бензином, затем, быстро спустившись по ступенькам, положил канистру в багажник и подошел к трупу мохнатой твари. Вытащив полицейский жетон, оружие и наручники из пояса, потащил того к дому.
  - Садитесь в машину, - бросил он нам.
  Тайгер послушно сел на заднее сидение и закрыл дверцу, а я, словно на тормозе, осталась стоять на улице. Просто не могла заставить себя отвести взгляд. Мне нужно было убедиться, что монстры сдохнут окончательно. Что не восстанут и не свернут нам шеи. Бросив труп у двери, Дрэйк достал из заднего кармана пачку сигарет и закурил. Затем медленно повернулся ко мне, выпуская густую струю дыма.
  Мы молча прожигали друг друга взглядом, и, несмотря на миллион вопросов в голове, мне не хотелось нарушать тишину. Это был какой-то завораживающий момент. Мысленное общение, точно как у близнецов.
  "Прости".
  "Мне страшно".
  "Знаю".
  "Нас поймают".
  "Я не позволю".
  "Это не твоя вина".
  "Моя. Только моя".
  Затянувшись в последний раз, Дрэйк сделал несколько шагов ко мне и бросил окурок в дом. Огонь вспыхнул мгновенно, расползаясь, словно змея.
  - Уходим, - поторопил меня мужчина, хватая за руку. - Газовый баллон скоро взорвется. Садись в машину.
  - А с этой что? - я махнула в сторону патрульной. - Т-там точно должен быть видео-регистратор. А машина как раз стоит так, что видно весь дом и твой джип.
  - Черт, - зашипел Дрэйк. Затем резко приблизился и прижался к моим губам. Я чувствовала привкус его крови, но не желала отстраняться. Теперь мне хотелось обнять его и слушать обещания, что всё будет хорошо. Даже если это будет ложью.
  - Умница. Водить умеешь?
  Отрицательно закачала головой. Не было возможности научиться.
  - Я поведу джип, - отозвался Тайгер, пересаживаясь на водительское. Он все еще сильно хромал. Но хотя бы рана на шее была перевязана.
  - А твоя нога? - крикнула я.
  - У меня есть вторая. Коробка автомат. Не отставайте.
  Дрэйк кивнул и потащил меня в полицейскую машину.
  - Я... Может, лучше мне с близнецами? Я не хочу здесь...
  От одной лишь мысли, что придется сидеть на том месте, где еще полчаса назад были монстры, меня начало колотить. Но Дрэйк лишь сильнее обхватил мое запястье и твердо заявил:
  - Ты будешь со мной. Всегда.
  А затем, как и в нашу первую встречу, подхватил на руки и сбросил на пассажирское сидение. Ключ оказался в замке зажигания, на панели располагалось множество датчиков, радаров и прочего дерьма. От заднего сидения нас отделяла металлическая решетка, а между передними креслами стояло ружье. Я также заметила рацию, и всё это определенно не нужно было трогать. Джип перед нами резко тронулся, и мы последовали сразу же за ним.
  - Дальше все по плану, - заявил Дрэйк. Скорее, это были мысли вслух.
  Уставившись в окно, я провожала взглядом горящий домик. Языки пламени быстро охватили старую деревянную постройку и всё содержимое в ней. Перед глазами вновь и вновь возникала та жуткая сцена, когда монстры напали на Дрэйка и Тайгера, но теперь мне не хотелось кричать. Кажется, я больше на это не способна. Наступила апатия.
  - Я очень внимательно слушаю, - прошептала я дрожащим голосом, переводя взгляд на Дрэйка.
  Он поморщился, сильнее сжав руль. Не представляю, как он мог нести меня да и вообще двигать рукой с рваной раной на плече...
  - Я не хотел, чтобы ты так узнала...
  Его голос был прерван громким взрывом, раздавшимся позади. Я вздрогнула и обернулась назад. Стволы деревьев закрывали вид, но в ночном небе виднелся густой столб дыма.
  - Они скоро приедут. Нужно избавиться от машин, - напряженно прошептал мужчина.
  Я понимала, что у него сейчас полно забот, но должна была задать вопрос, который волновал меня больше всего:
  - Кто ты? Такой, как... Они?
  Дрэйк тяжело вздохнул, сжал губы и мельком посмотрел на меня, как бы проверяя реакцию. Я не отводила от него пытливого взгляда ни на секунду, даже не моргала.
  - Помнишь, ты говорила что-то про волшебство? Ты веришь в него?
  - Твою мать, Дрэйк, я его только что видела собственными глазами, - завопила я. - Эти гребаные монстры точно относятся к разряду волшебных тварей. Тебе не нужно начинать издалека, ясно?
  - Ясно-ясно, - прикрикнул он. Затем уже тише добавил: - У меня была заготовлена речь. И я говорил, что не знаю, как объяснить.
  - Ох, - наиграно вздохнула. - Ты хотел, чтобы я поехала с тобой, так ведь? Что ж, поздравляю, счастливчик! Ты просто не оставил мне выбора!
  Последние слова прокричала, а затем глупо разрыдалась.
  - Просто скажи это, - сквозь слезы произнесла я.
  - Да, - раздался его низкий голос с рычащими нотками.
  Дрэйк хлопнул ладонью по рулю и снова добавил:
  - Дьявол, да! Я оборотень. Ты это хотела услышать? Я такой же гребаный монстр.
  Мы оба смолкли. Я больше не рыдала, а он прекратил рычать.
  - Оборотень, - медленно прошептала я, пробуя слово на вкус. Именно его отвергала больше остальных. Дрэйк... Оборотень.
  Это казалось комичным, я даже не сдержала нервный смешок, но быстро прикусила губу и отрицательно покачала головой.
  - Не верю, - озвучила свои мысли.
  Дрэйк бросил на меня обеспокоенный взгляд и нахмурил брови.
  - Наверное, я бы тоже не поверил. Ты ведь впервые увидела... Их.
  - Нет, я не о том. Кажется, мой мозг уже осознал то, что увидели глаза. Оборотни, мать твою, существуют. Если только это всё не какие-то спецэффекты к новому фильму про Ван-Хельсинга, а ты - неизвестный миру гений сценических постановок.
  - Это не представление, Рэйн, - серьезно произнес Дрэйк.
  - Я тоже так подумала. Особенно кровь на тебе кажется уж слишком реалистичной. Но я не верю, что ты такой же монстр, как они. Это просто... не укладывается в моей голове.
  Дрэйк промолчал, лишь хмыкнул и покачал головой. Лесная тропа закончилась, и мы выехали на ночную трассу. Затем обогнали джип с близнецами и оказались впереди.
  Нет, он не чудовище. Только не Дрэйк.
  Потянулась рукой к плечу мужчины, но он резко отдернулся и злобно рыкнул, заставив меня в страхе вжаться в сиденье.
  - Всё еще не веришь? - процедил он, сцепив зубы.
  Я прислушалась к себе в поисках ответа и уловила единственную мысль: "Не верю. Он не монстр".
  - Не надо на меня рычать, - нервно заорала я. - Можно подумать, я смогу как-то навредить тебе, здоровяку. Ты весь в боевых ранениях, и нужно остановить кровотечение из раны.
  Когда ответа не последовало, я грозно произнесла:
  - Сейчас же, Дрэйк.
  - Невероятно, - пробубнил он себе под нос. - Она мне приказывает. Ненормальная.
  - Я всё слышала. А ты всё еще истекаешь кровью, и это совершенно небезопасно, особенно если учесть, что мы едем на большой скорости. Это что, сто десять миль в час? Ты с ума сошел?
  - Дьявол, женщина, заткнись хоть на секунду. Я пытаюсь сосредоточиться, - проорал он.
  Ладно, меня занесло. Я всегда слишком много болтала, когда нервничала, он уже должен был это понять. Пытаясь составить четкую картину и еще раз всё проанализировать, уставилась в окно. Снаружи мелькали столбы елей и сосен. Трасса проходила сквозь лес, и это совершенно ничего не говорило о нашем местоположении. Моей руки коснулось что-то теплое, и я вздрогнула от неожиданности. Дрэйк сплел наши пальцы и, не отрывая взгляда от дороги, поднес к своим губам мою перевязанную ладонь. Это было так чертовски мило, прямо как в тех романтических фильмах, когда парочка отправляется в путешествие. Только у нас немного не то. А еще перемотанная бинтом ладонь мне кое о чем напомнила.
  - Блин, а где майка? Майка, Дрэйк? Ну, та, в которой я была днем? На ней моя кровь. Если ты её вывесил сохнуть где-то во дворе, то мне кранты. Они ведь вынюхают запах крови, да? А потом найдут меня?
  - Я сжег её еще до их приезда, - раздраженно процедил мужчина.
  - Ты уверен? Ну да, думаю, после взрыва там мало что останется. Но ведь их тела найдут. А потом начнут сравнивать останки. Поймут, что кости не человека, да и на волков они не совсем смахивают. Раза в три больше и стоят на...
  - Ну всё, - прорычал он, резко вжимая педаль тормоза. Я забыла пристегнуться, поэтому чуть не впечаталась носом в лобовое стекло. Хорошо, что вовремя успела выставить руки. Позади нас раздался визг тормозов джипа.
  - Ты что творишь, идиот? - в испуге закричала я, когда мы полностью остановились.
  Дрэйк не ответил, резко дернув дверцу, вышел из машины.
  - К-куда это ты? Ты что... Бросишь меня? Посреди трассы? Ночью? Ты спятил?
  Открылся багажник, раздалось шуршание и облегченный вздох. А через секунду уставший мужчина оказался рядом и, открыв пассажирскую дверь, рванул меня на себя.
  - Не-е-ет, - протянула я, ужасаясь собственной догадке. - Ты не оставишь меня здесь!
  - Эй, у вас там всё в порядке? - прокричал Тайгер, выглядывая из окна. Рядом сидел Лайн. Слабо махнув нам рукой, он слегка улыбнулся.
  - О, хорошо, - облегченно вздохнула я. - Он жив. А ты что творишь? Это что, наручники? А это?
  - Скотч, детка, - произнес психопат и, скрутив меня в мгновение ока, сковал запястья за спиной. Я пребывала в некоем заторможенном состоянии, отказываясь верить, что он со мной так поступил. Ведь это же Дрэйк, мой герой, мой спаситель.
  - Какого... Уммм... Гуммм...
  Абсолютно бесцеремонно заклеив рот широкой лентой, гад втолкнул меня обратно на сидение и заботливо пристегнул ремнем безопасности. А затем чмокнул в лоб и звонко хлопнул дверцей. Он чуть ли не вприпрыжку обошёл машину спереди и уселся за руль.
  - Уммм...
  - Ну что, медочек, едем?
  - Охом на хеммм!
  - Так я и думал!
  Переключив передачу, мерзавец резко тронулся с места, нагло при этом скалясь. Это не шутка? Он действительно сделал со мной это? Я буду мстить. Клянусь, так просто не забуду.
  Сначала я мычала и пыталась вырваться, но Дрэйка, казалось, это ничуть не заботило. Он погрузился в свои мысли, следя за дорогой. Мы гнали на предельной скорости, все больше отдаляясь от кошмара. Неожиданно раздался женский голос, заставивший меня смолкнуть и застыть.
  - Всем патрульным. Пожар в квадрате сто три...
  Я вздрогнула, когда Дрэйк резким движением вырвал с мясом прибор из панели управления, помяв его, словно бумажный.
  - Мимм, - бросила я, тяжело дыша. Напугал, блин.
  Психованным он мне не нравился совершенно, а учитывая недавнюю выходку, я вообще его бояться начала. Пришло время задуматься над тем, кто же мой маньяк и его братья? Не чудовища, я всё еще надеюсь на это, но и не всесильные герои. Полукровки. Так их назвал мистер Вудворд, гореть ему в аду.
  Повернувшись к Дрэйку вполоборота, начала его изучать. Он сильный. Думаю, намного сильнее обычного мужчины, раз даже с ранениями поднимает тяжести. А его братья-переростки определенно не смахивают на семнадцатилетних подростков. У парней отменный слух, они слышали даже шепот из другого конца дома. Быстрые. Иногда я не успеваю уловить их движения. И нюх у всех троих отменный. Значит, они обладают какими-то сверх способностями, но при этом слабее тех, мохнатых. Дрэйк сказал, что он оборотень, но почему тогда они с близнецами не обратились в волкоподобных, чтобы драться на равных? Они что-то среднее. Сильнее людей, но слабее оборотней. Полукровки. Обалдеть...
  - Это что, восторг в твоем взгляде? - произнес наглец, по-прежнему не отводя глаз от дороги. - Я так и чувствую, как от тебя прет восхищение.
  - Мууу...
  - Ты ненормальная, знаешь? Разве это правильная реакция? Нет, ну ладно истерика, крики, плач... В идеале, глубокий обморок, но сегодня явно не мой день, даже не стоит надеяться на такое везение. Дьявол, я должен был вколоть тебе дозу посильнее...
  - Умумугоммм...
  - Ты бы не проснулась, не увидела всего этого. Возможно, даже никогда бы не узнала про нас.
  Похоже, теперь пришло время Дрэйка высказаться и спустить пар. Он завелся не на шутку, а я стихла, чтобы ничего не упустить. Вдруг в чем-то проговорится.
  - Мы могли бы жить, как нормальная семья. Знаю, это звучит несколько странно, учитывая наше знакомство, но согласись, медочек, ты от меня без ума.
  Он бросил на меня быстрый взгляд и подмигнул, на что я закатила глаза. Так и хотелось выставить средний палец прямо перед этой наглой расцарапанной мордой.
  - Я говорил, что мне нравится, когда ты злишься? Твои серые глаза напоминают тучи перед грозой, это дико сексуально.
  Я пыталась подавить в себе желание расплыться в глупой улыбке, но не вышло. И хотя скотч закрывал половину лица, Дрэйк поймал меня на горячем. Повернувшись ко мне, мужчина застыл. На его лице больше не было дерзкой ухмылки, он снова стал серьезным и сосредоточенным, будто пытался что-то сказать мне своим взглядом. Не будь мой рот заклеен, я бы, наверное, поцеловала его сейчас. Но он, черт побери, должен следить за дорогой, а не пялиться на мои губы.
  - Уууммм!
  Я выпучила глаза и закивала в сторону лобового стекла. Дрэйк хмыкнул, неторопливо повернулся, будто у него и без моих подсказок все под полным контролем, и уверенно произнес:
  - Я не дам им до тебя добраться.
  "Надеюсь, так и будет, ковбой".
  Мы проехали в тишине около пятнадцати минут, прежде чем свернули на небольшую тропинку. Черный джип последовал прямо за нами.
  - Уху хму? - спросила я.
  - Не волнуйся, детка. У папочки всё продумано.
  Я скривила ворчливую рожицу и промычала ругательство. Дрэйк усмехнулся и затормозил.
  - Приехали! - объявил он.
  Кромешную тьму леса разрезал свет фар, представляя моему взору обрыв. Заглушив мотор, мужчина вышел из машины и направился ко мне. Несмотря на настойчивое мычание, он и не думал снимать скотч и наручники. Зато хотя бы помог выбраться. Я практически не чувствовала затекших рук, от чего начала завывать еще яростней. Но смолкла, когда увидела весь вид. Внизу находился небольшой водоем, напоминающий болото. Запах стоял отвратительный, но мне все равно не удалось ничего разглядеть в темноте.
  - Что ты с ней сделал? - раздался голос Тайгера.
  Припарковавшись сразу за нами, он подошел, едва сдерживая смех. Лайн тоже вышел. Выглядел он неважно. Левая рука сильно опухла и вяло свисала, а над виском виднелась кровавая рана.
  - Мумуугуммм! - потребовала я у близнецов. Они бросили мне сочувственные взгляды, и Тай обратился к старшему брату:
  - Дрэйк... - вздохнул, собрался с духом. - Я, конечно, не спец, но, наверное, все же так нельзя обращаться со своей девушкой.
  Я активно закивала головой в знак поддержки, а потом насторожилась. Какая еще девушка? Воу! Не нужно утрировать. Нас с маньяком объединяет всего лишь классный секс и одна маленькая тайна.
  - Она немного потрясена, - как ни в чем не бывало произнес Дрэйк, передавая меня в руки Лайну. - Придержи-ка.
  Тот, приобняв меня здоровой рукой за плечи, виновато покачал головой.
  - Прости. Он упрямец.
  Уф! Ненавижу.
  Старший брат кивнул Таю, и они оба направились к багажнику джипа.
  - Муму угум?
  - Переносят вещи, - ответил Лайн. - Нужно избавиться от машин.
  Проследив за парнями, увидела, что они скрылись вместе с пакетами в лесной чаще, но очень скоро вернулись с пустыми руками. Через пару ходок уже нечего было переносить. Дрэйк порылся в бардачке своей машины, затем забрал ружье из полицейской и передал его Тайгеру, после чего близнец вновь ушел вглубь леса. Разбив все окна, раздробив консоль с приборами и поставив коробку передач на нейтралку, маньяк начал толкать тачку к краю.
  - Ум? - кивнула Лайну.
  - Неподалеку завод строительных лесов или еще какой-то хрени, - пояснил близнец. - Они вывозят сюда отходы, а также мелкий мусор. Даже если ищейкам удастся найти машину, они не учуют твой запах.
  Что еще за ищейки? Об этом Лайн рассказывать не стал. Просто молча наблюдал, как его старший брат, сбросив одну машину, направляется к джипу. Если мы и от этой избавимся, на чем же тогда будем передвигаться?
  - Идите в пикап, я сейчас, - бросил Дрэйк, разбивая лобовое стекло. Видимо, чтобы лучше тонула.
  Направив меня вглубь леса, Лайн указал путь. Я услышала шуршание и вскоре увидела Тайгера, который расчищал старенький темно-зеленый пикап от веток, служивших маскировкой. Не знаю даже, что меня больше огорчало. Что эта рухлядь напоминала транспортное средство для путешествий в ад, или то, что в кабине было лишь три места. Клянусь, если этот психопат бросит меня в багажник, я... Даже сложно придумать достойную месть для такого поступка.
  - Да сними уже ей скотч! - усмехнулся Тай, подмигнув мне.
  Я закивала Лайну и, закрыв глаза, подставила лицо.
  - А-а-а!
  Оказывается, это ужасно больно.
  - Паскуда! Ненавижу! Я убью вашего брата, клянусь! - зашипела я, когда немного попустило.
  - Думаю, это была одна из твоих плохих идей, Тайгер, - протянул Лайн, с сомнением косясь на меня.
  - Ладно-ладно, я поняла. Буду молчать. Как насчет наручников?
  Близнецы переглянулись и отрицательно покачали головой.
  Тяжело вздохнув, я облокотилась о капот развалюхи и посмотрела на сломанную руку Лайна.
  - Ты как?
  - Бывало и лучше, - невесело улыбнулся он.
  - А дальше что? Куда нам ехать? Мы где-то остановимся? Нужно хотя бы перевязать ваши раны. У Дрэйка видны куски мяса на плече, а тебе бы не помешала помощь профессионала. Или хотя бы наложить шину. Там точно перелом...
  - О, нет, - обреченно простонал Дрэйк, явившись из-за деревьев. - Зачем вы открыли ей рот?
  Я тут же смолкла, покрепче сжав губы. Дрэйк подошел вплотную и заправил выбившуюся прядь моих волос за ушко. Я хотела сказать этому психу всё, что о нем думаю, прямо сейчас, но знала - стоит начать, и уже не смогу остановиться. Потому выразила свои мысли взглядом. Он понял, расплылся в широкой улыбке, а затем медленно склонился и коснулся моих губ нежным поцелуем. Я размякла, словно желе, вдыхая мужской запах, который хоть на мгновение смог подарить покой и уют.
  Со стороны раздался ненавязчивый кашель, и Дрэйк отпрянул.
  - Совсем неподходящее время, - произнес Лайн, качая головой.
  - Мне это необходимо, чтобы успокоиться, ясно? - возразил мой маньяк. А затем выхватил из руки брата ленту скотча и, даже не дав опомниться, бесчестно заклеил мне рот. Снова.
  Я взвыла и вырвалась из его объятий, всем видом показывая, что прикасаться к подлецу мне омерзительно. Дрэйк хищно оскалился, готовый броситься за мной вдогонку, но перед ним возник Тай. А меня перехватил Лайн. Похоже, на этот раз близнецы решили помочь.
  - Кто полезет в багажник? - задал вопрос Тайгер и тут же на него ответил: - Кто последним скажет "Чур, не я!". Чур, не я!
  - Чур, не я! - подхватил Лайн.
  Вот, маленькие ублюдки. Да как они...
  - Лайн, - строго кивнул Дрэйк, обрывая этот детский лепет. - От тебя сейчас мало пользы. Постарайся немного отдохнуть, идет?
  - А от Рэйн, значит, пользы больше? - вмешался Тайгер.
  - Да, - только и ответил Дрэйк, бросая близнецам многозначительные взгляды. Лайн тяжело вздохнул и мягко подтолкнул меня своему старшему брату.
  - Ладно, - вздохнул он. Затем посмотрел на Тайгера и кивнул на свою руку. Близнец без лишних слов подошел к брату, ощупал сломанную конечность, а затем резко дернул, отчего Лайн протяжно зашипел, а я замычала, испугавшись неожиданного движения.
  - Все хорошо, - шепнул Дрэйк, обнимая меня за плечи. - Так надо.
  Лайн выглядел не очень счастливо, но, по крайней мере, его рука больше не была странно изогнута.
  Я с облегчением проводила взглядом парня, который открыл железную крышку старого пикапа и влез внутрь. Там даже было постелено покрывало. Возможно, не самый худший вариант для отдыха в дороге, если не брать в учет замкнутое пространство, как в гробу. Лайн, в отличие от меня, клаустрофобией не страдал и не стал биться в истерике, когда Тайгер закрыл за ним крышку.
  - Давай, детка, - поторопил Дрэйк. - Скоро рассвет. Нужно двигаться.
  Он помог мне взобраться на переднее сиденье, а сам сел со стороны пассажирской двери.
  - Отлично, мне еще и вести, - недовольно застонал Тайгер, усаживаясь на водительское.
  - Мне нужно часа три-четыре на частичную регенерацию, - ответил маньяк, прижимая меня к своему здоровому плечу. Конечно, я сопротивлялась изо всех сил, но вырваться так и не удалось.
  Тай тем временем завел двигатель с пятого раза и тронулся по заросшей лесной тропе. Как только мы выехали на трассу, мне все-таки пришлось сдаться и расслабиться в объятиях Дрэйка. Думаю, самое время применить коронное оружие.
  - Уммм!
  Состроила печальные глазки и, сильнее прижавшись к его груди, начала тереться, как кошечка.
  - Не ведись, - шепнул Тай.
  Бросив тому гневный взгляд, я приглушенно рыкнула и снова со всей нежностью посмотрела на Дрэйка.
  - Ну, ладно, - устало вздохнул тот. - Только руки. Скотч останется на месте, договорились?
  Я активно закивала головой, согласная на всё на свете, лишь бы избавиться от этих дурацких оков. Мужчина не стал заморачиваться с замком, а просто оборвал цепи, словно они были сделаны из тонкой проволоки. Облегченно вздохнув, я вытащила затекшие руки из-за спины.
  - Я не подумал про ключ, прости, - виновато произнес Дрэйк, ломая браслеты. Кожа на запястьях покраснела и жутко зудела.
  - Умуммм!
  - Думаю, это было ругательство, - предположил Тайгер. И не прогадал.
  Знаю, я дала обещание, но все-таки медленно стянула скотч под недовольным взглядом мужчины.
  - Ты...
  - Мне трудно дышать, пожалуйста, - взмолилась я.
  - Но ты же...
  - Обещаю, что не буду устраивать скандал, - быстро добавила. Потом немного подумала и исправилась: - Пока что. Просто... Расскажи мне немного. Я буду слушать молча.
  И прежде чем Дрэйк собрался возразить, закрыла ему рот сладким поцелуем. Да, я быстро учусь. Буду действовать его же методами.
  - Ну, всё, брат, - протянул сбоку Тай. - Ты пропал.
  Я медленно отстранилась и закрепила эффект жарким взглядом. Только вот не учла, что мне и самой недолго соблазниться под действием его чар.
  - Вот почему меня так влечет к тебе, - прошептала в сладкие губы. Кажется, я сейчас опять его поцелую. Не для того, чтобы чего-то добиться, а потому что сама хочу этого. "Давай, борись, тряпка! Он заклеил тебе рот, в конце концов. Ты должна злиться. Так надо!".
  - Потому что он оборотень? - вмешался Тайгер. - Возможно, это станет для тебя новостью, солнышко, но я тоже превращаюсь в это мохнатое нечто каждое полнолуние.
  Новая информация заставила меня отстраниться от Дрэйка и повернуться к близнецу.
  - Полнолуние?
  Дрэйк ничего не говорил про это. Неосознанно взглянув на небо через лобовое стекло, увидела молодой месяц. Я не большой спец в этом, но, кажется, нужно ждать около двух недель до полной луны. До меня медленно начал доходить смысл слов Тайгера.
  - То есть...
  Дрэйк напрягся и застыл. Посмотрев ему в глаза, убедилась, что он ожидает моего вердикта.
  - Вы становитесь волкоподобными тварями только один день в месяц? Как в фильмах и книгах?
  - Да-да, - раздался угрюмый ответ Тайгера, а Дрэйк по-прежнему молчал и, кажется, не дышал. - Нам не повезло родиться лузерами.
  Я перевела недоуменный взгляд на близнеца и убедилась, что он действительно не выглядит счастливым.
  - Почему, Тай? Неужели ты считаешь, что быть такими, как те, лучше? Они же... Монстры. Жестокие убийцы.
  - Дело не в чистоте крови, - наконец отозвался Дрэйк.
  Тайгер скептически хмыкнул и бросил мне насмешливый взгляд.
  - Дрэйк верит, что не все чистокровки такие. Вроде бы где-то есть стаи, в которых царит дружелюбие и порядок. А еще он по какой-то необъяснимой причине считает, что нас, полукровок, туда примут.
  - Мы должны хотя бы попытаться, - вздохнул Дрэйк.
  - Я просто поражаюсь твоей наивности, брат, - раздраженно произнес Тай.
  Наверное, и ему стоило выговориться. В конце концов, мы все пережили огромный стресс.
  Хлопнув по рулю, близнец продолжил:
  - Как ты не понимаешь, если мы не нужны собственной стае, где нас защищает хотя бы имя, то остальные просто... Сотрут в пыль.
  - Тайгер, - устало произнес Дрэйк. - Не все такие подонки, как Эдриан.
  - Кто такой Эдриан? - вмешалась я.
  - Все! - прокричал близнец, игнорируя мой вопрос. - Они все такие, черт подери.
  - Ты не можешь этого знать, - повысил голос Дрэйк. - Вы с Лайном и не видели другой жизни. Думаешь, мне в кайф наблюдать, как эти уроды издеваются над вами? Или, думаешь, мама хотела бы такой жизни для нас?
  Они оба смолкли, и наступила гнетущая тишина, которую даже я не решалась нарушать со своими сто и одним вопросами.
  Немного поразмыслив, сделала для себя определенные выводы. И мне они не понравились.
  - У вас нет четкого плана, - констатировала я.
  - Есть! - возразил Дрэйк.
  - Нет! - поддержал меня Тай.
  - Тогда скажи, куда мы едем? Штат? Город? Что-нибудь, - потребовала я, глядя на маньяка.
  - Мы едем на север, - процедил он.
  - И это всё?
  Мужчина опять напрягся и, тяжело вздохнув, отвернулся к окну. Я же не могла смириться с таким положением дел. Просто не понимала.
  - Ты выкрал меня из дома, втянул в эту историю и сейчас везешь, сам не зная куда и для чего?
  - Я просто пытаюсь сделать нашу жизнь лучше...
  - Черт тебя побери, Дрэйк, при чем здесь я? Знаешь, мне и так нормально жилось до встречи с тобой.
  - Ну, да, конечно. В наркопритоне жизнь - сказка, - пробубнил он, пялясь на дорогу.
  - По крайней мере, мне никто не пытался вырвать глотку когтями. Объясни, наконец, ради чего я вынуждена рисковать своей жизнью?
  Он повернулся ко мне и внимательно посмотрел в глаза, будто пытался там найти понимание. Но его не было.
  - Ради меня, - прошептал Дрэйк.
  Этого я не ожидала. Даже не знала, что ответить. Сначала нахлынуло возмущение от полной абсурдности данного заявления. Я, мать твою, вовсе не обязана погибать ради психопата, который похитил меня, вел себя грубо, нагло и бессовестно. И до сих пор продолжает так делать. Но в то же время... По какой-то причине я не могла всё это озвучить. Знала, что обижу его, сделаю больно и заставлю усомниться в себе. Только не сейчас, когда ему так необходима поддержка. Тайгер не в восторге от идеи. Возможно, Лайн тоже. И, глядя в глаза напротив, я осознала, что Дрэйк действительно нуждается во мне. Мне стало смешно от до абсурдности противоречивых чувств - хотелось послать его и в то же время обнять и успокоить.
  - Скажи ей, - отозвался Тай. - Потом может не наступить.
  Я напряглась.
  - Давай, Дрэйк, говори. Что бы это ни было, я уже ничему не удивлюсь.
  Тот немного помедлил, отвел взгляд и произнес:
  - Мы убили бету стаи.
  Тайгер хмыкнул и покачал головой, а его брат быстро продолжил:
  - За нами пошлют ищеек. Начнется охота. Обычно они охотятся ночью, а днем отдыхают, поэтому расслабляться нельзя. Ехать будем по сменам, без остановок. Лучше всего путать следы - менять машины, не показываться в людных местах вчетвером, подкидывать свою одежду в автобусы, которые направляются в другом направлении. Мы остановимся лишь раз. На пару часов в придорожном мотеле. Он приблизительно в трех часах езды отсюда. Там другая тачка. А после этого придется действовать экспромтом.
  Дрэйк смолк, снова отвернувшись к окну, а я взглянула на напряженный профиль Тайгера. Это не то, что он должен был сказать. Мой таинственный маньяк опять всё усложняет. Вздохнув, он добавил:
  - Я точно знаю, что за озером Онтарио штата Нью-Йорк начинается территория другой стаи. На границе с Канадой большие лесные угодья. Псы Эдриана не сунутся туда. Нужно лишь привлечь к себе внимание местных, и они сами найдут нас.
  Близнец скептически хмыкнул, но промолчал.
  - Эдриан - самый страшный злодей в этой истории?
  Я решила хоть что-то выяснить про своих новых врагов, пока Дрэйк такой разговорчивый.
  - Он альфа стаи, главарь.
  - И много этих чудовищ в стае?
  - Около пятидесяти, - ошарашил ответом мужчина.
  - То есть, ты хочешь сказать, что в моем маленьком Мейвиле на население в тысячу девятьсот пять человек приходится пятьдесят монстров?
  Моему ужасу не было предела, но парни поспешили меня успокоить.
  - Не так. Территория стаи Вудвордов занимает несколько штатов, - пояснил Дрэйк. - Северную Дакоту, Южную и часть Миннесоты, если быть точным. Целые семьи охраняют свои участки и патрулируют территорию. Нас троих направили в Мейвиль месяц назад. Там я познакомился с Бобом.
  - И нашел меня, - кивнула я.
  Мужчина хмыкнул, соскакивая с темы.
  - Главное, быстро проехать их территорию в Миннесоте. Дальше начнутся нейтральные земли.
  Я всё еще не могла осознать тот жуткий факт, что монстры из легенд и сказок живут среди нас, обычных людей. Неожиданная мысль заставила меня вздрогнуть.
  - А вы... То есть, оборотни... Вы...
  - Нет, Рэйн, мы не едим людей! - воскликнул Тайгер. - Как ты могла такое подумать?
  - Ты умеешь читать мысли! Я знала! Я так и знала!
  - Ничего подобного, - заулыбался парень. - Просто у тебя такая мимика, что все глупые мысли на лице написаны.
  - Они не глупые, - возразила я. А затем снова кое о чем подумала и охнула.
  - Вампиров не существует. Драконов и единорогов тоже. Но есть ведьмы. Не летают на метлах. Не могут открывать порталы в другие миры. Зато травы у них что надо!
  Тай широко мне улыбнулся и подмигнул.
  - О, да ты просто ходячая энциклопедия, - съязвила я. - Спасибо.
  Все-таки нужно быть поосторожнее с этими полукровками. А вдруг и Дрэйк мои мысли читать умеет? Повернувшись к нему, поймала хитрый взгляд. Надеюсь, что нет...
  - Как твои раны?
  Помня, как он рычал в прошлый раз, я не торопилась протягивать руки. Но сейчас Дрэйк казался слишком уставшим, чтобы сопротивляться. С осторожностью коснувшись его щеки, я медленно провела пальцем под царапиной от губы до скулы. Клянусь, она была намного больше еще двадцать минут назад.
  - Может остаться шрам, - грустно произнесла.
  - Не останется, - шепнул он и устало прикрыл веки. - Быстрая регенерация.
  Осмотрев рану на плече, убедилась, что и там на вид стало лучше. Что ж, сейчас у меня всё равно нет аптечки под рукой. Не думаю, что смогу уломать их остановиться хотя бы на минуту.
  Я смотрела на красивое расслабленное лицо своего похитителя, погрузившись в какой-то транс. Наверное, даже шрамы его бы не испортили. "Ох, Дрэйк, откуда ты взялся на мою голову?" Выходит, что теперь я уже и не знаю, как без него жить. Этот мужчина умудрился перевернуть мою и так не скучную жизнь вверх тормашками всего за несколько суток. Не просто мужчина - полумонстр.
  - Он что, вырубился? - поинтересовался Тай. - Нашел время.
  - Пусть отдохнет, - прошептала парню, еще раз проведя рукой по щеке Дрэйка. Затем кое-что надумала и усмехнулась. - Но будить его я буду!
  Тайгер хмыкнул и согласно кивнул.
  - Ты так и не поняла главного, - спустя время произнес парень. Мы ехали молча, встречая рассвет. Дрэйк спал. Я пыталась заставить себя отдохнуть хотя бы полчасика, но слишком много мыслей крутилось в голове.
  Слова Тайгера вывели меня из раздумий и заставили нахмуриться.
  - Про оборотней?
  - Нет. Про вас с Дрэйком.
  Когда я не ответила, он продолжил:
  - Ты думаешь, что тебя тянет к нему, потому что он... Необычный мужчина.
  - Ну... Да. Разве нет? Наверняка он каждый раз применяет какие-то чары. Выпускает феромоны?
  Близнец обреченно вздохнул и покачал головой.
  - Ладно. Я ведь тоже оборотень. У нас с Дрэйком родная кровь. Мы с Лайном даже немного похожи на него.
  Поджала губы, не понимая, к чему же он клонит.
  - И?
  - Я тебе нравлюсь?
  Вопрос застал меня врасплох. Я с недоумением смотрела на серьезный профиль парня, совершенно не понимая, как он мог даже предположить подобное?
  - Ну, ты же... - не выдержав, хмыкнула от комичности. - Ты же младше меня.
  - Всего на три года. И мы выглядим старше.
  - И ты... - я продолжила, не слушая его доводы. Но и сама толком не могла найти ответ. - Ты... Иисусе, я не знаю. Нет. Прости, Тайгер. Вы с Лайном красавчики, но я совершенно ничего... Это просто не так, как с вашим пси... Братом.
  Парень расплылся в широкой улыбке и бросил на меня многозначительный взгляд. Кажется, он больше не собирался продолжать этот разговор. Зато мне было о чем подумать. Он, черт подери, прав. Только с Дрэйком я чувствую себя глупым желе, возбуждаюсь от одного лишь взгляда, а от наглой ухмылки готова простить всё на свете. В конце концов, я видела чистокровных оборотней, у которых феромоны должны быть сильнее, но ничего, кроме страха, к ним не чувствовала. Посмотрев на виновника этого безобразия, пришла к выводу, что это плохо. Чертовски плохо для моего сердца, потому что именно Дрэйк может его разбить.
  
  ***
  
  - Здесь сверни налево, - раздался тихий шепот, заставивший меня открыть глаза. Я и не поняла, как задремала, прислонившись к плечу своего маньяка. Заметив мое пробуждение, он слегка отстранился и заглянул в сонные глаза.
  - Доброе утро, медочек.
  Его лучезарная улыбка заставила и меня улыбнуться в ответ. И хоть утро добрым никак быть не могло, учитывая события минувшей ночи, а еще меня мучила жуткая жажда, но хорошее настроение мужчины невольно передалось и мне.
  - А сколько тебе лет? - хрипло произнесла я, любуясь его лицом. Говорить было совсем неприятно. Попыталась сглотнуть и увлажнить горло, но даже это не помогло.
  - Пить хочу! - добавила я, так и не дождавшись ответа.
  - Почти приехали, - отозвался Тай.
  Присмотревшись, заметила вдали от трассы одинокую постройку. Это была заправка, кафе и мотель - всё в одном.
  - Ему сорок два, кстати, - произнес Тайгер.
  Я застыла, Дрэйк рыкнул. Наши взгляды пересеклись - мой ошарашенный, его сердитый.
  - Серьезно?
  Мой сексуальный маньяк, который оказался слегка потасканным, недовольно поджал губы и отвернулся к окну, явно не желая отвечать. Тогда я повернулась к Таю, в надежде получить подтверждение, а лучше, опровержение этого заявления. Но близнец, радостно скалясь, активно кивал.
  - Да-да. А по виду и не скажешь, да? Но ты не волнуйся, он так будет выглядеть еще лет тридцать, не меньше. А может и до восьмидесяти.
  Дрэйк опять зарычал и что-то невнятно прошептал.
  - Х-хорошая регенерация? - предположила я.
  - Да, - гордо согласился Тайгер. - Чистокровки вообще до трехсот живут. А мы, скорее всего, вполовину меньше. Так что не волнуйся. Это только по цифрам он тебе в отцы годится...
  - Грррр!
  - ... А по уму даже...
  - Ну все, Тай! Заткнись уже, - раздраженно бросил Дрэйк.
  Мы с близнецом переглянулись, едва сдерживая смех. Слова Тайгера меня немного успокоили. Если учесть, что живут полумонстры дольше, то мы приблизительно на одном уровне. Нет, даже не так. Через тридцать лет мне будет пятьдесят, а Дрэйк по-прежнему будет выглядеть на тридцать, и это ни черта не круто. Я уже собралась озвучить свои мысли, как вовремя осеклась. С чего я вообще сравниваю нас через тридцать лет? Возможно, мы с Дрэйком расстанемся через пару дней и больше никогда не увидимся. Или еще хуже... Просто не доживем.
  - Приехали! - радостно объявил парень, заезжая на парковку.
  Место напоминало грязный заброшенный притон. Судя по всему, свалка с отходами располагалась в яру, прямо за мотелем. Именно оттуда доносилась вонь помойки. Кажется, Дрэйк не случайно выбрал это место.
  - Сидите, - скомандовал он и обратился к брату: - Если учуешь что-то, сразу увози Рэйн, ясно?
  Тот кивнул в ответ, а я напряглась. Стало страшно. А вдруг это засада?
  Выйдя наружу, мужчина не сразу вошел внутрь, а открыл багажник. Лайн охотно вылез, держа в руке ружье из полицейской тачки. Проходя мимо нас, он улыбнулся и подмигнул. А я в шоке уставилась на его поврежденную руку. Она все еще была синей и опухшей, но парень размахивал ею так непринужденно, будто всё в полном порядке.
  Как только эти двое скрылись внутри ветхого двухэтажного здания, раздался выстрел, и я закричала, в страхе прижимаясь к Тайгеру.
  Тот напрягся и с мукой в голосе произнес:
  - Нужно смываться, пока не поздно.
  А затем завел двигатель и начал выезжать из парковки. На секунду я опешила, уставившись на дверь мотеля, а затем опомнилась и двинула Тайгеру по ребрам.
  - Ты с ума сошел, придурок? Там твои братья! Какой, на хрен, смываться?
  - А что мне делать? - завопил парень в ответ. - Мы можем погибнуть!
  - Газуй! - прокричала я со всем отчаянием. - Просто выжми чертову педаль и протарань этот гадюшник!
  Тай бросил на меня настороженный взгляд, полный сомнения, а затем кивнул.
  - Хорошо. Давай сделаем это. Я просто хочу сказать...
  - Некогда!
  - ... Ты была отличным человеком.
  - Жми, твою мать!
  Близнец кивнул, закрыл глаза и нажал педаль газа до упора. Мы начали быстро разгоняться, а стена становилась всё ближе. Я зажмурилась и закричала со всей силы, совершенно не готова к столкновению.
  Резкий толчок заставил меня дернуться вперед, но ремень безопасности не дал проломить лобовое стекло головой. Ничего не происходило. Не было ни страшных звуков, ни адской боли. Зато рядом раздалось тихое хихиканье. Открыв глаза, я уставилась перед собой и начала медленно понимать.
  Пикап остановился в двух шагах от двери, из которой как раз появился Лайн с ружьем в руках. Хихиканье Тайгера рядом переросло в громкий хохот, а Лайн снаружи согнулся пополам, хватаясь за живот. И тоже от смеха.
  - Вы... - у меня даже не нашлось слов выразить свое возмущение. Мелкие гаденыши меня разыграли. Снова.
  - Ненавижу! - проорала я.
  На улицу вышел Дрэйк и, оценив ситуацию, отвесил брату знатный подзатыльник. Но при этом и сам посмеивался, глядя на меня.
  - Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу! - вновь завопила.
  Затем, для справедливости, отвесила такой же подзатыльник Тайгеру и, отстегнувшись, выбралась на улицу.
  Гордо задрав подбородок, прошла мимо затихших парней. Но стоило войти внутрь отеля, как снова раздался хохот. Я же сконцентрировалась на важном. Жажда! Пить!
  
  Глава 5
  
  Рэйн
  
  Осмотревшись, первым делом увидела дыру от выстрела в стене около двери. Недовольно покачала головой, повернулась направо.
  - Могу я тебе чем-нибудь помочь, лапуля?
  За стойкой ресепшн стоял крайне неприятной наружности жирдяй, осматривая меня сальным взглядом, от которого хотелось спрятаться. На нем мое внимание долго не задержалось. Рядом находились стойки с батончиками, чипсами и содовой. Подбежав к напиткам, я быстро открыла жестяную банку и опустошила её за несколько секунд.
  - И чем будешь расплачиваться, красотка? - игриво протянул урод. Даже стоя в четырех шагах от него, я чуяла омерзительный запах пота и несвежей одежды. Поморщив нос, выбросила банку в урну. О деньгах я не подумала совершенно. А еще о документах. Все мое добро осталось у Боба, и очень сомневаюсь, что парни захотят за ним вернуться.
  - Э-э-эм... Парень с ружьем рассчитается!
  Я натянуто улыбнулась и, недолго думая, схватила пачку чипсов.
  Дрэйк вошел внутрь, и я тут же уловила запах сигарет. Опять курил. Может, стоит прочесть ему лекцию о вреде курения? Или хорошая регенерация решает и эту проблему? Интересно, они вообще болеют?
  - Сладкая у тебя малышка, Дрэйк, - протянул жирдяй. - И острая на язычок.
  Скривив недовольную мину, отметила про себя, что они знакомы. Наверняка братья ему доверяют, раз и машину свою здесь оставили. Дрэйк не ответил, даже не смотрел в его сторону. Внимание мужчины было приковано к моим губам, и это заставило меня смущенно улыбнуться.
  - Феромоны пускаешь? - игриво произнесла я, чувствуя, как меня охватывает легкое возбуждение. Черт! Вот идиотка! Это совершенно неуместно сейчас.
  Дрэйк хмыкнул и отрицательно покачал головой.
  - Еще хуже! - прошептал он и, подойдя вплотную, выхватил мои чипсы. - Колдую!
  Я прыснула со смеху, но застыла, как только попала в плен карих глаз. Дверь скрипнула, и на пороге явились близнецы.
  - Привет, Рон! - радостно воскликнул Тай. Проходя мимо нас, Лайн перехватил пачку чипсов и невинно улыбнулся. А мы с Дрэйком молча поедали друг друга горячими взглядами, краем уха слушая разговор.
  - Как дела?
  - Потихоньку. А у вас? Опять охотились? Что за зверь вам попался? Знатно потрепал, видимо.
  - Волки, - хмыкнул Лайн. - Надеюсь, здесь выстрелы не были слышны. Клиентов не распугали?
  - Не-а-а. Какие там клиенты, парни! В это время года все двигаются к югу страны. Вы первые за несколько дней.
  - Это хорошо! - воскликнул Тайгер.
  А ровно через секунду прозвучал выстрел, от которого я вздрогнула и прижалась к груди Дрэйка.
  - Твою мать, я же просил, не при ней, - зарычал Дрэйк.
  Поняв, что произошло, еще больше напряглась. Стало совсем не по себе. Было жутко и страшно оборачиваться назад.
  - В-вы... Вы, что... Да?
  - Прости, я устал, а от него мерзко пахнет, - начал оправдываться Тайгер.
  - Думаю, сейчас от него не станет пахнуть лучше, бро, - философски подметил Лайн.
  Я попыталась обернуться, но Дрэйк не позволил мне, продолжая прижимать к своей груди.
  - Ключи, - строго произнес он.
  Один из братьев бросил ему связку, и Дрэйк, с легкостью поймав её, развернулся вместе со мной к лестнице. Я подумала, что, наверное, не стоит оборачиваться и рассматривать труп. Но удержать бушующее негодование в себе никак не удавалось.
  - Ты... Твои братья... Нет, вы все трое ненормальные психи! Как ты мог допустить это?
  Дрэйк с невозмутимым видом тащил меня на второй этаж, пока я высказывала свои мысли.
  - Черт, ему же только семнадцать! Он не должен убивать людей с такой легкостью. Он уже делал это раньше, да? А Лайн? Блин, нет, не говори. Я... Просто не хочу это знать. Это изменит мое мнение о них и о тебе тоже. Я же начну бояться вас, психов. И перестану уважать. Как ты мог? Как ты мог допустить?
  - Рэйн!
  Он остановил мою пламенную речь жестом и быстро открыл ключом дверь под номером "один". Комната была в жутких светло-розовых тонах. Втянув запах, Дрэйк поморщился и отрицательно покачал головой.
  - Ты...
  Опять меня прервав, потянул дальше и открыл комнату под номером "два". Повторив проверку, с сомнением кивнул и втащил меня внутрь. Светло-салатовые стены мне понравились больше.
  - Ненормальный! Убийца! - завопила я.
  У меня просто не укладывалось в голове, что Тайгер или Лайн могли это сделать. Возможно, маньяк, но только не парни. Они ведь... Добрые.
  - Слушай, - вздохнул, прижимая меня к стене. - У нас мало времени на разборки.
  - Да что ты! А как теперь с вами куда-то ехать, зная, что меня могут пристрелить в любую секунду?
  - Ты здесь ни при чем, - зло процедил Дрэйк. - Не нужно перегибать палку, ясно? Весь этот побег и для тебя тоже.
  Встретившись с моим недоверчивым взглядом, мужчина тяжело вздохнул и уже спокойнее добавил:
  - Тебе станет легче, если я скажу, что этот урод педофил?
  Я в ужасе округлила глаза, не зная, что ответить.
  - У меня нет прямых доказательств, я просто понял это по запаху, когда приезжал в прошлый раз. Можешь смеяться, но у меня чутье на подонков. Таких, как этот или твой дружок Боб.
  - Он мне не дружок, - разозлилась я.
  - Но в его кровати ты спала, а это как бы сближает людей, не так ли? - съязвил красавчик.
  - Да пошел ты! - процедила ему, отталкивая. - Придурок!
  Увидев дверцу ванной комнаты, вбежала внутрь и закрылась изнутри.
  - Идиот!
  - Я все слышал!
  Закатив глаза, я открыла кран в обшарпанной ванной на всю и снова выругалась.
  - Хренов ублюдок!
  - Лучше забери свои слова назад, медочек, иначе я за себя не отвечаю, - раздалось под дверью.
  - Гори в аду! - прошипела я, стягивая с себя одежду.
  О нормальном душе я мечтала давно.
  - Ла-а-дно, - зловеще протянул Дрэйк. - Я схожу за вещами, а когда вернусь, ты извинишься.
  Я выставила "фак" двери, которая разделяла нас с маньяком. Стало лучше. Но не настолько, как если бы я влепила этому самонадеянному гаду пощечину.
  Думаю, у меня есть меньше тридцати секунд, чтобы нормально вымыться, пока Дрэйк не выломает дверь. Открывать я и не думала, не собиралась упрощать ему задачу.
  Встав под воду, обреченно застонала. Здесь она тоже была холодной. Я на максимум открутила вентиль с горячей, но температуры не прибавилось. Быстро намылившись, встала под душ, сцепив челюсти. Чертовски холодно, но прекрасно освежает. Действительно, было необходимо остыть. В конце концов, мне нужен ясный разум, чтобы сделать несколько вещей. Во-первых, отомстить близнецам. Вызов принят, сосунки, - раунд второй. Во-вторых, провести лекцию в воспитательных целях и четко обосновать границы того, что хорошо, а что не очень в семнадцать лет. Пускай они будут смеяться надо мной, но раз Дрэйк не нашел времени пояснить элементарные вещи, этим займусь я. Возможно, это даже станет отличной местью. Смыв пену и выйдя из ванной, наконец, ощутила себя нормальным человеком. Всего на секунду, пока Дрэйк не дернул за ручку, вырывая хлипкий замок из рамы.
  - Ты меня не дождалась, - с обидой в голосе произнес мужчина, входя внутрь.
  В его руках была простынь, которую он тут же набросил на мои покрытые мурашками плечи. Заботливый маньяк.
  - Вода лед-дяная, - предупредила я, не в силах оторвать взгляд от процесса оголения мужского тела. Превосходного и манящего. Каждый изгиб был создан для того, чтобы искушать таких невинных овечек, как я. От мысли, что у него были сотни женщин до меня, вдруг захотелось выцарапать всем им глаза. Странная и очень-очень глупая ревность, учитывая обстоятельства. Но я уже совершенно перестала удивляться. Дрэйк и те чувства, что возникают в его присутствии, не подлежат логическому объяснению. Он из тех явлений в жизни, когда нужно брать, не задумываясь, иначе завтра такого шанса уже не будет.
  Стянув с себя разорванную футболку и порванные на коленях джинсы, мужчина отбросил тряпье в сторону. Я бесстыдно рассматривала его, а он молча позволял мне это делать. Глубокие царапины от когтей на лице, шее и груди практически зажили и походили на тонкие порезы. Рана от укуса на плече немного затянулась, покрывшись новой светло-розовой кожей.
  - Невероятно, - прошептала я.
  - Да, - надменно хмыкнул Дрэйк. - Восемь с половиной дюймов*. Я замерял!
  Я закатила глаза, с трудом сдерживая смех, а маньяк подошел вплотную и шепотом добавил:
  - И полтора в диаметре*!
  Поиграв бровями, Дрэйк предвкушающе улыбнулся, заставляя мое сердце биться чаще.
  - Ненормальный! - произнесла я, широко улыбаясь.
  - Отличная пара тебе! - заявил наглец, ступая под душ.
  Я не стала уходить. Так и осталась в ванной, следя за каждым движением красавчика. Да уж! Похоже, я еще ненормальней, раз купилась на всё это.
  Став под душ, мужчина начал неторопливо намыливать свое тело, не отрывая взгляд от меня. Этот бесстыдник прекрасно знал, какое впечатление производит. Меня охватило дивное волнение, та самая магия, от которой сносит крышу. Взгляд карих глаз посерьезнел, Дрэйк больше не улыбался, теперь на его лице читалась необузданная страсть. Коротко рыкнув, он вышел из ванной, даже не смыв до конца пену. В мгновение ока я оказалась в комнате на кровати, прижатая горой мышц.
  - Ты должна мне извинение за плохие слова, - сипло прошептал он, упираясь в меня своими восемью с половиной дюймами.
  Хитро улыбнувшись, я приняла правила игры под названием "Преступление, наказание и маньяк".
  - Не дождешься, - процедила в его губы и в подтверждение своих слов добавила: - Старпер!
  Дрэйк посуровел, сузил свои глаза, а затем резко отстранился и встал с постели. Я даже успела тысячу раз пожалеть, но недолгими были мои сомнения. Схватив за лодыжки, он резко перевернул меня на живот и приподнял за бедра. Вскрикнув от неожиданности, я попыталась отползти, но мои ягодицы обожгла резкая боль.
  - Ай! Идиот!
  Еще один звонкий хлопок заставил меня зашипеть. Но извращенец даже опомниться не дал, а шлепнул снова. Стало не до шуток.
  - Отпусти, Дрэйк!
  - Извинись! - послышался властный тон.
  - Пошел в жопу, ублюдок! - выплюнула я, чувствуя, как начинаю закипать от злости.
  - Хорошо, детка, ты сама пригласила, - с нотками веселья произнес этот подлец, пристраиваясь ко мне сзади. Я в шоке округлила глаза, медленно осознавая, к чему он клонит.
  - О, нет, нет. Нет!
  - Да-а-а!
  - Извини! Извини, пожалуйста! Я была не права!
  - Неужели?!
  - Я больше не буду хамить! И плохие слова навсегда забуду! Обещаю! Клянусь!
  Он наклонился к моему уху и томно прошептал:
  - Извинения приняты, медочек. А приглашением я как-нибудь обязательно воспользуюсь.
  От его шепота, опаляющего мою кожу, по телу прокатила новая волна возбуждения. Я застыла не дыша, прислушиваясь к каждому движению его умелых губ и своим собственным ощущением. Дрэйк нежно провел языком за ушком, посылая холод и жар одновременно. Я вздрогнула, едва сдерживая рвущийся наружу стон. Его массивная ладонь накрыла мою грудь, сильно сжав. Мое дыхание участилось, а веки стали тяжелыми. Этот запах, проникший под кожу, сводил с ума и в то же время усмерял, дарил покой и уют. Он казался таким родным, словно был рядом всегда, словно этот мужчина и есть то пристанище, которое я ищу всю свою сознательную жизнь.
  - Рэйн, - на выдохе произнес Дрэйк. Я не видела его лица, но мне казалось, он говорил с каким-то отчаянием, даже болью. Мне вновь захотелось прижаться к нему, сказать, что я в него верю. Глупо, да?
  Попыталась обернуться, но он не позволил. Слегка прикусив мое плечо, стал прокладывать дорожку из нежных поцелуев вдоль позвоночника, одновременно лаская отвердевшую вершинку груди.
  Протяжно застонав от нахлынувшего возбуждения, сильнее прижалась попкой к его возбужденной плоти. Я не хотела больше ждать, но Дрэйк словно специально томил меня мучительным ожиданием. Дойдя до поясницы, он сжал мои ягодицы, причиняя сладкую боль. А затем, потянув на себя, резко насадил на возбужденный член. Я охнула, закатив глаза от чистого блаженства, и откинула голову ему на плечо. Он обхватил руками груди и начал двигаться. Медленно, томительно, сводя с ума.
  - Дрэйк, - простонала его имя. - Прошу...
  Он впился губами в мою шею и еще плотнее прижался всем телом, будто боялся, что сбегу. Нет, кажется, я уже на это не способна.
  - Ты... - он хрипло застонал и вновь заговорил: - С каждым разом всё труднее... Сдерживаться.
  - Не надо, - прошептала в ответ и наклонилась вперед, увлекая его за собой. Так он мог ускорить темп и прекратить мучить нас двоих.
  - Хочу тебя, - произнесла я, с силой насаживаясь на его член.
  Громкий рык послужил стартом для резких толчков. В маньяке проснулся зверь, хищник, который брал мое тело с диким отчаянием. Я тонула в мучительном напряжении, задыхаясь, сливаясь с наслаждением. Дрэйк был повсюду - внутри, в голове и даже том месте, которое я тщательно берегла от мужчин - но мне было мало. Я сошла с ума и совершенно не хотела это прекращать. Теперь точно знала: это не просто неудержимый секс, а мое персональное безумие.
  Дрэйк стремительно подвел меня к вершине наслаждения, будто управлял телом. Точно зная, как прикасаться, где целовать, какие слова говорить. Умелые движения и умопомрачительный запах заставили меня дрожать в руках мужчины от волн экстаза. Сделав последний толчок, он кончил в меня, до боли прикусив плечо. Но даже это мне понравилось. Я не могла произнести и слова. Словно тряпичная кукла размякла под ним и повалилась на постель, пытаясь отдышаться.
  Красавчик не сразу отстранился, а прижался сбоку, по-хозяйски уложив свою руку на мою талию. Мы лежали молча несколько минут, просто наслаждаясь тишиной и кратковременным покоем. Я знала, что позже наверняка буду жалеть, анализировать, снова жалеть, проклинать себя за глупость и ненавидеть его за власть надо мной. Но это всё будет потом. А сейчас я доверчиво прижалась к теплому телу и бессовестно позволила себе помечтать, что так будет всегда. Он не бросит меня, не исчезнет. Станет нежнее, будет заботиться и даже... Любить. Знаю... Знаю. Мечты.
  - Медочек? - позвал он.
  Я перевернулась на спину и встретилась с сытым взглядом карих глаз. Дрэйк наклонился и запечатлел на моих губах тягучий поцелуй. Нежный маньяк, таким он бывает крайне редко. Отстранившись, улыбался, рассматривая мое лицо, и будто пытался что-то сказать, но собирался с мыслями. Слишком долго, потому что в этот момент в дверь постучали.
  - Вы там живы? - раздался голос одного из близнецов.
  - Тай? - спросила я одними губами. Дрэйк покачал головой и так же беззвучно произнес:
  - Лайн.
  - Ставлю двадцатку, что Рэйн его грохнула и сбежала через окно, - послышался такой же голос.
  - Иди на фиг, ты мне уже сорок баксов должен за два спора.
  - Если она не убежала, то будет мстить. Даже не знаю, что хуже.
  Я тихо рассмеялась, а Дрэйк шире улыбнулся. Мой взгляд зацепился за его, такой теплый и ласковый, что хотелось в нем утонуть. Мы зависли в волшебном мгновении, просто смотря друг другу в глаза.
  - Они живы, я слышал смех. Думаешь, стоит открыть и проверить?
  - Я что, похож на камикадзе?
  - Проваливайте, балбесы! - прикрикнул Дрэйк.
  - Всё готово. Пора как бы ехать.
  Мой маньяк тяжело вздохнул, поджал губы и согласно кивнул.
  - Пять минут, - сообщил он близнецам.
  Но меня отпускать не стал, даже крепче прижал к себе.
  - Скажи уже, - вздохнула я. - Ты ведь что-то скрываешь, да?
  Он уткнулся в мою шею и приглушенно произнес:
  - Ты испугаешься.
  Это заявление меня повеселило. Значит, о том, что я могу испугаться, когда он гнался за мной по гаражам с пистолетом в руках, не переживал. И когда притащил меня в домик посреди леса, где было еще двое парней - тоже нет. И когда втянул в разборки с монстрами - это всё не так страшно, как его большая тайна. Нет, даже любопытно стало.
  - Я не боюсь тебя, большой серый волк! - уверенно заявила мужчине.
  От отпрянул и насмешливо фыркнул.
  - Я вообще-то черный. Посмотрим, как ты запоешь в полнолуние.
  А вот это действительно напрягло. Мое разбушевавшееся сознание то и дело рисовало жестокие сцены с большим количеством крови и черного меха.
  - Мы же не едим людей, помнишь? - хмыкнул он, прочитав страх в моих глазах.
  - Тогда что?
  Дрэйк затих, посерьезнел, а затем глубоко вздохнул и заявил:
  - Ты не сможешь без меня жить.
  Я нахмурила брови, а он поморщился, будто смолол глупость. Признаюсь, эта надменная фраза заставила меня испугаться. Но прежде чем делать поспешные выводы, я потребовала разъяснений.
  - Ты не поймешь, потому что человек, - заявил он. - Но если поверишь на слово, то знай, что встреча со мной полностью и безвозвратно изменила твою жизнь. Забудь старую Рэйн, её больше нет и никогда не будет.
  - Это не помогает, Дрэйк, - нервно вскрикнула я. - Только запутывает. Что значит, меня больше не будет? Вы меня все-таки грохнете в конце этой истории?
  Мужчина недовольно покачал головой и пробубнил что-то невнятное.
  - Прекрати думать, что я тебя грохну, - раздраженно процедил он. - Честное слово, женщина, если ты будешь все время это повторять, однажды я так и сделаю.
  Зло сузив глаза, оттолкнула нахала и вскочила с постели. На тумбочке стоял пакет с вещами, и я начала перерывать его в поисках своей одежды. Я злилась. Надоели недомолвки, угрозы и глупые обещания чего-то таинственного. Интересно, это всегда так будет? Я готова слиться с ним воедино во время секса и тут же придушить после.
  Обреченно рыкнув, Дрэйк встал с постели и встал за моей спиной, отбирая свои шорты.
  - Просто ты... Мы... Черт, я не отпущу тебя, ясно?
  Он резко развернул меня к себе и положил теплые ладони на шею, заставляя посмотреть в свои глаза.
  - Мы теперь пара, Рэйн. Можешь не верить, но навсегда. Куда я - туда и ты. А если попробуешь сбежать, я найду тебя в любом уголке земного шара. Сдохну, но найду.
  С этими словами он впился в мои губы грубым поцелуем. Словно наказывал за побег, которого еще не совершила. Я даже не сразу смогла ответить ему, настолько была поражена сказанным. В голове звучала лишь одна мысль, заставившая мое сердце колотиться в бешеном ритме. "Мы пара".
  Отпрянув, Дрэйк на мгновение задержал взгляд на моем ошарашенном лице, а затем, как ни в чем не бывало, молча продолжил одеваться. Натянув шорты и футболку, он достал из пакетика красные кружевные трусики, которые купил для меня ранее. Улыбнувшись собственным мыслям, опустился передо мной на корточки, приглашая надеть белье. Мои челюсти если не упали до этого, то сейчас точно. Искуситель поднял на меня хитрый взгляд и подмигнул.
  - Красное белье означает "хочу секса". Ты знала?
  Отрицательно покачав головой, ступила в прорези для ног. Я всё еще пребывала в состоянии полной ошеломленности, когда Дрэйк стал медленно поднимать кружево по моим ногам, одновременно прокладывая дорожку из коротких поцелуев от коленок до самого живота.
  Он обнял мои бедра, прижал к себе и сделал глубокий вдох. Моя рука невольно потянулась к его макушке, слегка поглаживая жесткие волоски. Если бы я сама посмотрела на нас со стороны - не поверила. Такой, казалось бы, маленький жест - обычные объятия - но всё это было слишком интимно. Слишком нежно. Слишком.
  - Твои ноги были первым, что я увидел, - усмехнулся мужчина, нехотя поднимаясь. Он протянул мне клубничные лосины и достал еще одну чистую футболку, свою. Та, с надписью, что осталась в ванной, уже была несвежей, но выбрасывать единственную нормальную шмотку не хотелось.
  - Но это ведь не основная причина, по которой я сейчас здесь? - хрипло отозвалась, обувая новенькие кроссовки.
  Дрэйк хмыкнул и кивнул. А я решила озвучить свои догадки. Раз уж он вроде как раскололся...
  - У тебя какое-то предчувствие, да? Типа сенсорная способность, по которой ты определил, что я... Ну... Что мы как бы сочетаемся?
  - Да. Нюх, - поразил меня волчара. Я в изумлении приподняла брови и быстро сгоняла в ванную за грязными вещами. Не оставлять же их здесь.
  - То есть, ты просто... Унюхал меня? - рассмеялась я, когда мы спускались по лестнице вниз. Но вмиг смолкла, когда наткнулась взглядом на красное пятно за стойкой ресепшн.
  Дрэйк закинул свою руку мне на плечо и настойчиво развернул в стороны двери.
  - Мне не жаль этого подонка ни капельки, - серьезно произнес он. - И тебе тоже не должно быть.
  Я хотела возразить, но он не позволил. Перебил.
  - Ни я, ни близнецы никогда не убивали ни в чем не повинных людей. Я знаю цену человеческой жизни, и они тоже.
  - Ну наконец-то! - раздались радостные вопли парней.
  Выйдя на улицу, я подметила, что сильно несет бензином. Всё ясно, опять будем "заметать" следы.
  Тайгер и Лайн стояли возле старенького минивена темно-синего цвета. Сквозь лобовое стекло я увидела на заднем сидении множество пачек чипсов и содовой. Запасливые, ничего не скажешь.
  - Ну что, теперь, когда половина мотеля разгромлена, можно ехать дальше! - объявил близнец.
  Они, видимо, тоже освежились и переоделись. И я опять не знала, кто из них кто. Парни выглядели неуместно бодро и радостно. С одной стороны, это хорошо, что они больше не напоминают побитых дворняжек. А с другой... Им должно быть стыдно за свое поведение. Только вот я не заметила ни капли вины в зеленых глазах. Смерив их недовольным взглядом, уселась за переднее пассажирское сидение, на которое кивнул Дрэйк.
  - Можно я? Можно я? - взволновано воскликнул один из близнецов, чуть ли не подпрыгивая около старшего брата. Точно как радостная собачонка. Ему только хвостика не хватала.
  - Отвали, Лайн, - процедил второй. - Сегодня моя очередь.
  Ясно! Лайн в синей футболке, Тай - в черной.
  Дрэйк серьезно кивнул и передал что-то Лайну. Это была зажигалка, и я поняла, что весь спор о том, кому достанется право сжечь мотель. Во мне тут же проснулась волна негодования и еще больше желания преподать этим идиотам урок. Кажется, они совершенно не осознают всю серьезность положения. Ах, вам смешно? Посмотрим, как вы засмеетесь, когда действительно придется принимать жизненно-важное решение. Коварный план мести созрел в голове, и я хищно улыбнулась, глядя в спины двум оболтусам. Дрэйк, стоявший рядом, словно почувствовал мой взгляд и обернулся.
  Моя улыбка медленно сползла с лица, когда я попала в плен карих глаз. Лицо мужчины оставалось серьезным, но я словно таяла от тепла, которое он излучал.
  "Мы пара", - вновь пронеслось в голове. "Навсегда". Он ведь не пошутил? Разве это в стиле Дрэйка - играть чужими чувствами? Зачем ему влюблять меня в себя, если он может просто приставить нож к горлу и заставить делать всё, что вздумается? Влюблять... А я, значит, уже и влюбилась? В маньяка! Зато очень даже сексуального.
  - Быстро же ты справился, - прошептала я в тишину салона, не отводя от него глаз.
  Мое внимание сбоку привлекло вспыхнувшее пламя. Не медля больше, братья бросились в машину - близнецы сели позади, а Дрэйк уселся за руль. Как только двигатель был заведен, мы резко тронулись с места, выезжая на трассу.
  Тайгер просунул голову между нашими сиденьями и возбужденно сообщил:
  - Через пять, четыре...
  - Нет, всё не так, - перебил его Лайн. - Дай я. Через три, два... Ба-бах!
  Его вскрик точно совпал со взрывом. Глянув в зеркало заднего вида, я увидела клубок черного дыма и много огня. Мы отъехали уже достаточно далеко, поэтому ударная волна нас не достигла. Парни были в восторге, даже Дрэйк слегка улыбался, не отрывая взгляда от дороги. Я же чувствовала смятение, от которого внутри все стыло и скручивалось в узел. Вот только трудно было разобрать - хорошо это или не очень.
  - Вы на каждой остановке собираетесь что-то взрывать? - поинтересовалась я.
  - Нет, это был последний, - отозвался Дрэйк. Но, увидев мой скептический взгляд, серьезно добавил:
  - Обещаю!
  - Иначе нас запросто засекут, - вмешался Лайн.
  - Думаю, они уже могут сделать выводы о нашем направлении, - проворчала я.
  - Это часть плана, - хмыкнул Тай. - Открой бардачок, там должна быть карта. Я покажу.
  Протянув руку, я потянула за ручку и застыла. Внутри был пистолет. Боковым зрением заметила, как напрягся Дрэйк, но ничего не произнес. Рядом лежала какая-то тряпочка, а под всем этим добром карта. Не удивлюсь, если всё это очередное испытание близнецов. Что-то подозрительно они затихли. Наверное, опять сделали ставки, воспользуюсь я оружием или нет. Хмыкнув про себя, осторожно потянула за бумагу. И тут же закрыла бардачок, протягивая Тайгеру карту.
  - Я вся - внимание, - произнесла, оборачиваясь назад.
  Братья переглянулись, заулыбались и разложили лист бумаги на своих коленях.
  - Здесь был наш лесной домик, - ткнул пальцем Лайн в место на карте. Оказалось, не очень далеко от моего городка.
  - А вот место, куда мы едем, - произнес Тай, неопределенно кружа пальцем в другом конце карты. Я засмеялась, но, почувствовав напряжение Дрэйка, сосредоточилась и послала близнецам строгий взгляд. Они тоже сделали серьезно-задумчивые лица и продолжили:
  - Вот озеро Онтарио, за которое нам нужно попасть...
  - А вот мотель Рона...
  - Бывший мотель покойного Рона...
  - Мы это еще обсудим, - пригрозила я.
  Парни обреченно застонали и вновь вернулись к разъяснениям:
  - В общем, так, мы специально сделали крюк, понимаешь? Ведь мотель находится по дороге на юг.
  - Ищейки подумают, что мы сбегаем в Южную Дакоту...
  - А вместо этого, - Лайн провел пальцем по узкой дорожке, которая выходила на северную трассу, - попадем в Миннесоту...
  - Доедем до Миннеаполиса и, скорее всего, сядем на скоростной поезд до Чикаго...
  - А там уж столько всевозможных путей отхода, что запутать следы будет раз плюнуть! - уверенно заявил Тайгер.
  Это звучало легко. Даже видя перед собой карту нашей огромной страны, казалось, не составит большого труда скрыться. Но отчего тогда так тревожно на душе? Словно почувствовав опасность, Дрэйк взял мою ладонь, сплетая наши пальцы.
  - Оооу! Как мило! - одновременно протянули близнецы. А затем началось:
  - Когда свадьба?
  - Вы что же, больше не хотите друг друга загрызть?
  - Жаль, мне нравились ваши брачные игры...
  - Я тащусь от того, как Рэйн выводит Дрэйка из себя!
  - Брось, всё наоборот. Ты же сам сказал, что, когда Дрэйк постарается, она похожа на маленькую злобную крыску!
  - Я не говорил такого!
  - Говорил! Два дня назад...
  Я сцепила зубы, сдерживая себя от брани, а вот Дрэйк с трудом скрывал смех. Получив от меня предупреждающий взгляд, он невинно заулыбался и принялся целовать мои пальчики.
  - Ну, ты действительно немного похожа на злобную крыску...
  Отвесив нахалу подзатыльник, отвернулась к боковому стеклу. Нет, этих балбесов определенно нужно поставить на место.
  
  В поместье Эдриана Вудворда
  
  Мужчина среднего возраста, сидя за своим столом в кабинете, задумчиво смотрел в окно. Сделав глубокий вдох, он учуял знакомый запах. Через секунду в дверь постучали, и после позволения войти на пороге явился гость.
  - Нашли? - коротко спросил Вудворд.
  - Нет, сэр, - прозвучал напряженный голос молодого парня.
  - Вэйн, - зловеще протянул хозяин, отчего парень почувствовал неприятный холодок по спине. Он знал, что альфа стаи дал ему последний шанс на поиски, но опять оплошал.
  - След обрывается в Мейвиле, на юго-востоке штата, - быстро проинформировал ищейка.
  Альфа напрягся. Его лицо посуровело, а руки сжались в кулаки. От пронзительного взгляда темных, почти черных глаз, хотелось пасть на колени. Вэйн опустил голову, издав жалобный скулеж.
  - Позвольте мне...
  - Нет! - оборвал его Вудворд. - У тебя было достаточно попыток. А сейчас...
  Вэйн напрягся, осмелившись поднять взгляд на своего хозяина. Он до последнего надеялся, что удастся избежать смерти. Но увидев в руках альфы револьвер, испуганно сжался.
  - Хозяин, про...
  Громкий выстрел прервал вскрик парня. Молодой волк с превосходным нюхом упал с развороченной головой.
  - Отдыхай, - закончил свою фразу альфа.
  Через мгновение в кабинет вновь постучали, и вошли двое из личной охраны, чтобы очистить помещение. Когда труп унесли, один из оборотней остался, чтобы получить указания хозяина.
  - Ты его слышал, Кенон. Мейвиль. Прочесать все улицы и дома. Перерыть каждый гребаный уголок, - мужчина перешел на крик. - Приведите мне его. У вас есть трое суток.
  - Да, хозяин, - услужливо поклонился Кенон. Парень хотел добавить кое-что еще, но не решался. У альфы сейчас и так не лучшее настроение. Развернулся и собрался уходить, но его остановил настойчивый приказ.
  - Говори.
  - Мы нашли машины Дрэйка и офицера Китона. Ищейки не смогли разобрать запах. Вещей тоже никаких не было. Но этим утром братья оставили новый след. Старый мотель по южной трассе. Хозяин убит. Калибр совпадает с полицейским ружьем, которое было в патрульной машине. Помещение сожжено дотла. Рядом найден старый пикап. Огонь уничтожил все запахи. Но ищейки направились дальше на юг. Где-нибудь они оступятся.
  Эдриан Вудворд сцепил челюсти и выплюнул ругательства. Жалкие полукровки спутывают все планы. Сейчас необходимо сосредоточить все силы на поиски главного объекта, а не размениваться на эту мерзость. Но так просто спустить убийство своего беты он не мог. Тем более - им. Этот поступок сродни публичной пощечине.
  Бросив быстрый взгляд на карту страны на стене, мужчина напрягся.
  - Они едут на север, - уверенно заявил альфа. - Отошли двоих. Остальных в Мейвиль.
  Кенон насупился, но оспаривать решение хозяина не посмел.
  - Трое суток, - напомнил альфа уходящему оборотню.
  Стоило Вудворду остаться наедине со своими мыслями, руки мимо воли потянулись к ящику стола. Уступив своей слабости, он достал старую фотокарточку, сделанную почти век назад.
  - Мэри, - прошептал мужчина, аккуратно касаясь пальцем фотографии, на которой была запечатлена молодая девушка.
  - Я найду его, - пообещал Вудворд, расплываясь в садистской улыбке. - Найду и убью.
  
  Дрэйк
  
  - Как только я услышал твой крик, сразу пристрелил копа. Ты бы видел его ошарашенную морду, когда я прижал дуло к его лбу...
  Тайгер и Лайн возбужденно обсуждали события роковой для нас ночи. Я несколько раз попросил их говорить тише, но, похоже, эти балбесы никак не успокоятся.
  - Это ничего! - воскликнул Лайн. - Ты бы видел лицо Рэя, когда эти твари прижали Рэйн к полу.
  Из моей груди вырвался непроизвольный рык, стоило вновь представить эту картину. Братья вмиг стихли. Бросив на близнецов предупреждающий взгляд через зеркало заднего вида, я посмотрел на малышку. Она спала, повернувшись ко мне лицом и поджав ноги. Такая беззащитная и хрупкая. Плотнее сжав руль, повернулся к дороге. Теперь я должен позаботиться о ней. Так же, как и о братьях. Знаю, всё произошло слишком быстро даже для меня, но она справится.
  Казалось, у меня было продумано всё до мелочей. Я готовился к побегу несколько месяцев, изучал обычаи стаи и особенности местности. Чистокровки сильнее в полнолуние, поэтому выбрал фазу молодого месяца. Так у нас будет больше шансов сбежать, запутать следы. Долго искал информацию по северной стае, но узнал лишь кое-что из слухов. Первое - альфой был некий Вест, который точно главенствовал две сотни лет назад. То есть, скорее всего, информация устаревшая. Второе - он ненавидел нашего родственника до посинения в яйцах. Близнецы об этом не знают, иначе бы точно сбежали от меня. Месяц назад стало известно, что дело по поиску пропавшего наследника альфы сдвинулось с мертвой точки. Это означало лишь то, что Вудворд задействует все силы. Лучший для нас шанс незаметно скрыться, но всё вышло из-под контроля. Подонки не должны были трогать мое. Без вариантов. Я бы не смог спокойно смотреть на то, как они издеваются над моей девочкой. Теперь головорезы Вудворда бросились по следу, усложняя задачу.
  Знаю, это огромный риск для всех нас, но уже нет пути обратно. Я обещал маме, что позабочусь о них. Если бы она была жива, непременно поддержала это решение. С того момента, как ищейки Эдриана разыскали нас, жизнь превратилась в кошмар. Хотя, с другой стороны... Вновь посмотрел на Рэйн и невольно улыбнулся. Нет, ни о чем не жалею. Я должен был пройти этот путь, чтобы набраться сил, терпения и стойкости. Иначе не был бы достоин встретить свою пару. Я не сразу понял, что это она. Даже предположить не мог, что найду её так рано и в настолько неподходящий момент. Но, стоило вдохнуть её запах, все инстинкты завопили о том, что нужно увезти девушку с собой. А я привык доверять своему чутью. И вот... Теперь нас четверо.
  - Главное, все же прекрасно понимали, что до этого дойдет, - продолжил Лайн. - Зачем тогда нужно было ждать, когда ублюдок сломает мне руку?
  - Не ной, - заворчал Тай. - Она почти здорова. Завтра сможешь рулить.
  - Кстати, - обрадовался я. - Отличная идея. Пора сменить водителя. Тайгер?
  - Ну, нет, - возмутился брат. - Я вел всю ночь. Устал.
  - А по вашей беспрерывной болтовне и не скажешь, - ответил я, сбавляя ход. Припарковавшись у обочины, кивнул на Рэйн.
  - Ей нужно нормально отдохнуть, если не хотите истерику. Вы знаете, как разговаривать с истеричной девушкой? Я - нет!
  Близнецы хитро переглянулись и оскалились.
  - Ты точно знаешь другой способ, как её заткнуть! - подстрекнул Лайн.
  - Ага! Скотчем! - добавил Тай, и оба разразились глупым хохотом.
  Я недовольно покачал головой и быстро выгнал близнецов из машины, пока окончательно не разбудили мою спящую красавицу.
  - Найдете своих девушек, клянусь, я буду мстить! - зловеще произнес я, раскладывая заднее сиденье. Неплохая штука, этот минивен. Из диванчика получилось целое двухспальное место. Еще бы избавиться от вони ублюдка Рона.
  
  Рэйн
  
  Меня разбудил громкий хохот близнецов. Так и хотелось грохнуть этих балбесов. И почему так чертовски жарко? Будто кто-то направляет фен на мою шею и грудь. Пытаясь отстранится, я уткнулась босой ступней во что-то волосатое. Это что еще за зверь? Стоп! А почему я лежу? Окончательно проснувшись, дернулась вверх, но тут же была поймана и прижата обратно к постели. В этой машине действительно было широкое место, на котором я и лежала в крепких объятиях Дрэйка. Он, кажется, спал, уткнувшись в мою шею. А неопознанным мохнатым существом оказались его ноги, плотно обвивающие нижнюю часть моего тела. Я хмыкнула про себя. Наглеет даже во сне.
  Близнецы вновь громко рассмеялись, привлекая мое внимание к лобовому стеклу. Снаружи было темно. Значит, мы весь день в дороге. И вроде без приключений.
  - О, жертва маньяка проснулась! - воскликнул Лайн, поворачиваясь ко мне и улыбаясь во все тридцать два.
  Я бросила ему хмурый взгляд и вновь попыталась встать. Безуспешно. Дрэйк рыкнул и еще крепче вжался в меня.
  - Нет, - засмеялся Тайгер, бросая мне лукавый взгляд через зеркало заднего вида. - Теперь тебе от него не отделаться.
  Обреченно вздохнув, я вытащила из плена свою руку и провела по лицу мужчины. Разгладила морщинки между бровями, слегка коснулась затянувшихся царапин и очертила контур пухлых губ. Красивый, подлец.
  Дрэйк расслабился, слегка ослабив хватку, и я смогла свободнее дышать. Уже думала, что у меня есть шанс аккуратно выбраться, чтобы не разбудить мужчину, но он издал какой-то урчащий звук и присосался к моей шее. А затем его рука пролезла под мою футболку и сжала грудь. Я в шоке округлила глаза, чувствуя недвусмысленную твердость, упирающуюся в мое бедро.
  Близнецы впереди перешептались и опять засмеялись, вгоняя меня в краску. Да, они любят это дело.
  - Дрэйк! - вскрикнула я, когда вторая наглая конечность заползла под резинку моих лосин.
  Тот резко дернулся, осматриваясь по сторонам, а затем задержал свой взгляд на мне и облегченно выдохнул. Слегка нахмурился, а когда я кивнула на его руку, всё еще находящуюся под моей футболкой, расплылся в предвкушающей улыбке.
  - Чего скалишься, - прошипела я, вылупив глаза. - Здесь несовершеннолетние!
  Мужчина закатил глаза и повернулся в сторону братьев. Те опять обменялись колкостями и расхохотались.
  - Они заняты своим делом, - сообщил маньяк, прижимаясь к моим губам.
  - О не-е-ет! - одновременно застонали близнецы.
  - Рэй, пожалей нашу детскую психику! - отозвался Лайн.
  - Или хотя бы подождите пять минут. Впереди заправка, мы с Лайном выйдем.
  - Хорошо! - оживился маньяк, наконец, отстранившись от меня.
  Я в неверии уставилась на него, отрицательно качая головой. Вот только это вовсе не возымело должного эффекта. Во взгляде карих глаз читалось неприкрытое желание и предвкушение.
  - Где мы, кстати? - спросил старший брат у близнецов, продолжая мне хитро улыбаться.
  - Уже в Миннесоте, - проинформировал Лайн. - Эта заправка - последняя точка на земле Вудвордов. За ней начинается нейтральная территория.
  Дрэйк напрягся и опять насупился. Немного поразмыслив, произнес:
  - Лучше заправимся на следующей.
  - Мы на нуле, - устало произнес Тайгер. - И я бы тоже не прочь отдохнуть. Так что, привал. Мы с Лайном заправляем машину, вы делает свои грязные делишки, и меняемся местами.
  - Только давай обойдемся без страстных объятий! - подколол Лайн.
  Я улыбнулась, а вот Дрэйк оставался напряженным.
  - Все хорошо? - насторожилась я.
  Мужчина кивнул и слегка улыбнулся. Склонившись к моему ушку, прошептал:
  - Предполагалось, что я буду думать мозгами, а не членом. Но с тобой, медочек, это чертовски сложно!
  Я почувствовала, как мы сбавляем скорость, а в лобовое стекло увидела огни.
  - Приехали! - счастливо объявил Тайгер, глуша мотор.
  Они с Лайном многозначительно переглянулись, громко рассмеялись и, не смотря на нас, вышли из машины.
  - Дрэйк! - позвала я, чувствуя, как наглеют его руки. - Нет!
  - О да, детка! - протянул маньяк.
  - Нет! Нет! И еще раз нет! Фу! Плохой песик!
  Волчара грозно рыкнул и бросился на меня, кусая за бок. Я визжала, хохотала и пыталась вырваться, от чего машина сильнее раскачивалась.
  - Иисусе! Подождали хотя бы, пока мы отойдем на приличное расстояние, - донеслось снаружи.
  Дрэйк отстранился, застыл, посчитал до десяти и вновь набросился на меня.
  - Нет! Только не щекотка! - смеялась я, пытаясь оттолкнуть его голову, проникшую под майку. Вскоре мне стало не до смеха. Искуситель обхватил губами вершину моей груди, слегка прикусывая и посасывая. Сладкая истома пронзила всё тело, заставляя издать короткий стон. Я вмиг позабыла о правилах приличия, близнецах и прочих неудобствах. Мое тело жаждало этого мужчину.
  - Знаешь... - прошептала я сквозь стон. - Я ведь тоже с ума схожу от твоего запаха.
  Дрэйк сдвинул майку на мне до самой шеи, оголяя груди. Он был слишком увлечен своим занятием, чтобы взглянуть на меня, но я услышала его приглушенный ответ:
  - Это потому, что мы созданы друг для друга.
  Я прикрыла глаза на мгновение, наслаждаясь этими словами. Это было превосходно. Чувство завершенности, правильности и полной эйфории. Лишь от того, что он был рядом.
  Дрэйк резко дернулся, подняв голову. Я обреченно застонала, ведь уже не хотела, чтобы он останавливался. Но когда он накрыл мой рот ладонью, а сам застыл, поняла - что-то насторожило его.
  Взволнованный крик одного из близнецов заставил мое сердце забиться в страхе. Дрэйк молниеносно перелез на пассажирское сидение, открывая бардачок. Ему нужен был пистолет.
  - Сиди тихо. Спрячься за спинку, - приказал он, выбегая из машины.
  - Нет. Не бросай меня...
   Но он не услышал мою отчаянную просьбу - уже слишком далеко отбежал.
  
  _________________________
  Примечания:
  * - 21,6 см
  ** - 3,81 см
  
  Глава 6
  
  Рэйн
  
  Я замерла, уставившись на дверь заправки, за которой скрылись братья. Меня окружила гнетущая тишина, и лишь стук собственного сердца отдавал шумом в голове.
  В какой-то момент пришла мысль, что всё это очередные выходки двух малолетних оболтусов. Я даже рассмеялась от того, что вновь повелась на это, а затем разозлилась. Уже собралась пойти к ним и задать хорошенькую трепку, как услышала снаружи рык.
  Резкий звук бьющегося стекла заставил меня в ужасе вскрикнуть и дернуться в сторону дверцы. Страх захлестнул, сковывая движения и путая мысли. Я вжалась в спинку сидения, пытаясь рассмотреть, что же произошло. Боковое окно седана было разбито, а на разложенном диванчике прямо у моих ног лежала окровавленная кость с кусками мяса.
  Я с секунду переводила взгляд с разбитого стекла на расплывающееся пятно крови, чувствуя, как подбирается паника. Это слишком даже для близнецов.
  В здании заправки прозвучали крики и выстрелы, а около машины раздались два грозных рыка, я точно смогла разобрать их по отдельности. Пискнув, тут же закрыла ладонью рот, чтобы сдержать рвущиеся рыдания. Выглянув в окно, увидела, как двое громил с ружьями в руках заходят внутрь.
  - Лайн!
  Пронзительный крик Дрэйка вывел меня из ступора, заставляя дернуться вперед. Я начала судорожно осматриваться по сторонам, пытаясь придумать, чем могу помочь. Взгляд зацепился за ключи в замке зажигания. Я ведь предлагала Тайгеру снести заправку?
  - Это самая глупая идея, - бубнила себе под нос, перебираясь на водительское место.
  Руки тряслись, ноги были ватными, из головы вылетели все теоретические знания о вождении. Но ряд новых выстрелов не дали мне больше ни секунды на размышление. Прокрутив ключи, я одновременно вжала обе педали. Машина издала странный звук, но с места не тронулась. Черт! Забыла снять с нейтралки. Дернув за рычаг коробки передач, снова вжала педаль на всю. На этот раз одну. Машина резво сорвалась с места, оторвав шланг от стойки бензоколонки. Я резко крутанула рулем, разворачиваясь к стеклянной стене. Увидела стеллажи с продуктами, кровь на полу и несколько тел. Перед глазами стояла пелена слез, я лишь надеялась, что это не мои парни. Что успею.
  - Глупо! Глупо! - шептала без остановки, приближаясь к стеклу.
  Плотно закрыв глаза, вцепилась в руль мертвой хваткой и закричала.
  Меня резко дернуло вперед, а затем голову пронзила острая боль. Перед глазами потемнело и начало сильно мутить, но я из последних сил боролась за ясное сознание.
  - Рэйн! Нет!
  Грозный рык прозвучал совсем рядом. Я позволила себе немного расслабиться, понадеялась на то, что Дрэйк спасет меня. Вот только когтистые пальцы, грубо схватившее меня за плечо, точно принадлежали не ему. Какой-то урод крепкого телосложения рванул меня на себя, выдергивая из машины.
  - Твоя сука у меня, щенок, - проорал он, приставляя дуло к моему боку. Горячий метал обжег кожу, заставляя вскрикнуть от боли.
  - Отпусти её, - послышался родной голос.
  Дрэйк показался из-за стеллажа, поднимая руки вверх в знак капитуляции. Я не видела морды амбала, но выражение лица моего маньяка заставило вздрогнуть. Даже представить не могла, что в нем может уместиться столько ярости, ненависти и кровожадности.
  Урод до боли сжал мою грудь и направил ружье на Дрэйка, который, казалось, и не думал останавливаться.
  - Стой, - прошептала я.
  На секунду наши взгляды пересеклись, и в его глазах промелькнула... нежность.
  Я покачала головой, призывая остановиться и не вестись на провокацию. Но державший меня подонок, словно наслаждаясь нашими мучениями, принюхался к шее, полез под футболку и начал тереться своим стояком об мои бедра.
  - Твою суку я оставлю себе, Дрэйк, - предвкушающе протянул он.
  Прикрыв глаза, я попыталась прогнать мерзкое чувство и панику.
  - Эй, чистокровка! - донесся голос близнеца справа.
  Гад, не задумываясь, направил ружье и стрельнул в сторону Тайгера. В ту же секунду Дрэйк дернулся вперед, вырывая меня из захвата и отбрасывая на пол. Их движения были настолько быстрыми, что я осознала всё, лишь когда тело амбала упало на пол. За его спиной стоял Лайн, держа пистолет в руках. Он был ранен в плечо. Из-за рядов показался Тай. Прихрамывая, парень направлялся к нам. Повернув голову в сторону, увидела Дрэйка. Он лежал на полу, не шевелясь, а рядом расплывалась кровавая лужа.
  - Д-Дрэйк, - позвала я, не узнавая собственный голос.
  Руки задрожали, а глаза вновь застелила пелена слез. Я отказывалась верить в худшее и поползла к нему.
  - Ну всё, Рэй, - вздохнул Тайгер. - Даже мне уже жаль девочку. Хватит испытывать её на стойкость.
  В этот момент Дрейк закашлялся и, схватившись за бок, протяжно застонал. Подобравшись ближе, я обхватила его лицо, прижимаясь к губам в отчаянном поцелуе. Его лицо посерело, а губы были такими холодными.
  - Лайн, - дрожащим голосом позвала я, заливаясь слезами. - Это не шутка. Ему плохо.
  Близнецы даже не стали спорить, мгновенно бросились к нам.
  - Серебро, - прохрипел Дрэйк, отнимая ладонь от окровавленной раны на боку.
  - Твою мать, - выругался Тай.
  - Нужно сваливать, - прокричал Лайн. - Они точно успели доложить Вудворду. Подмога уже в пути.
  - Похоже, мы теперь без колес, - ответил Тайгер.
  Бросив быстрый взгляд на машину, увидела жуткую картину. Капот припечатал другого амбала к бетонной колонне, разрывая его тело пополам. Там уже был не человек, а волкоподобный зверь. Как и тот, который получил пулю в голову от Лайна.
  Я закрыла рот рукой, чувствуя, как вот-вот сработают позывы рвотного рефлекса.
  - Эй, - шепнул Дрэйк, привлекая на себя внимание.
  Стоило ему накрыть мою руку своей ладонью, как всё тело пронзило теплом. Я даже вздрогнула от контраста и на секунду прикрыла глаза. Тошнота стала отступать, как и страх. Накатили легкость и покой. Лайн что-то быстро крикнул Тайгеру, но я не разобрала.
  - Ты моя героиня, - шепнул красавчик. Его тихий голос был всем, что меня волновало.
  Открыв глаза, увидела его ласкающий взгляд и мягкую улыбку.
  - Давай, бро, - крикнул Тайгер, приподнимая Дрэйка за плечи. Контакт был потерян, и ко мне вернулись чувства. Это походило на то, как человек выныривает из воды - вокруг появляются звуки и свет.
  - Рэйн, помогай! - крикнул мне близнец, пытаясь оттянуть брата к разбитой витрине. Парень был ранен в ногу и шипел от боли при каждом движении. Я бросилась на помощь, хватая Дрэйка за ноги, точно как мы тащили раньше Лайна. Тай, будто уловив эту мысль, подбадривающе улыбнулся:
  - В следующий раз они будут тащить нас!
  Если он хотел меня этим успокоить - не вышло.
  С улицы раздался визг шин, заставивший меня вздрогнуть и застыть.
  - Не бойся, медочек. Это Лайн, - хрипло отозвался Дрэйк. - Но если не поторопимся, у нас будет компания.
  Мы с Таем ускорились, подбираясь к огромному черному джипу. Мы приложили немало усилий, чтобы разместить Дрэйка на заднем сидении. Я села у его ног, а Тай похромал обратно к разгромленной заправке.
  - Тай, некогда, - отчаянно прокричал Лайн. - Я вижу фары на трассе.
  Уткнувшись в боковое стекло, в кромешной тьме разглядела целый ряд огоньков, которые стремительно приближались к нам.
  - Бабки! - крикнул парень, упрямо направляясь к багажнику разбомбленного мини-вена.
  Закусив губу, я кое-что вспомнила и начала рыться в карманах Дрэйка. Он лежал, закрыв глаза, и шептал что-то неразборчивое.
  - Есть! - воскликнула я, вытягивая зажигалку.
  - Есть! - одновременно со мной произнес Тайгер, садясь на пассажирское с бумажным пакетом в руках.
  Лайн вжал педаль газа, и машину резко дернуло вперед, а я в последний момент зажгла огонь и выбросила зажигалку через окно. Она упала около того бака, где мы заправлялись. Там был вырван шланг, и по земле растеклась лужа бензина.
  - Лучше бы нам поторопиться, - нервно хмыкнула я, глядя, как вспыхивает огонь.
  - Лайн, фары, - прокричал Тай.
  Мое сердце, сделав несколько ударов, на мгновение застыло. Казалось, даже время остановилось, и наступила полная тишина. А затем прозвучал взрыв, и ночное небо озарил свет огня.
  Нашу машину рвануло вперед, и отовсюду посыпались стекла. Я закричала, закрывая голову руками. А когда всё стихло, быстро осмотрелась по сторонам. Дрэйк лежал в осколках, закрывая лицо. В машине не осталось ни единого целого окна, а в салоне вовсю гулял сквозняк. Лайн вцепился в руль мертвой хваткой, управляя машиной без фар. Я лично ничего не могла разобрать. Тайгер, держась за уши, наклонился вперед, раскачиваясь на месте.
  - Всё хорошо! Все живы? - поинтересовалась я.
  В голове гудело, уши заложило, собственный голос звучал как сквозь вату.
  Парни не ответили, и я положила руку Лайну на плечо. Он дернулся, словно только сейчас пришел в сознание, и громко закричал. Из его уха стекала тонкая струя крови. У Тайгера было то же самое. Бросившись к Дрэйку, с ужасом обнаружила и здесь беду. Верно, у них же очень хороший слух. Взрыв попросту оглушил их. Меня посетили смутные догадки, и я подняла голову, всматриваясь в дорогу позади нас. У чистокровных слух еще лучше, а они как раз подъезжали. Если нам повезло, то их подорвало на месте. А даже если нет, то они точно оглушены и дезориентированы. К тому же, Лайн выключил фары, и за огнем они могли не заметить, как мы уезжаем.
  Дорога была пуста. Я видела только высоченную стену бушующего пламени и никаких машин. От нахлынувшего облегчения захотелось радостно кричать и реветь одновременно. Так я и сделала, прижимаясь к груди Дрэйка.
  - Черт! Твою мать! Да! Охренеть! Я люблю тебя!
  - Рэйн?
  Вымученный голос Дрэйка с нотками удивления заставил меня заткнуться и прикусить губу.
  Я и сама с неким непониманием уставилась на мужчину. Что я только что сказала? Нет! Не может быть. Он же... Будет смеяться надо мной. И как мне смотреть ему в глаза?
  - Детка, - прохрипел он, опуская веки. Его лицо исказилось болью, и я в мгновение забыла обо всех мелочах.
  - Сейчас!
  Я бросилась к Тайгеру и начала трепать парня за плечо.
  - Что? - проорал он, поворачиваясь ко мне.
  - Там... Надо помочь, нужно что-то сделать...
  - Я ни хрена не слышу! - вновь завопил близнец.
  Я ткнула пальцем в рану Дрэйка и многозначительно округлила глаза.
  - Твою мать! - опять заорал Тайгер.
  Он похлопал Лайна по плечу, и тот коротко кивнул, не отрывая взгляд от дороги. Уверена, ему сейчас нелегко. Он должен был сосредоточиться вопреки звону в голове, чтобы управлять машиной на большой скорости без фар.
  Тайгер схватился за левую ногу, которая была прострелена чуть выше колена и начал перелазить к нам назад.
  - Нужно вытащить пулю. Если не сделаем это сейчас же, он погибнет.
  - А как же хорошая регенерация? - в ужасе произнесла я, отказываясь верить словам парня. Не знаю, он прочел вопрос по моим губам или просто увидел страх в глазах, но сразу ответил:
  - Пуля из серебра. В сердце и голову - мгновенная смерть. Ему еще повезло.
  Я посмотрела на лицо Дрэйка и коснулась его щеки дрожащими пальцами.
  - Чем я могу помочь? - вымученно прошептала.
  Тайгер не ответил, а я вспомнила, что он всё ещё не слышит. Посмотрев на него, четко спросила:
  - Помощь?
  Близнец как раз разорвал майку на Дрэйке и стер кровь вокруг раны.
  - Наложи жгут на мою ногу, - громко произнес он. - Воспользуйся ремнем.
  Участливо кивнув, принялась расстегивать пряжку его ремня. Учитывая, что Тай устроился на ногах брата, положив свою раненную ногу на подлокотник между передними сидениями, а я сидела на коврике у головы Дрэйка, справиться с задачей оказалось не так уж легко. А когда близнец засунул два пальца в живот старшему брату, мне мгновенно поплохело, из головы вылетели все мысли. Дрэйк зашипел от боли, вцепившись руками в ручку дверцы, а Тайгер позвал меня:
  - Рэйн! Нога. Я скоро отключусь, и будешь делать всё сама.
  Парень действительно выглядел неважно. На лице выступил пот, губы пересохли, он тяжело дышал и слегка пошатывался. Из его раны выступало много крови, и это не сулило ничего хорошего. Я быстро обхватила ремнем место над коленкой и затянула потуже. Затем разорвала ткань и нашла точное место, куда попала пуля.
  Дрэйк вскрикнул и резко дернулся, но Тайгер хорошо прижимал его весом своего тела.
  - Еще немного, - шептал близнец, ковыряясь окровавленными пальцами в ране.
  Меня бы стошнило, если бы не было так страшно за жизнь дорогого человека. Пускай не совсем человека, но без сомнения дорогого. И, черт, да! Я действительно люблю его. Признаться самой себе в этом было так же легко, как дышать.
  - Есть! - радостно воскликнул Тай, зажимая в пальцах маленький металлический шарик. Он быстро бросил его на пол, словно обжегся, и вымучено улыбнулся. - А вот теперь отключаюсь!
  С этими словами парень закрыл глаза и закинул голову назад. Я осталась сидеть на коврике, переводя взгляд с одного раненного на другого, совершенно растерянная и до смерти напуганная.
  - Ла-а-айн! - заорала я, точно зная, что он услышит с трудом. Поднявшись к парню, подергала его за плечо. Он лишь коротко кивнул, продолжая пристально следить за дорогой. Его руки вцепились в руль до побеления костяшек, даже несмотря на то, что рука еще день назад была сломана, а плечо прострелено. Казалось, Лайн был в состоянии автопилота, и спрашивать его сейчас не было смысла.
  Обернувшись назад, тяжело вздохнула и прикусила губу.
  - Рэйн! - обратилась к себе, делая глубокий вдох. - Соберись, твою мать!
  Первым делом я взялась за рану Дрэйка. Он не реагировал, похоже, отключился, как и Тай. Я запретила себе думать о чем-то плохом.
  - Просто поспи немного, ничего с тобой не случится, - бубнила под нос, стягивая с себя лосины. Я не смогла придумать ничего лучшего, как использовать их вместо бинта. - Ты же мерзавец, и к тому же противный. А противные мерзавцы живут очень долго. Назло всем...
  Перевязав Дрэйку живот, я наклонилась к его лицу и прижалась к губам.
  - Не оставляй меня надолго. Мне страшно, милый.
  Отпрянув, еще раз погладила его по щеке и заставила себя переключиться на другого пациента.
  - Так, а теперь самое сложное, - вздохнула я, покосившись на рану Тайгера.
  Если и в нем серебряная пуля, тогда дела плохи. А если еще и в ране Лайна придется копаться, то это однозначно худший день в моей жизни. Главное, чтобы парень не потерял сознание. Быстро оглянувшись, убедилась, что с ним пока всё стабильно, и вернулась к делу.
  - Хорошо, что ты в отключке, - прошептала я, нащупывая пальцем отверстие в ноге Тайгера. - Не будешь ничего чувствовать.
  Я нашла твердый осколок и начала аккуратно вытягивать его наружу. Закрыв глаза, представила себе, что это просто косточка от сливы в пироге. Нет никаких пуль, мяса и крови.
  - Сейчас достану эту гадость, и будем пить чай! Я же говорила, что ненавижу готовить. Это не просто заскок, я лишь пытаюсь спасти мир от такой опасности, как моя стряпня...
  Тот несуразный бред, что я несла, немного помогал отвлечься от хаоса, в котором мы оказались. Я представляла нас четверых в маленьком уютном домике в лесу. Лайн с Тайгером громко смеялись на крыльце, а мы с Дрэйком сидели на кухне, бросая друг другу многообещающие взгляды. Эта картинка так четко стояла перед глазами, что я поверила. Так и должно быть, будто мы одна семья. У нас всё выйдет, мы сможем вырваться, скрыться от всего мира и просто... Наслаждаться жизнью. Наслаждаться друг другом.
  - Есть! - облегченно воскликнула, чувствуя пулю в своих пальцах. Открыв глаза, вновь очутилась в разгромленной машине среди крови и осколков стекла. Наткнувшись взглядом на пулю, которую Тай достал из Дрэйка, подняла её и сравнила. Они были разными. Не только по размеру, но и по цвету металла. Это дало мне надежду, что у Тайгера пуля обычная, а значит, процесс оздоровления пойдет быстрее.
  - Фух! Теперь Лайн!
  Стоило мне произнести имя близнеца, как тот резко дал по тормозам, останавливая машину. Меня бросило вперед, но далеко я не улетела. Парней тоже хорошенько дернуло, повезло, что они не свалились на меня. Ощутив полную остановку, я быстро перебралась на пассажирское сидение, осматривая Лайна. Он смотрел на дорогу шальным взглядом, а затем резко отпустил руль и начал шарить по карманам.
  - Что случилось? - настороженно спросила парня, пытаясь взять его за руку.
  Для меня стало полной неожиданностью, когда он злобно зарычал и с силой оттолкнул назад. Я зашипела от боли, ударившись головой о дверцу, и во все глаза уставилась на близнеца. Веселый и беззаботный Лайн сейчас напоминал обезумевшего. В его взгляде отображалась звериная ярость, от которой у меня похолодело на душе. Он что-то нашел в заднем кармане и, приподняв бедра, достал находку. Я с ужасом наблюдала, как он трясущимися руками пытался собрать маленький шприц. А как только закончил, открыл ампулу с прозрачной жидкостью и, опустошив ее, воткнул иглу в свою вену. Я пискнула, закрывая рот рукой. Мне доводилось видеть, как Боб "ловит кайф", но когда это происходит с твоим другом, ощущения неправильности и беспомощности сводят с ума.
  Полностью опустошив шприц, Лайн вытащил иглу и, отбросив её мне под ноги, блаженно выдохнул. Я смотрела на его расслабленные черты лица, закрытые глаза, изогнутые в мягкой улыбке губы и не чувствовала ничего кроме жалости. В тот момент я поклялась себе, что мы исправим это. Не знаю, что это за дрянь, и как она ему помогает, но нужно найти способ избавить парня от зависимости.
  - Извини, - вяло отозвался Лайн, слегка склонив ко мне голову. Открыв глаза, он смотрел на меня, но будто не видел - взгляд был совершенно пустым.
  - Ты... - прокашлялась и все-таки решила уточнить. - Ты сможешь вести? Думаю, они пошлют кого-то за нами. Нельзя останавливаться.
  Лайн беззаботно кивнул и потянулся к коробке передач. Через секунду мы тронулись с места, и я вздохнула с облегчением.
  - А теперь нужно придумать план, - прошептала я.
  Во мне все еще кипел адреналин, позволяя мыслить относительно разумно. Обернувшись назад, убедилась, что красавцы "отдыхают". Лайн... Ну, он жмет педали, и это больше, чем можно от него требовать в таком состоянии.
  Взглядом зацепилась за бумажный пакет на коврике. Открыв его, присвистнула. Много налички. Это хорошо. Затем решила обследовать бардачок. Сигареты, складной ножик, блокнот, ручка и самая ценная находка - карта местности.
  - Итак, Миннесота, - воодушевленно произнесла я, раскладывая карту на коленях.
  Мне повезло, на ней красным маркером была обведена точная граница стаи Вудвордов. Исходя из того, что мы как раз пересекли эту черту, я смогла вычислить следующий на пути город.
  - А точнее, маленький городок Сок-Сентер, который так удачно располагается на пересечении двух трасс - в южном направлении и северном.
  Я размышляла вслух, в надежде привлечь Лайна к дискуссии, но он, похоже, замкнулся в себе.
  - Ладно, попытаемся пустить ложный след. Как там Дрэйк говорил? Подбросить одежду в чужую машину? Есть идея!
  
  В поместье Эдриана Вудворда
  
  - Альфа!
  Дверь в кабинет Вудворда отворилась с громким стуком, и на пороге показался Калеб. Троюродный брат Эдриана давно метил на роль беты, и вот, наконец, ему подвернулся шанс проявить себя. Хотя альфа не оценил подобное своеволие. Он уже собрался преподать новоиспеченному бете урок уважения, но уловил странный запах и осекся.
  - Мы кое-что нашли! - радостно объявил Калеб, подходя к столу своего хозяина. Вудворду не понравилось, что на него смотрят сверху, и он не поленился применить ментальную силу альфы, заставляя своего подопечного подчиниться и склониться в вежливом поклоне.
  - Докладывай, - самодовольно произнес он.
  - Мы обшаривали бары, расспрашивали местных. В одном из них я случайно наткнулся на это.
  Калеб вытащил из внутреннего кармана куртки маленькое цветное фото и швырнул его на стол. Вудворд бросил подопечному предупреждающий взгляд, затем медленно потянулся к фотографии. Его сердце начало биться быстрее, стоило увидеть изображенную на нем девушку. "Лучший сотрудник месяца" - гласила подпись под смазливым личиком. Альфа был поражен до глубины души, насколько она походила на Мэри.
  - Кто она? Ты узнал? - потребовал ответа от беты.
  - Конечно, альфа. Расспросил у бармена. Девушка - некая Рэйн Сноу. Официантка, но уже как три дня не появлялась на работе и не выходила на связь. Хозяин бара дал адрес, где она проживает. Это привело нас к нему.
  Калеб махнул рукой охраннику, и тот втащил в кабинет мужчину. Тот самый резкий запах, что учуял альфа, теперь заполнил пространство комнаты. Это была мерзкая смесь дешевого алкоголя, травки, грязи, мочи и пота. Мужчина, которого опустили на колени у входа, выглядел жалким бродяжкой. Поморщившись от отвращения, Вудворд встал и подошел к гостю. Его снедало любопытство, как этот недоносок мог быть связан с девушкой по имени Рэйн?
  - Кто ты? - задал вопрос альфа.
  Ему даже не пришлось применять ментальную силу, мужчина был до такой степени напуган, что дрожал, как листок от малейшего дуновения ветра.
  - Бобби, - дрожащим голосом произнес тот, не смея поднимать глаз на Эдриана. - Биг Боб.
  Второе имя было на слуху у альфы.
  - Местный дилер, - подсказал Калеб. - Любитель азартных игр. По уши в долгах.
  - Кто она?
  Вудворд подставил карточку мужчине под нос, ожидая ответа.
  - Рэйн, - пожал плечами Боб.
  Эдриан хмыкнул и бросил насмешливый взгляд на своего бету. Тот оставался серьезным, лишь кивнул охраннику, который удерживал жертву. Оборотень отреагировал молниеносно. Раздался хруст, громкий протяжный вскрик Боба и слезные рыдания.
  - Прошу, прошу! Не надо! Я все скажу!
  - Так кто она? - ледяным голосом повторил вопрос альфа.
  - Рэйн... Она живет у меня иногда... Ночует. И всё. Она заплатила за койко-место.
  Вудворд хмыкнул и еще раз окинул гостя брезгливым взглядом.
  - С чего бы молодой красивой девушке платить тебе, ублюдку, за проживание? Она могла снять мотель, в конце концов.
  Охранник вновь вывернул руку Боба, от чего тот протяжно взвыл.
  - Ладно-ладно! Я украл! Её бабки я украл. А затем проиграл. Она жила у меня бесплатно. Хотела накопить на съемную квартиру в Бисмарке.
  - Вот как, - задумчиво протянул Вудворд, рассматривая фотографию девушку. - Что о ней знаешь? Кто её родители?
  - Семья Сноу погибла в пожаре пять лет назад. Она просто бездомная сиротка.
  Вудворд взглянул на Калеба, а тот молчаливо кивнул. Позже он проверит информацию и пойдет по следу.
  - А теперь главный вопрос, - произнес Эдриан, желая быстрее избавиться от вони. - Где она?
  - Клянусь... Я не... А-а-а! Прошу, не надо! Я действительно не представляю... А-а-а!... Её забрал Дрэйк.
  В помещении повисла гнетущая тишина, лишь тихие всхлипы Боба разносились по углам, раздражая альфу.
  - Три дня назад, говоришь, - процедил Вудворд. В его голосе звучал металл, от которого все присутствующие ощутили животный страх.
  Эдриан, как и всегда, оставался спокоен внешне, но внутри его бушевал ураган эмоций. "Он узнал раньше. Нашел её. И выкрал из-под носа. Убью. Сотру в пыль грязнокровку и его братьев. В этом мире не останется ни единого следа от позора нашего рода".
  - Найти, - прохрипел альфа, направляясь к выходу из кабинета. Лишь на секунду задержался, бросив бете многозначительный взгляд. Для Биг Боба это означало смертный приговор.
  
  Рэйн
  
  Мы добрались до городка через сорок минут. Нас встретили тусклые огни придорожных фонарей. Лайн молча гнал на большой скорости, и мне пришлось напомнить ему о правилах, чтобы не попасть под радар патрульных. Хотя с другой стороны, наша машина с побитыми стеклами однозначно вызывала недоумение и множество вопросов. Просто повезло, что мы не встретили по дороге копов, иначе остановки не избежать.
  - Знаешь, - несмело обратилась к Лайну, осматривая местность - одинокая заправка вдали, несколько закрытых магазинчиков и какой-то завод. - Нам бы лучше избавиться от машины.
  Лайн согласно кивнул. Он хотя бы начал слушать мои слова, это был прогресс. Взглянув на заднее сидение, устало вздохнула. Парни спали. За последние полчаса я позволила себе немного расслабиться. Погони не было, всё, что могла, сделала, оставалось только ждать. И каждая минута сводила меня с ума. Я никак не могла придумать, что делать с машиной. Не взрывать же опять? Это просто смешно, что мы оставляем за собой шлейф горящих зданий. Но с другой стороны, огонь сметал следы и испарял запахи. Если просто оставим джип у дороги, волкодавы вынюхают нас и возьмут след. Куда бы мы не направились пешком, они найдут нас. Значит, нужно сразу пересесть на другое транспортное средство, а это уничтожить. Утопить, например. Так, чтобы машину не смогли достать. Голова разболелась от беспрерывного мысленного процесса и пережитого стресса. Я держалась из последних сил, чтобы не впасть в истерику. Но мне не позволяла совесть и благоразумие, ведь из нас четверых я единственная, кто способен принимать хоть какие-то решения. Пускай они будут глупыми, но всё лучше, чем просто сидеть и ждать, когда нас поймают и пустят на потроха. Глубоко вздохнув, решила действовать экспромтом.
  - На заправку сверни, - скомандовала я. - Оставайся в тени.
  Лайн опять послушно кивнул и взял вправо. Припарковавшись за углом, куда не попадал свет фонарей, он уставился на меня. Я заметила понимание в его взгляде, и это придало мне немного сил.
  - Жди тут, хорошо?
  - Куда? - произнес он хриплым голосом. Нахмурившись, окинул меня неодобрительным взглядом. Да, видок у меня был еще тот. Босиком, в окровавленной майке на несколько размеров больше, едва прикрывающей задницу, зато в ажурных красных трусиках. Повернув на себя зеркало заднего вида, я узрела собственные запавшие серые глаза. Усталость читалась на моем лице, которое тоже было измазано кровью Дрэйка. Наслюнив палец, оттерла бурые разводы со скулы и подбородка, затем завязала полы футболки на груди, оголяя живот. Лайн наблюдал за процессом молча и без особой реакции. Взлохматив свои волосы, серьезно посмотрела на парня и произнесла:
  - Я достану нам тачку. А ты жди здесь и наблюдай. Если что, езжай без меня, понял?
  Лайн отрицательно покачал головой.
  - Без тебя не поеду.
  Его ответ заставил сердце биться чаще, а глаза защипать от непрошеных слез. Наклонившись к нему, обняла за шею, чтобы скрыть дрожь в подбородке. Мне было невдомек, как я всего за три дня смогла искренне полюбить этих малолетних балбесов и их брата? Вопреки всему, что произошло, и опасности, грозящей всем нам, чувствую себя частью семьи, которой у меня никогда не было. Обо мне никто никогда не беспокоился, не защищал так, как они. А я никогда прежде не хотела так бороться за свою жизнь, как сейчас.
  - Спасибо, - прошептала в тишину, отрываясь от парня.
  Он слегка поморщился, передернув раненым плечом. Кажется, Лайн окончательно приходит в себя и начинает чувствовать боль. Как только вернусь, вытащим пулю.
  - Будь осторожна, солнышко, - донеслось мне вслед.
  Достав одну пачку зелени из бумажного пакета, я нетвердой походкой направилась за угол здания. Пролистав купюры, насчитала ровно тысячу. Этого должно хватить с головой.
  Осмотревшись, никого не заметила у входа. Я надеялась уговорить какого-то клиента продать тачку, но раз никому из жителей Сок-Сентра не нужно заправлять машину посреди ночи... Тогда план "Б".
  Усердно изображая пьяную, я поплелась внутрь магазина. Над дверью раздался противный звоночек, и продавец у прилавка оживился. Увидев меня, молодой пухлый парень открыл рот от изумления. Или ужаса.
  - Приве-е-ет! - протянула я, сладко улыбаясь.
  Повиляв из стороны в сторону, дошла до столешницы и уселась сверху. Паренек окончательно потерял дар речи, жадно разглядывая мои обнаженные ноги.
  - Скажи-ка, милый, - шепнула я, притягивая его за маленький зеленый галстук - дурацкий атрибут фирменной одежды. - У тебя есть колеса?
  - Н-наркотиками здесь не торгуют! - быстро отчитался он.
  Я улыбнулась и отрицательно покачала головой.
  - Не-е-ет. Мне нужна машинка! Вжи-и-ик! Би-бип!
  Я несколько раз клацнула его по носу, от чего бедняга округлил глаза и тяжело сглотнул.
  - Ну, я... Я взял машину отца. Но она...
  - Тш-ш-ш!
  Прикрыв его губы пальцем, помахала перед ошарашенными глазами купюрами.
  - Предлагаю выгодную сделку! У меня здесь тысяча.
  Парень, на бейджике которого значилось "Сэм", неуверенно кивнул, не отрывая взгляд от бабла.
  - А папане скажешь, что би-бип украли. И видеозапись из камер сотрешь, ага?
  Сэм опять неопределенно кивнул, вновь переключаясь на мои ноги. Я так и представила, как в его кудрявой голове крутятся шестеренки, образовывая мысленный процесс.
  Прижавшись к его уху, соблазнительно прошептала:
  - Ключи.
  Он резко дернулся, но далеко не отстранился, ведь в моих руках все еще был зажат его галстук. Нервно хохотнув, парень аккуратно вытащил лоскуток ткани из моей руки и нырнул под прилавок. Достав свой рюкзак, судорожно расстегнул молнию, и оттуда вывалилась толстовка.
  - О! - воскликнула я. - А это я тоже заберу. На память!
  Сэм с минуту переводил непонимающий взгляд с меня на белую кофту, а затем спохватился и, подняв вещь с пола, протянул мне. На толстовке была изображена красная птичка с Энгри Бёдс, что весьма меня повеселило. Одевшись и прикрыв стратегические места, я протянула ладонь и счастливо улыбнулась, когда на нее упал один маленький черный ключик с надписью "Форд".
  - Премного благодарна, - ответила ему, спрыгивая с прилавка.
  - Она з-за углом. У с-служебного входа, - донеслось вслед.
  Улыбнувшись, схватила по дороге несколько пачек чипсов и бутылок воды. Это было легко. Вот только я очень боялась, что Сэм может передумать, потому, как только вышла на улицу, со всех ног побежала к служебному входу. Старенький неприметный седан из прошлого века, возможно, не самое удачное транспортное средство для побега, и сделкой века это нельзя было назвать, но я была счастлива. Отключив сигнализацию, быстро открыла дверцу, закинула провизию в салон и села на водительское сидение. Мой опыт вождения сводился к нескольким секундам, пока таранила витрину заправки, но почему-то я посчитала, что, мать твою, всесильна и смогу доехать до Лайна.
  - Так! Фух, - вздохнула. - Соберись! Это несложно. Вставить ключ.
  Вставила. Провернула.
  - Выжать педаль тормоза и снять с... Какого хрена? О, нет!
  Я уставилась на странную штуковину, которая должна была служить рычагом переключения передач, вот только выглядела она непривычно. Ужаснувшись своим догадкам, я заглянула под руль и обреченно выдохнула.
  - Три, сраное дерьмо, педали! Хренова механика! Кто, ко всем праведникам, ездит на механике в двадцать первом веке?
  Моему отчаянию не было предела. Наверняка и Лайн не умеет управлять этим допотопным корытом. Я закусила кулак и ударила по рулю в попытке выместить свою злость. Не помогло, только хуже сделала, случайно задев сигнал машины. Противный писк разрезал ночную тишину тихого закоулка, заставляя меня подпрыгнуть и выругаться. Посторонний звук снаружи привлек внимание. Я напряглась и застыла, осматриваясь по сторонам. Разбушевавшееся воображение то и дело подкидывало самые неприятные картинки, которые вовсе не помогали побороть подступающую панику. Позади промелькнула тень, и мое сердце начало колотиться в бешеном ритме. Я даже не успела завизжать от страха, когда водительская дверца резко дернулась, а сильные руки вырвали меня из машины. И лишь когда я оказалась повалена на пол и прижата тяжелым телом, заорала на всю.
  - Рэйн! - прозвучал родной голос.
  Глаза уже увидели лицо Дрэйка, а вот мозг, беда, тормозил. Я еще несколько секунд билась в истерике, прежде чем сделать глубокий вдох и застыть.
  Мужчина сжал меня с такой силой, что, казалось, раздавит. Его взгляд был диким, необузданным, а из горла то и дело рвался рык.
  - Ты... Сбежала от меня, - процедил он. - Ты ушла. Гррр...
  - Нет-нет, я...
  - Молчать!
  От резкого крика я вздрогнула, широко распахнув глаза. Таким злым его еще никогда не видела. В этот момент поняла, что впервые за всё время по-настоящему испугалась этого мужчину. Не в самую первую встречу, не когда очнулась в лесном домике, а сейчас, когда в его глазах столько ярости. Не в силах выдержать этот взгляд, прикрыла веки и тихо расплакалась. Я не могла больше сдерживать свои эмоции, оставаться сильной и бороться. Сдалась. Стало так глубоко наплевать на всё и всех, даже себя. Мне до боли в груди надоело бежать от неизбежного и врать себе, что надежда есть. Если он хочет прикончить меня здесь и сейчас... Пускай.
  - Рэйн? Рэйн?
  Он звал меня, тряс и гладил по щекам, но я не хотела смотреть в эти дикие глаза, не могла перестать рыдать. Дышать стало легче. Сквозь всхлипы и тяжелые глотки воздуха ощутила, как меня подняли с холодного асфальта и прижали к теплой груди.
  - Малышка моя. Моя.
  Дрэйк усадил меня себе на колени и сжал в своих объятиях. Сильно, но на этот раз нежнее. Легкие касания, медленные поглаживания и, конечно, такой родной и любимый аромат успокаивали. Постепенно громкие всхлипы стихли, я лишь изредка вздрагивала, доверчиво прижимаясь к груди своего маньяка. Больше не было сил жалеть себя. Наступила апатия.
  - Рэйн?
  Он обхватил ладонями мое лицо и поцеловал закрытые веки.
  - Посмотри на меня.
  Я открыла глаза, но не видела ничего сквозь туманную пелену слез. И не хотела видеть.
  - Я не... Не могу без тебя, - прошептал Дрэйк, обдавая кожу горячим дыханием. - Ты нужна мне.
  Затем слегка коснулся моих губ и застыл, не почувствовав отдачи.
  - Так же сильно, как воздух.
  Я прикрыла глаза, ощущая, как по щекам стекают остатки слез. Дрэйк напоминал маятник - то дикий и чужой, то нежный и самый близкий. Было сложно понять, как он это делает со мной и почему я позволяю ему.
  - Посмотри на меня, - прозвучал требовательный приказ.
  И вот, опять, не посмела ослушаться. Слишком велико было влияние его ласкающего голоса. В карих глазах уже не было той жуткой злобы, теперь мужчина смотрел на меня устало, даже обреченно.
  - Не сбегай от меня больше, - с мольбой в голосе произнес он.
  Я хмыкнула и закинула голову, посмотрев на небо.
  - А куда мне бежать, Дрэйк?
  Вопрос был риторическим, не предполагающим ответа. Но маньяк ответил на свой манер. Обхватив мое лицо, он прижался к губам в жестком, властном поцелуе. Так, как берут свое и заявляют права. Я не могла и не хотела сопротивляться, каждая клеточка моего тела тянулась к нему, как и прежде. Что бы он ни сделал, как бы сильно не оплошал, я всё равно не могла злиться на него. И это пугало.
  - Вот вы где, - донеслось со стороны. Это был кто-то из близнецов, но я не могла видеть - Дрэйк не отпускал.
  - Воу, Рэй! Прекрати, брат. Ты сейчас съешь её лицо! А мне эта девушка нравится!
  Безумец резко оторвался от моих губ и злобно рыкнул на брата, будто на злейшего врага. И вновь меня напугал.
  - Я пошутил! - быстро произнес Тайгер, отскакивая назад с поднятыми вверх руками.
  Позади него стоял Лайн. Он не улыбался, в отличие от своего близнеца, и выглядел устало.
  Тай взглянул на старенький форд и перевел взгляд на мое растерянное лицо.
  - Ты все-таки достала нам тачку? - с восторгом спросил он.
  Я коротко кивнула и с опаской посмотрела на Дрэйка. Тот застыл, не дыша, а его лицо исказилось злобной гримасой.
  - Рэй? - насторожено позвал Тай, прихрамывая ближе. - Посмотри на меня. Брат, мать твою, взгляни на меня!
  Дрэйк с рыком повернул голову на брата и сжал меня до хруста хрящей.
  - Послушай сюда, бро. Рэйн не собиралась убегать, ясно?
  - Собиралась.
  - Нет, - настаивал Тайгер. - Она бы так не поступила. Только не Рэйн. Она бы не бросила нас раненых. Подумай сам. Когда я вытащил из тебя пулю, то сразу отключился. Взгляни на себя. Твоя рана перевязана. Моя - тоже. Она позаботилась о нас. Когда я очнулся, Лайн сказал, что малышка пошла искать вторую тачку, чтобы...
  - Сбежать от меня, - проревел Дрэйк.
  - Да очнись ты, упрямый болван, она же даже водить не умеет! - заорал на него Тайгер.
  Дрэйк вздрогнул и снова застыл. Затем медленно посмотрел на меня, пытаясь прочитать ответ в глазах. Казалось, на его лице промелькнуло понимание, но затем его взгляд скользнул ниже, на кофту Сэма, и опять проснулась дикая злоба.
  - Гррр...
  - Прекрати, ты её пугаешь, - строго произнес Тайгер.
  На этот раз он подошел вплотную и врезал старшему брату увесистый подзатыльник.
  Дрэйк, словно обезумевший, зарычал и прижал меня к себе, пряча голову на груди в защитном жесте.
  - Солнышко, ты не бойся, - позвал Тай, на что получил новый рык. - Он сейчас сам не свой. И это потому, что очень сильно боится тебя потерять. Сейчас только твой голос сможет усмирить его дикую натуру. Поговори с ним.
  - А он не придушит меня? - спросила приглушенным голосом.
  - Ну, такой вариант вполне возможен...
  - Грррр!
  - Ладно, - согласилась я. - Знаешь, Дрэйк... Людям необходимо дышать. Было бы неплохо, если бы ты позволил мне немного вдохнуть кислорода.
  Твердые, как камень, руки слегка ослабили хватку. Я с облегчением вздохнула и, повернув голову на бок, расслабилась на его груди.
  - Вы были в отключке, Лайн... не реагировал. Нам нужно было поменять машину, потому что джип привлекает слишком много внимания. Я не знала, что еще придумать, как выкупить у кого-то машину. Деньги нашла в пакете. Там парень...
  - Гррр!
  Я слегка обняла мужчину за талию и начала медленно гладить.
  - Он отдал мне ключи и свою толстовку. Потому что лосины мне пришлось применить в качестве бинта. Для тебя.
  Слегка отстранившись, я заглянула в недоверчивые карие глаза и уверенно произнесла:
  - Я уже не хочу убегать, Дрэйк. Хочу с вами. Куда бы вы ни отправились.
  И вновь прижавшись к теплой груди, тише добавила:
  - Вы моя семья.
  Рядом кто-то громко шмыгнул носом, привлекая мое внимание.
  - Простите, - произнес Тай, потирая глаза. - Это так трогательно.
  Я не могла понять, он шутит или действительно плачет, но расплылась в улыбке.
  - Вы сумасшедшие! - констатировала я. - Наверное, поэтому чувствую себя как дома.
  - Ты и есть дома, - произнес Дрэйк спустя минуту молчания. - Со мной.
  - Тогда, может, перестанешь на меня рычать и пугать убийственным взглядом? - разозлилась я и, оттолкнув мужчину, слезла с его колен. Правда, далеко он мне отползти не позволил, удерживая за руку.
  - Как ты? - поинтересовалась я, осматривая перевязку. Сквозь пеструю раскраску не было видно пятен крови.
  - Лучше, благодаря тебе, - ответил за Дрейка Тайгер. - И от меня персональное спасибо.
  Он кивнул на свою ногу, перевязанную ремнем, и расплылся в широкой улыбке. Я улыбнулась в ответ и перевела настороженный взгляд на Лайна. Парень стоял на том же месте, без единой эмоции на лице, точно статуя.
  - А ты как?
  - Он немного в ауте, - опять ответил Тай. - Ничего, проспится, будет шутить как обычно.
  Стоило ему произнести эти слова, как Лайн закатил глаза и завалился на асфальт. Я пискнула в ужасе, прикрывая рот рукой. Дрэйк тут же притянул меня к себе, гладя по голове, как маленькую, а Тай бросился к своему близнецу.
  - Все хорошо, - продолжал успокаивать парень, схватив брата за ноги. - Можете мне не помогать. Я уже привык волочить эту тушу. И дырки во всем теле мне вовсе не мешают. Наверное, это карма.
  Мы с Дрэйком переглянулись и улыбнулись друг другу, слушая ворчания и кряхтения Тайгера. В какой-то момент все звуки отступили на задний план, и остались только мы вдвоем. Я улавливала его мысленные сигналы и точно знала, о чем мой маньяк думает сейчас. "Не отпущу".
  Я лишь фыркнула и покачала головой. Напугал!
  - Ладно! Я сделал это! Фух! - радостно воскликнул Тай.
  Взглянув Дрэйку за спину, увидела выглядывающие из заднего окна ноги Лайна и попыталась представить, каким образом Тайгер смог его уложить, что носки были повернуты в противоположные стороны.
  - Вот это лажа! - разочаровано протянула близнец. - Механика?
  - Я знаю, - виновато произнесла я, пожимая плечами. - Надеюсь, кто-то из вас умеет водить и в состоянии сейчас сесть за руль.
  - Чур не я! - отозвался Тай. - Моя левая нога онемела до такой степени, что если бы Дрэйк укусил, я бы не почувствовал.
  - Я сяду, - без шуток ответил старший из братьев. - Ты будешь рядом, - безапелляционно заявил он, не отпуская моей руки.
  - Погодите, а деньги? А что с той машиной? Ее же нужно уничтожить. Там повсюду наши запахи.
  Пока я беспокоилась о следах, Дрэйк упрямо вел меня к машине. Усадил на переднее сиденье, заботливо пристегнул ремнями безопасности и чмокнул в лоб.
  - Бабки со мной, - отозвался Тай, которой уже уселся на сидение сзади и небрежно скинул ноги брата на пол. - А тачку предлагаю поджечь. Как удачно мы остановились на заправке!
  - Не смешно, Тайгер! - завопила я. - Мы не можем взрывать каждую заправку на нашем пути. Это немного палевно, тебе не кажется?
  - Не волнуйся, солнышко, - успокоил меня близнец. Точнее, он думал, что успокаивает. - Они и так уже знают, куда мы едем. Нас ждали, понимаешь? Это значит, что старый паршивец Вудворд догадался о нашем направлении. Дрэйк интересовался пару раз о других стаях, и альфа обмолвился, что есть еще около десятка по всему континенту. Одна из них на севере - наши злейшие враги. Так что они идут по следу. Нам остается либо кардинально пересмотреть планы...
  - Нет! - гаркнул Дрэйк, пристегивая ремни безопасности на водительском месте. Двигатель уже работал, осталось лишь тронуться с места.
  - Либо спокойно бежать, - продолжил Тай. - Спокойно и о-о-очень быстро.
  Мы как раз выехали на дорогу, и я заметила в тени побитый джип с открытыми дверцами.
  - Кстати, - радостно произнес Тай, - в тачке мы оставили сюрприз для наших "друзей".
  - Какой? - нахмурилась я. Дрэйк слегка улыбнулся и покачал головой, а Тай и вовсе расплылся в коварной улыбке.
  - Ароматный, - хмыкнул парень.
  Я еще несколько секунд пыталась представить, о чем речь, пока не дошло.
  - Фу-у-у, Тайгер! - воскликнула я.
  - Ну что? - невинно произнес он. - До туалета было далеко. А у меня нога больная.
  Мы еще немного посмеялись, представляя их реакцию, а затем одновременно смолкли. В салоне старенького форда наступила напряженная тишина. До тех пор, пока не послышался храп Тайгера.
  - Черт, - выругался Дрэйк, крепче сжимая руль. - Ненавижу этот звук.
  
  Глава 7
  
  Рэйн
  
  - Дрэйк? - тихо позвала я.
  Он не ответил, но внимательно слушал, колеся по ночному городу.
  - Я уже поняла, что у тебя проблемы с доверием, но все же, может, расскажешь о себе? Пожалуйста?
  Мужчина продолжил смотреть перед собой какое-то время, и я уже подумала, что он не заговорит, но услышала тихий низкий голос:
  - Я хочу доверять тебе.
  Он бросил на меня быстрый серьезный взгляд и вновь повернулся к дороге.
  - А я хочу доверять тебе, - так же тихо шепнула я. - Наверное, нужно с чего-то начать.
  - Что ты хочешь знать?
  - Всё! - тут же ответила. - Где вы родились, как жили, как связались с этими гадами...
  - Мы родились на западе страны, - начал Дрэйк. Я затихла, навострив уши. - В Калифорнии. Нас воспитывала мать, отца мы не знали. До шестнадцати я рос, как обычный ребенок, даже не подозревая, что в моих жилах течет кровь монстра.
  Я поморщилась, внутренне несогласная с этим заявлением, но перебивать не стала. Боялась спугнуть это волшебное мгновение открытия завесы прошлого.
  - Ходил в школу, занимался бейсболом. Однажды на тренировке разозлился на одного парня и отбил удар с такой силой, что бита разлетелась на щепки, а мяч раскололся на две половины, отлетев в разные стороны школьного стадиона. Тогда я впервые обратил внимание на свою силу. Мама никогда не рассказывала про отца. Она до последнего надеялась, что ген оборотня мне не передастся. Но в восемнадцать случилось первое обращение. Это было самая болезненная ночь в моей жизни. Помню, я и не надеялся, что доживу до рассвета, и умолял маму застрелить меня. Но она оставалась рядом, старалась помочь, вселить надежду. Так продолжалось каждое полнолуние. До двадцати. Я не знаю, что изменилось, но в одну такую ночь мне просто стало не так больно обращаться.
  - А сейчас? - не выдержала я. - Сейчас это больно?
  - Не так, как Лайну, - горько усмехнулся Дрэйк.
  - А что с ним? Это поэтому он принимает...
  - Я дойду до этого, ладно? Не перебивай, - строго произнес мужчина, но тут же исправился, бросив мне ласкающий взгляд.
  - Прости, - виновато произнесла я и напомнила: - В двадцать ты перестал чувствовать боль.
  - Да.
  Он немного помолчал, а затем продолжил:
  - Думаю, это мама как-то повлияла. Не знаю, что можно сделать и как... Но после этого она исчезла на шесть лет. Тем утром я нашел на столе пачку денег и записку, в которой она прощалась на неопределенное время и давала четкие указания ни при каких обстоятельствах не пересекать границу штата.
  Дрэйк снова смолк, а затем усмехнулся и взглянул на спящих братьев в зеркало заднего вида.
  - Она вернулась уже с ними, - пока он рассказывал, с его лица не сходила теплая улыбка. - Помню, так и явилась на пороге с двумя карапузами на руках в одинаковых синих комбинезонах и желтых панамках. Им было меньше года. У меня был миллион вопросов, но она не дала ни единого ответа.
  - Так вот в кого ты, - пробубнила я. - А дальше что?
  - Мы переехали. С тех пор мы часто переезжали. Практически каждый сезон. Я понимал, что мы бежим от кого-то, но мама не хотела рассказывать. Наверное, она считала, что таким образом ограждает нас от проблем. Близнецы росли, и одним утром я понял, что они похожи на меня, то есть, на моего отца. Это было единственное, в чем мама призналась - они мои братья на все сто процентов. Но больше ничего - ни имени, ни места. Я пытался искать его, но это как...
  - Иголка в стоге сена, - подсказала я, разделяя печаль моего волка. Положив ладонь на его руку, переключающую передачи, нежно погладила костяшки пальцев. На них была засохшая кровь.
  - Где она сейчас? - робко спросила я.
  - Погибла, - нехотя ответил Дрэйк. - Лайну и Тайгеру было по десять.
  Я не стала расспрашивать подробности, хотела, чтобы он поделился по собственному желанию.
  - Мне жаль, - шепнула я. Дрэйк кивнул и спросил:
  - А что с твоими родителями?
  - Переводишь тему?
  Недовольно покачала головой, но сильно спорить не стала. В конце концов, это хорошее начало. Каким-то образом я почувствовала себя частью его жизни. Не только настоящего, но и прошлого. Ведь он впустил меня туда.
  - А я своих родителей не знала, - выдохнула я.
  Вообще-то мне мало с кем доводилось обсуждать эту болезненную тему. Никто и никогда не интересовался моим душевным состоянием. У Рэйн не было родителей, и все принимали это как должное. Они не знали, сколько ночей я проплакала, чувствуя себя одинокой песчинкой в бесконечной пустыне. Но сейчас рассказывать Дрэйку о своей жизни было на удивление легко. Как будто я знала, что он поймет лучше остальных.
  - Моя мама была алкоголичкой, наркоманкой и проституткой. Так мне сказали. Вот только мои скудные воспоминания о ней немного не соответствуют. Мне было пять, когда я видела её в последний раз, возможно, дети в этом возрасте воспринимают мир иначе, без серости и мрака. Понимаешь?
  - Понимаю, малышка, - произнес Дрэйк и поднес мою ладонь к своим губам.
  Я улыбнулась, глядя как он целует каждый пальчик.
  - Ты уже успокоился? Не рычишь? Не собираешься меня придушить?
  - Я и не собирался.
  - Ну да!
  - Я напугал тебя, - не вопрос - утверждение.
  - Больше, чем когда-либо, - честно призналась я.
  Он немного напрягся, поиграл желваками, но мою ладонь не выпустил. Лишь на секунду, чтобы переключить передачу, и снова прижал к губам, вдыхая запах кожи.
  - Извиняться не буду, - отчеканил мужчина. - Это месть за то, что напугала меня. Теперь ты знаешь, как я схожу с ума.
  Я спрятала улыбку, опять поражаясь себе. Ведь совершенно, ни капельки не злюсь на своего маньяка. От его слов в моей груди разлилось тепло и спокойствие. Это правильно - он не должен меня отпускать.
  - Тебе было пять, - напомнил красавчик, возвращаясь к прошлому.
  - Угу. Я плохо помню её лицо, только улыбку. Она часто мне улыбалась. А еще помню много цветов. Целое поле ромашек, и мы по нему бегаем вдвоем. Вот такая у меня возникает ассоциация при слове "мама".
  Вновь представив себе этот маленький фрагмент воспоминания, я тяжело вздохнула и уставилась в окно.
  - Ненавижу ромашки.
  - Я тоже, - признался Дрэйк. - Паршиво пахнут.
  - Вот и первое сходство между нами! - подначила я, выдергивая свою руку.
  - У нас много общих интересов, - возразил упрямец, возвращая затекшую конечность обратно. На этот раз он разместил мою ладонь у себя на колене.
  - Пицца с папперони, ненависть к готовке, красное белье, секс на природе...
  - Ладно-ладно! - быстро согласилась я, боясь, что близнецы проснутся от таких подробностей. - Ты победил!
  - Прости, - посерьезнел Дрэйк. - Я все время отвлекаю тебя от темы. Но мне на самом деле очень важно знать, как ты жила до встречи со мной.
  - В моей жизни не было абсолютно ничего интересного. И зря ты напомнил про пиццу. Я жутко голодна.
  Дрейк скользнул взглядом по моим обнаженным ногам и, посмотрев прямо в глаза, произнес:
  - Я тоже.
  - Слишком двусмысленно, - улыбнулась я.
  - Во всех смыслах, медочек!
  Покачав головой, я достала пачку чипсов, упавшую на коврик, и начала шуршать пакетом.
  - Ты не должна есть эту гадость, - недовольно пробубнил мужчина.
  - А я думала, ты похвалишь меня за заботу, - возмутилась я, демонстративно запихивая в рот побольше "гадости".
  Дрэйк недовольно поджал губы и посмотрел на мою толстовку с красной птичкой.
  - Сними это, - прорычал он.
  - И не подумаю, - возразила я с набитым ртом. - Это моя единственная нормальная шмотка.
  - В том-то и дело, что она не твоя!
  Последние слова он практически прокричал. Ах, так! Хорошо. Отложив пачку, я быстро взглянула назад и убедилась, что все несовершеннолетние в этой машине спят. Себя посчитала за взрослую. Схватив за край толстовку вместе с майкой Дрэйка под ней, стянула с себя одежду, оставаясь топлес. Мои волосы едва прикрывали обнаженное тело. Машину резко дернуло в сторону, от чего близнецы недовольно заворчали.
  - Спать! - слишком резко произнес Дрэйк, не отрывая от меня взгляд.
  - На дорогу смотри, - возмутилась я, складывая руки на груди и тем самым еще больше привлекая внимание маньяка.
  - Черт, Рэйн, - вымучено прошипел он. Затем сделал несколько глубоких вдохов и сквозь зубы процедил. - Ладно, оденься.
  - Ты уверен? - издевалась я. - Мне и так в общем-то неплохо. Кожа дышит...
  - Гррр! Прошу тебя, оденься!
  - Как скажешь! - довольно произнесла я, натягивая толстовку обратно. Уже без окровавленной футболки.
  Схватив чипсы, продолжила жевать, довольная собой, как никогда. Кажется, я только что открыла способ манипулировать этим мужчиной!
  - Нам нужно подумать о нормальной одежде, - задумчиво произнесла я. - Из нас четверых мне единственной можно показываться на людях, но у меня нету обуви.
  - А то, что нет штанов, тебя не смущает? - проворчал Дрэйк.
  - Я выгляжу почти прилично! - гордо заявила я, боясь даже заглядывать в зеркало. Но затем не устояла перед соблазном и откинула козырек над своим местом. - Ну, ладно. Это я погорячилась.
  - Ты выглядишь прекрасно, но на эти ноги могу смотреть только я.
  Я не могла понять, злиться на него за эти слова или радоваться? Наверное, со временем его ревность меня доконает, но сейчас почему-то захотелось глупо улыбаться. И совсем немножко заставить понервничать.
  - Итак, нам нужна одежда и еда, - заключила я, закрывая козырек с зеркалом. - Следующий город - Миннеаполис. До него добираться целый день. Может, мы остановимся где-то на ночь? Пока еще не покинули Сок-Сентр?
  - Нет.
  - Тебе нужно отдохнуть. Ты ранен и выглядишь паршиво.
  Дрэйк тяжело вздохнул и ответил:
  - Нам нельзя останавливаться больше, чем на полчаса. Они знают, где мы. Когда близнецы вошли на ту заправку, псы Вудворда сразу схватили их и позвонили альфе. Если бы братья услышали его приказ вернуться домой, то не смогли бы сопротивляться.
  - Как это? - поразилась я.
  - Альфа - сильнейший волк в стае. Он может ментально воздействовать на любого из своих подопечных. Невыполнение его приказа приносит физическую боль оборотню. А нам, полукровкам, еще сложнее устоять. Достаточно лишь услышать голос.
  Я немного подумала и нахмурилась. Мне это не нравилось.
  - Выходит, альфа из другой стаи тоже сможет приказать вам, что ему вздумается?
  - Да, - кивнул Дрэйк.
  - Но ты ведь не знаешь его. А вдруг он еще больший псих, чем этот Вудворд?
  - Возможно, - устало вздохнул Дрэйк. - Но я отбрасываю мысль, что существуют более жестокие альфы, чем он.
  - Расскажи мне, - потребовала я. - Что случилось, когда вашей мамы не стало?
  Мы свернули на какую-то узкую темную улочку, и Дрэйк остановил машину.
  - Сиди здесь, - произнес он, игнорируя мой вопрос.
  - Что значит...
  - Если услышишь что-то подозрительное, сразу буди Тайгера, ясно?
  - А ты куда? - возмутилась, наблюдая, как он покидает салон. Он двигался несуразно, и я поняла, что ему всё еще больно. Чертова регенерация работает слишком медленно.
  - Пойду, достану нам еды, - прохрипел волчара.
  Я оглянулась по сторонам в поисках круглосуточного супермаркета, но ничего подобного не обнаружила. Мы были в тихом спальном районе городка.
  - Дрэйк? - прошипела я, вылезая из машины.
  Он быстро, насколько мог, преодолел расстояние между нами и прижал к дверце форда. Этот дикарь положил свои руки на мои бедра и с силой сжал ягодицы, вжимая меня в свое твердое тело. Твердое везде. Наши губы застыли в дюйме друг от друга, а взгляды были более чем красноречивыми. Я ждала и предвкушала, когда он набросится на меня, словно дикий зверь, но Дрэйк опять удивил. Медленно приблизившись, он очень нежно поцеловал, будто пробовал, растягивал удовольствие. Провел языком по моей нижней губе, слегка втянул верхнюю и лишь после томного стона скользнул внутрь. Я отвечала на ласки с такой же мягкостью, теряя все мысли и страхи. Это было как-то по-новому для нас, и дело не только в поцелуе. Меня разрывало от чувства полноценности, его было даже слишком много. На языке крутились нужные слова. И казалось, если я произнесу их вслух, станет легче. Но я, как всегда, боялась открыться, потому промолчала. Лишь крепко прижалась к груди мужчины и почувствовала его теплые руки на своей голове.
  - Я скоро вернусь, - шепнул он и отстранился. - В машину.
  Его приказной тон абсолютно не соответствовал нежным прикосновениям, и в этом был весь Дрэйк. Противоречивый заботливый маньяк.
  Бросив на него недовольный взгляд, села внутрь. Он прошел чуть дальше по узкому переулку. Я практически не видела его в темноте, лишь очертания мужской фигуры. Присев на корточки у двери, начал там копошиться. Кажется, принюхивался к чему-то. Затем поднял коврик и что-то оттуда достал. Каким же было мое удивление, когда он воткнул в замок ключ и скрылся за дверью.
  - Хорошая способность, однако! - улыбнулась я.
  Тайгер громко захрапел, будто подтверждая мои слова. Обернувшись, я осмотрела близнецов. Такие милашки, когда спят. Но те еще вредители, когда бодрствуют. Кстати, я ведь так и не проучила их за тот случай. Бросив хитрый взгляд на дверь, задумала маленькую шалость, пока Дрэйк не вернулся. В конце концов, мне нужно было снять напряжение, которое устроил сексуальный маньяк своим поцелуем!
  Покрутив рычажки около руля, я включили фары, освещая тупиковый переулок. У меня возникла идея предстать перед близнецами, лежа в неестественной позе у дальней стены. Они должны испугаться, учитывая, что нет Дрэйка, и есть я, не подающая признаков жизни. Уже собралась вылезать из машину, как на мое плечо легла тяжелая ладонь.
  - Выключи, Рэйн, - сонно произнес Лайн, глядя на меня исподлобья. - Оставим шутки на потом.
  Конечно, теперь, когда моя задумка была раскрыта, оставалось только обреченно вздохнуть. Вырубив свет, взглянула на близнеца.
  - Ты как?
  - Паршиво, - честно признался парень. Он даже не пытался шутить, а на его лице не было и намека на улыбку. Лайн был серьезным, как никогда. Откинувшись на спинку сиденья, он устало потер глаза.
  - Я должен извиниться...
  - Ты ничего мне не должен, - заявила я.
  - Должен, - настоял парень. - Извини за всё, что тебе довелось пережить. Дальше будет только хуже, но я хочу, чтобы ты знала, как сильно благодарен тебе. За себя, за Тайгера и особенно за Дрэйка.
  Я смущенно улыбнулась и кивнула.
  - Но я не сделала ничего такого. Мы ведь просто пытались спастись.
  - Да, но это не только за сегодня. С твоим появлением наша жизнь неуловимо меняется кардинальным образом. И наш брат тоже.
  - Это больше походит на обвинение, чем на благодарность, - усмехнулась я. - Наверное, до моего явления вы жили себе мирно, без лишних проблем. И у меня была относительно спокойная жизнь до того момента, как Дрэйк выкрал.
  - Нет, Рэйн, - задумчиво протянул Лайн. - Мы не жили. Всего лишь существовали. Дышали, спали, питались... Без надежды, без цели, без смысла. Ты стала тем смыслом, который Дрэйк искал. И за это я тебе благодарен.
  Он смолк, а я почувствовала, как мои глаза наполняются слезами. Я и забыла, как прекрасно чувствовать себя нужной. И как важно иметь цель, чтобы не сломаться.
  - Спасибо, - прошептала Лайну.
  Он слегка улыбнулся и закрыл глаза. Я думала, парень заснул, но вместо этого услышала его тихий голос.
  - Рэй остановился на том месте, когда мама погибла. Нам с Тайгером было по десять. Её растерзал оборотень. По крайней мере, Дрэйк сделал такие выводы, когда нашел тело. Мы многого не понимали. На самом деле я только сейчас осознал, насколько брату было сложно нас защитить. У нас не было много денег, ведь мы не могли оставаться долго на одном месте. Мы с Таем не учились, как нормальные дети, а Рэй не мог найти работу. Мы крали. Нашими "клиентами" были убийцы, извращенцы, наркодилеры, сутенеры. Помню, в самый первый раз всё произошло спонтанно. Мы в очередной раз переезжали, и на выезде из города услышали женский крик о помощи. Дрэйк остановился, нашел в переулке насильника и его жертву. Девушка сбежала, а брат свернул ублюдку шею. Мы сильно испугались, но Рэй объяснил, что на месте той девушки могла оказаться наша мама. В тот момент я ощутил неудержимую ярость. Не просто оправдал жестокий поступок, а лично захотел придушить гада. В следующий раз так и сделал. И мне не жаль, Рэйн. Все те ублюдки заслужили гореть в аду. А больше всех - Эдриан Вудворд.
  Он смолк, а я не знала, что ответить. Меня разрывали двойственные чувства. Ведь убивать - это плохо. Даже если подонков. Но с другой стороны, слова Лайна не вызвали ни страха, ни отвращения. Не была согласна с тем, что это правильно, но и не осуждала. Я ведь раздавила машиной того монстра и ни капельки не чувствую угрызения совести.
  - Мы никогда тебя не обидим, - шепнул Лайн, словно почувствовав мои сомнения.
  - Знаю, - согласилась я. - Вы не монстры.
  - Неудавшиеся монстры, - горько хмыкнул парень.
  - Что с тобой? Дрэйк сказал, что тебе больно обращаться.
  Лайн, сидя с закрытыми глазами, слегка поморщился и продолжил:
  - Мы все время бежали вдоль западного побережья, как просила мама. Но незнание и непонимание выводило из себя. Два года назад я уговорил братьев остановиться. Мы отправились в Неваду.
  - Казино, - кивнула я.
  - Да, Лас-Вегас стал для нас раем. С прирожденным чутьем, сверх слухом и зрением, мы чувствовали себя, словно рыбы в воде. Казалось, жизнь начала налаживаться. Мы даже наметили один домик на краю пустыни. Хотели там остановиться. Но когда нас нашли псы Вудворда, вспомнили все предостережения. Они забрали нас с собой. При первой встрече мы, конечно, сопротивлялись, пытались бежать, но они сумели нас заинтересовать. Оказалось, в наших жилах течет кровь рода Вудвордов. Они пообещали, что помогут найти отца, примут в стаю и позаботятся.
  Лайн хмыкнул и открыл глаза, уставившись вперед пустым взглядом.
  - Они держали нас в маленьких клетках больше трех месяцев. Мы не могли ходить и двигаться, а отходы, которые бросали в наши миски, едва ли можно было назвать едой. Мы очень ослабли. Я больше остальных. Мой волк проснулся раньше положенного. Обычно это происходит в семнадцать-восемнадцать, мне же едва исполнилось пятнадцать.
  Я затаила дыхание, чувствуя гнетущую тяжесть на сердце. Было больно за своих мальчиков. С каждой секундой, с каждым произнесенным словом во мне вскипала ненависть к тем существам.
  - Первое обращение всегда болезненно, - продолжил близнец. - Особенно для полукровок. Нужно принять своего волка, впустить в свое тело и разум, а я не понимал этого и пытался бороться с внутренним монстром. В итоге, промучился в агонии четыре дня, пока полная луна не утратила свою силу. Обращение не прошло как следует, мой волк не проснулся. С тех пор и по сегодняшний день я постоянно чувствую боль. Иногда она настолько сильная, что схожу с ума. Дрэйк многое перепробовал, чтобы помочь мне. Даже нашел ведьму. Но её курительные травы не унимают боль, хотя Тайгер от них тащится.
  Я хмыкнула, хотя на душе было совсем невесело.
  - Потому ты колешь наркотики? - робко спросила я.
  Лайн вздохнул и кивнул.
  - Обезболивающие. Это смесь Оксикодона, Кодеина и еще какой-то хрени. У меня зависимость, знаю, но не могу по-другому. Этот чертов волк убивает меня.
  Я протянула к нему руку и взяла его теплую ладонь. Мне было больно видеть Лайна таким и слышать отчаяние в его голосе.
  - Мы найдем способ, - пообещала я, ничуть не сомневаясь в своих словах. - Ты сильный. И не один.
  Лайн хотел ответить, но напрягся и уставился на лобовое стекло. Снаружи раздались шаги. Это был Дрэйк. Он шел к нам, держа в руках какие-то свертки. А подойдя ближе, прищурился и скосил недовольную гримасу.
  - Ревнует, - констатировал Лайн и подмигнул мне.
  - Не будем его нервировать, - заговорщицки шепнула я, возвращая свою руку обратно.
  Дрэйк резко дернул дверцу и вывалил свои находки на сидение. Там была мужская одежда в основном. Но я также увидела женские сандалии, кажется, на несколько размеров больше, чем у меня. А еще уловила запах жаренного мяса и заметила завернутый в майку пластиковый контейнер.
  - В том доме любят готовить, - хмуро произнес мужчина. - В отличие от некоторых.
  Я проигнорировала колкость, наблюдая за Дрэйком. Теперь, когда знала о нем чуточку больше, стало интересно, как изменится мое отношение к мужчине. Оказалось, что никак. Я смотрела на его красивое сосредоточенное лицо, понимая, что влюблена в своего похитителя так же сильно, как и минуту назад. К черту всё. Он мне нужен со всеми своими внутренними шрамами, глупостями и недостатками. Можно подумать, у меня их нет. Дрэйк, как и я, не сдается, пытается вырваться из оков безысходности и всё ещё верит. Возможно, поэтому судьба свела нас... Чтобы спасти друг друга.
  Лайн стащил контейнер с едой на заднее сидение и открыл крышку.
  - О, да! Курица! Рэйн, держи ножку.
  Парень всунул мне лакомый кусочек и продолжил жевать свое.
  - Тайгеру оставь, - недовольно бросил Дрэйк. Он явно пребывал в плохом расположении духа, и мне это не нравилось. Захотелось подойти, обнять и успокоить мужчину. А почему, собственно, я не могу так сделать? Кинув мясо обратно в контейнер, открыла дверцу и вышла наружу.
  - Куда? - послышался грозный рык маньяка.
  Пока я обходила машину, он прожигал меня злобным взглядом, готовый броситься следом в любую секунду, если начну бежать.
  - Рэйн, у нас нет времени на твои истерики, ясно? Пока ты зажималась с моим братом...
  Я прервала его бессмысленную речь поцелуем и крепче прижалась к напряженному телу. Он ответил моментально, будто ждал моего хода.
  - Какой ты глупый, - шепнула в его губы. - Мне никто, кроме тебя, не нужен.
  На данный момент это были лучшие слова, которыми я могла выразить свои чувства и не бояться, что они не станут взаимными. Взгляд карих глаз потеплел, а на лице красавчика расползлась по-мальчишески счастливая улыбка.
  - Пора ехать, - отозвался с заднего сидения Лайн, прерывая наш момент.
  - Надоело всё, - обреченно выдохнул Дрэйк, сжимая меня в крепких объятиях. - Хочу закрыться с тобой в звуконепроницаемой комнате на месяц.
  - Всего лишь? - хмыкнула я.
  - А ты протянешь дольше без еды? - коварно улыбнулся маньяк.
  - Эй, нам действительно пора, - заворчал Лайн.
  Дрэйк быстро чмокнул меня в губы и нехотя отпустил. А я так же нехотя поплелась обратно на свое сидение. Он прав. Надоело всё. А мы ведь всего третьи сутки в дороге. Не представляю, как им удавалось жить в таком ритме на протяжение десятилетия.
  - Теперь в Миннеаполис? - спросил Лайн, когда мы с Дрэйком сели в салон.
  - Да, - ответил ему брат, перебрасывая одежду на заднее сидение. Переодеваться сейчас не было смысла. Его рана всё еще не затянулась.
  - А может, свернуть на запад и запутать следы? - предложила я.
  - Планы не меняются, - слишком грубо ответил Дрэйк. Затем устало вздохнул, завел машину и выехал из переулка.
  - Нам лучше отдаляться от территории стаи, чем двигаться вдоль её границы. Так мы и сутки не протянем, - уже спокойнее пояснил. Он был прав, мы с Лайном это понимали.
  Я выхватила судок с мясом из рук близнеца и отыскала отложенную трапезу.
  - Будешь? - предложила Дрэйку.
  Тот отрицательно покачал головой, усмехнувшись своим мыслям. Наверняка развратным.
  - Я поел на ходу.
  - И часто ты так делаешь, холодильный воришка?
  Мужчина улыбнулся и неопределенно пожал плечами.
  - Я привык брать то, что мне нравится, - произнес он, бросив на меня многозначительный взгляд. На этот раз улыбнулась я.
  - Всё с тобой ясно, - заключила, возвращая близнецу еду. - Неясной остается история с Вудвордом. Ты расскажешь мне?
  
  ___________________________
  
  Конец ознакомительного отрывка.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Райская "Полное счастье Владыки" (Фэнтези) | | Д.Сугралинов "Level Up" (Развитие личности) | | С.Александра "Волчьи игры. Без правил" (Любовное фэнтези) | | А.Красников "Забытые земли. Проклятие." (ЛитРПГ) | | Е.Болотонь "Любимая для колдуна " (Попаданцы в другие миры) | | Е.Стасина "Подъем" (Современный любовный роман) | | Е.Горская "Я для тебя сойду с ума" (Любовное фэнтези) | | И.Арьяр "Тирра-2. Поцелуй на счастье, или Попаданка за!" (Любовное фэнтези) | | А.Минаева "Дыхание магии" (Приключенческое фэнтези) | | К.Лазарева "Запретный плод" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"